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ⓘ Donegal Town




Donegal Town
                                     

ⓘ Donegal Town

Donegal o Donegal Town è una cittadina della Repubblica dIrlanda, situata nellomonima contea cui dà il nome, nellUlster, di cui è uno dei centri di riferimento dellarea di sud-ovest.

La cittadina sorge al centro della Baia di Donegal, a ridosso dei monti Bluestack.

Di origine quasi certamente vichinga, si distingue da molti altri centri abitati della contea per come è costituita ed è oggi una ridente località dedita principalmente alla pesca e al turismo, questultimo abbastanza intenso grazie alla posizione del centro sulla strada statale che porta a Derry e Letterkenny e grazie agli influssi storici che la caratterizzano.

Pur dando il nome alla propria contea e alla baia su cui si affaccia, non è né il capoluogo o centro amministrativo del Donegal né la città più grande o popolosa.

                                     

1. Toponomastica

La parola Donegal deriva dal gaelico Dún Na nGall, che significa "forte dello straniero". La parola è anche adottata dalla contea, originariamente chiamata Tyrconnell, per includere anche la penisola di Inishowen che non faceva parte dellantica regione.

Dato che colloquialmente con la parola Donegal ci si riferisce il più delle volte alla contea di cui il centro fa parte, spesso viene chiamata Donegal Town Baile Dhún na nGall in irlandese: in italiano questo è ancor più frequente. Nella segnaletica stradale dingresso viene invece indicata come Donegal Historic Town per la presenza di vari monumenti di origine celtica e vichinga.

                                     

2. Storia

Laspetto storico è molto importante per la cittadina di Donegal, che si presenta ai visitatori come Donegal Historic Town: già dai tempi preistorici larea in cui sorge adesso il centro erano senza dubbio abitati, come evidenziano insediamenti intorno allattuale abitato contemporanei al periodo preistorico, come forti circolari in pietra ed altre costruzioni. È stato tramandato un fatto storico pervenuto fino ad oggi di un antico forte danese distrutto Murtagh Mac Lochlainn, Grande re dIrlanda nel 1159. Questo insediamento vichingo potrebbe essere ricondotto al toponomastico della città: Dún Na nGall significa, infatti, tradotto dal gaelico "forte degli stranieri".

Tuttavia la parte principale della storia di Donegal ruota intorno al clan degli ODonnell, che ebbero un ruolo da protagonisti anche nella storia dellintera Irlanda. Dal XV al XVII secolo, essi furono i fautori della principale opposizione alla colonizzazione inglese dellIrlanda. La città tuttoggi contiene un castello e i resti di unabbazia francescana anteriori al XV secolo. Gli Annali dei Quattro Maestri, secondo quanto tramandato tradizionalmente, si pensa siano stati iniziati nellabbazia nei primi anni del XVII secolo. La storia di Red Hugh ODonnell, Signore di Tyrconnel, è stata dispirazione per molti libri e film, non per ultimo, The Prince of Donegal della Disney.

Dopo il Flight of the Earls del 1607, il castello con i relativi possedimenti furono dati ad un capitano inglese, Basil Brooke, in una delle tante operazioni che formarono la cosiddetta Plantation of Ulster. Brooke ristrutturò il maniero e aggiunse unala in stile contemporaneo. Lattuale pianta della città fu progettata in quel periodo, includendo una piazza centrale assai gradevole tuttoggi esistente e, anzi, fulcro delle attività cittadine e del traffico, il Diamond, così chiamato per la sua forma particolare che richiama un diamante. La Grande carestia irlandese non risparmiò Donegal, come ancora dimostrano vari segni rimasti dellantica piaga, tra tutti una Workhouse, oggi sede di un ospedale locale, e una lapide commemorativa.

                                     

3. Luoghi dinteresse

Il fulcro dei movimenti e della vita di Donegal è il cosiddetto Diamond, una piazza a forma di diamante da cui il nome inglese tipica dei centri di origine vichinga: il luogo è sempre affollato di abitanti e turisti, sia per i pub che per i ristoranti oltre che per la sua posizione centrale, e da numerose vetture. In certi momenti il traffico nel Diamond è elevatissimo, tanto che il Consiglio di contea è dovuto intervenire e costruire col governo un bypass esterno della strada N22 per non affollare troppo la cittadina.

Il principale monumento della cittadina è il Castello di Donegal Castle: situato ai margini del centro storico su un piccolo corso dacqua, questo antico maniero risale al XV secolo ed è stato la residenza principale del potente clan degli ODonnell prima della loro espulsione da parte degli inglesi. Successivamente è stato preso, restaurato ed espanso da un Lord britannico, che ha sviluppato unala più alta tuttoggi visibile.

Accanto al castello è situata una piccola torre campanaria con un orologio, successiva al maniero per costruzione, contenente anche una piccola chiesetta.

Ledificio ecclesiastico principale è comunque labbazia francescana, oggi chiesa cattolica locale, situata nellaltro lato del centro abitato sulla Main Street che esce poi dal villaggio verso Derry ed il Donegal centrale, che si erge da una piccola collina di prato: ben mantenuta, labbazia presenta uninteressante struttura di granito rosso lucido e una torre campanaria visibile da gran parte del villaggio.



                                     

4. Economia

Donegal è molto visitata durante i mesi estivi dai turisti, più per la sua posizione di gateway tra Sligo e il resto della propria contea che non per veri motivi di natura artistica, nonostante i monumenti o gli influssi storici non manchino. Oltre a questo, ci sono spiagge molto gradevoli molto apprezzate per il surf nellEuropa occidentale. È anche un ottimo punto di partenza per quanti scelgano di fare escursioni a piedi dei monti vicini, mentre dal porto parte quotidianamente un Waterbus che fa il giro della Donegal Bay. Nonostante sia ben fornita di alberghi e camere per i visitatori, la città è priva di veri intrattenimenti per la sua popolazione locale, i quali spesso devono viaggiare in cittadine vicine come Ballyshannon o Letterkenny per poter disporre di piscine, cinema e aree commerciali.

La più grande impresa della città è Magee of Donegal, specializzata nel settore tessile e conosciuta in tutto il mondo. Come molte altre imprese tessili dIrlanda, sta soffrendo una notevole crisi a discapito di molti lavoratori. Nel 2005 è stato annunciato che il maggior datore di lavoro cittadino, la compagnia statunitense Hospira, avrebbe chiuso con la perdita di 560 posti di lavoro. Questo fatto è stato sentito parecchio a Donegal e ha provocato danni per circa 30 milioni di euro.

                                     

5. Sport e Media

A Donegal vengono praticati parecchi sport. Lo sport più diffuso nella zona è il calcio gaelico, specialmente per il club locale della Gaelic Athletic Association, The Four Masters, che sta inoltre cercando di diffondere anche lhurling. Altri sport apprezzati sono calcio, rugby, pallacanestro e atletica.

In città è presente la sede del quotidiano regionale Donegal Democrat. Ocean FM, una emittente radiofonica indipendente regionale, ha uno dei suoi studi nella cittadina, che copre gran parte del Donegal meridionale.

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