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ⓘ Città libera di Francoforte




Città libera di Francoforte
                                     

ⓘ Città libera di Francoforte

Per quasi cinque secoli, la città tedesca di Francoforte sul Meno fu a capo di due differenti stati:

  • la Città libera di Francoforte Freie Stadt Frankfurt sotto la Confederazione tedesca 1815–66.
  • la Città libera e imperiale di Francoforte Freie Reichsstadt Frankfurt nellambito del Sacro Romano Impero sino al 1806;

Francoforte era la principale città del Sacro Romano Impero, essendo sede delle elezioni imperiali sin dall885 e città predisposta per le incoronazioni imperiali dal 1562 in precedenza gli imperatori venivano incoronati ad Aquisgrana al 1792. Francoforte venne dichiarata Città libera dellImpero Reichsstadt nel 1372, atto che rese la città immediatamente soggetta allimperatore, evitando che cadesse nelle mani di governanti regionali o aristocratici locali.

Per questa sua importanza, Francoforte sopravvisse alla mediatizzazione del 1803. A seguito della caduta del Sacro Romano Impero nel 1806, Francoforte passò sotto il dominio di Napoleone, che la affidò allarcivescovo Karl Theodor von Dalberg che, a sua volta, la elevò a principato. Nel 1810, a quello di Francoforte vennero uniti il principato di Aschaffenburg, la contea di Wetzlar, Fulda e Hanau a formare il granducato di Francoforte. Dopo la sconfitta di Napoleone ed il collasso della Confederazione del Reno, Francoforte tornò al suo status pre-napoleonico con il Congresso di Vienna del 1815 e divenne una nuova città-stato sovrana come membro della Confederazione tedesca.

Anche durante questo periodo, la città di Francoforte continuò ad essere una delle principali città dellarea. Lorgano principale del governo dello stato, il Bundestag chiamato ufficialmente Bundesversammlung, Assemblea Federale aveva sede nel palazzo dei Thurn und Taxis nel centro cittadino. Durante le rivoluzioni del 1848, il parlamento di Francoforte venne costituito per impedire che lo stato venisse unito ad altri stati democratici dellarea, perdendo la propria tradizionale indipendenza. Fu qui che il re di Pruissia, Federico Guglielmo IV rifiutò lofferta della corona della "piccola Germania".

Nel 1866, il regno di Prussia entrò in guerra contro limpero austriaco per il governo dello Schleswig-Holstein, causando lo scoppio della guerra austro-prussiana, e Francoforte decise di rimanere fedele alla Confederazione Germanica. A seguito della vittoria prussiana, Francoforte venne annessa ai domini della Prussia nella da poco costituita Provincia dAssia-Nassau.

                                     

1.1. Storia Lo sviluppo della città

La fortuna della città di Francoforte ebbe iniziò con la Bolla dOro del 1356 che la confermava luogo fisso per lincoronazione dei re dei Romani poi titolo sussidiario imperiale. Dal 1562, la città venne designata definitivamente quale luogo di elezione dei sacri romani imperatori e qui venne eletto lultimo di questi, nel 1792, Francesco II dAsburgo.

Dal XIV secolo, dunque, il nucleo della città-stato è andato costituendosi attorno al Roßmarkt, non lontano dal fiume Meno, dove la popolazione ricca della città costituita inizialmente da mercanti divenuti poi patrizi iniziò a costruire case spaziose progettate da architetti di rilievo come Salins de Montfort e Friedrich Rumpf. Come una vera e propria repubblica, nel corso dei secoli la città si dotò di tutte le strutture di pubblica fruibilità disponibili, come la biblioteca statale, che venne realizzata nel 1825 dallarchitetto municipale Johann Friedrich Christian Hess, attirando ben presto linteresse di molti artisti come Bertel Thorvaldsen, Philipp Veit, Eduard von Steinle e Moritz von Schwind.

                                     

1.2. Storia Le guerre napoleoniche ed il Congresso di Vienna

Dopo la mediatizzazione di molte città del Sacro Romano Impero nel 1803, Francoforte mantenne la propria indipendenza come prestigiosa sede storica e città libera, ma solo sino al 1806. In quellanno, infatti, il 12 luglio, la città venne ceduta da Napoleone allultimo arcivescovo di Magonza, Karl Theodor von Dalberg, già principe di Aschaffenburg ed ora granduca di Francoforte. Questi era stato posto al ruolo di primate della Confederazione del Reno e con il dominio sulla città aveva assicurato un valido stato-cuscinetto tra Germania e Francia, cedendolo nel 1810 al figliastro del Bonaparte, Eugène de Beauharnais.

Durante il periodo del proprio governo Dalberg riuscì ad introdurre una serie di riforme allormai obsoleta costituzione medievale della città. Venne innanzitutto abolito il Ratsverfassung, che dal 1614 assicurava la supremazia nel governo della città ad unoligarchia di patrizi locali, giungendo poi a riformulare anche il codice legislativo sul modello di quello francese. Luguaglianza venne estesa anche al diritto di voto, che divenne a suffragio universale maschile, per la determinazione dei 28 rappresentanti cittadini al parlamento dello stato. Il 28 dicembre 1811 venne introdotta una norma con la quale venne imposto agli ebrei della città di pagare una forte tassa per ottenere i pieni diritti civili, abolendo nel contempo anche la schiavitù negli otto villaggi rurali che circondavano Francoforte. Nel 1804 erano state inoltre iniziate le nuove fortificazioni della città.

Dopo la battaglia di Lipsia del 18 ottobre 1813, la cittadinanza urbana si rivoltò contro le forze francesi, percepite ormai come occupanti, al punto da riuscire a scacciare le truppe napoleoniche che si ritirarono il 1º novembre di quellanno, ponendo in esilio il granduca. Il 6 novembre, gli alleati della coalizione antinapoleonica entrarono a Francoforte. Con il ripristino dello status quo precedente al periodo napoleonico, nel dicembre del 1813 lamministrazione del governo statale venne affidata al barone vom Stein. Malgrado questo, molte altre potenze straniere confinanti, come limpero austriaco, il regno di Baviera ed il sucato di Nassau, chiedevano di integrare la città nei loro territori, ponendo fine alla tradizionale indipendenza della città-stato tedesca. Fu solo dopo molti e difficili negoziati diplomatici che il Congresso di Vienna, il 9 giugno 1815, decise di far fede allarticolo essenziale della costituzione di Francoforte: la ville de Francfort, avec son territoire, tel quil se trouvait en 1803, est déclarée libre et fera partie de la Ligue Germanique. Dal momento che non vi era più alcun imperatore del Sacro Romano Impero, la città ottenne dunque la qualifica di Libera Città e divenne completamente indipendente da influssi esterni, così come da altri stati tedeschi. Il 9 luglio 1815 la città riottenne tutti i diritti allautogoverno.

                                     

1.3. Storia Un importante centro di commercio e trasporto

Francoforte divenne nota nel corso dei secoli come sede di una grande corporazione di mercanti, al pari di molte città olandesi e baltiche che nel medesimo periodo prosperavano con forme di autogoverno municipale. Francoforte si distinse ben presto come uno dei più importanti centri bancari della Germania, grazie soprattutto alla sede della banca Rothschild presente in città, dalla quale poi si svilupparono filiali di grande importanza in tutta Europa.

La città prosperò indisturbata sino alla ricostituzione dello stato a seguito del Congresso di Vienna. NellOttocento, infatti, numerosi tentativi vennero fatti da parte del governo prussiano per minare la prosperità economica di Francoforte, sino alla costituzione nel 1834 dello Zollverein a cui la Città Libera decise di non aderire, trovandosi ben presto esclusa dalla maggioranza dei commerci dellarea tedesca, limitandosi al commercio locale con Offenbach, Höchst e Bockenheim. Nel 1836, dato limpoverimento imminente, la città di Francoforte dovette aderire allo Zollverein. Malgrado queste costrizioni, già dal 1832 il Regno Unito aveva siglato con la città un contratto di libero commercio.

La città era nota anche come centro nevralgico per le comunicazioni e fu tra le prime in Germania a dotarsi di una moderna ferroviaria, poiché i banchieri locali supportarono largamente questa iniziativa per permettere un più veloce scambio delle merci.



                                     

1.4. Storia Nero-rosso-oro

Francoforte durante lOttocento fu uno dei centri principali del movimento rivoluzionario Vormärz. Il giornalista Ludwig Börne fu una delle figure più illustri in questa fase della storia di Francoforte, divenendo poi una delle figure prominenti della "Giovane Germania". Dopo la ricostituzione dello stato a seguito del Congresso di Vienna, la repubblica locale era divenuta più stringente nei confronti degli spiriti rivoluzionari, ancora di più dopo la rivoluzione del luglio del 1830 che, pur non investendo direttamente la città, portò studenti e ufficiali dellesercito a concentrarsi in città ed a dare vita al Frankfurter Wachensturm, un movimento che iniziò ad attaccare essenzialmente le stazioni di polizia. Il movimento venne brutalmente spazzato via dallesercito locale con laiuto di rinforzi austriaci e prussiani, il che ebbe un effetto negativo nei confronti della borghesia locale, dal momento che in città stazionarono 2.500 soldati stranieri.

Negli anni 40 dellOttocento, Francoforte si distinse ancora una volta per essere un centro di nuove idee: lo scultore Ludwig Schwanthaler diede espressione al nazionalismo tedesco locale creando un famoso monumento alla memoria di Goethe, la cui scopertura nel 1844 divenne un evento per tutte le organizzazioni patriottiche della città.

Nei primi giorni del marzo del 1848, lo spirito rivoluzionario passò dalla Francia alla Germania e, come in molti altri luoghi dellarea, Francoforte pretese i diritti fondamentali propugnati dai rivoluzionari: libertà dassemblea, ugugaglianza per tutti i cittadini, amnistia per i detenuti politici, diritto per tutti i cittadini di portare le armi. Il 3 marzo 1848, il Senato della città decise di concedere tutti questi diritti alla popolazione, ma non si pronunciò favorevolmente allemancipazione degli ebrei. Venne stabilito inoltre che tutti i cittadini potessero essere eletti membri dellassemblea costituente per la città, assemblea chiamata a redigere la nuova costituzione in sostituzione della vecchia, presente ma di rado applicata.

Il 9 marzo 1848 sul tetto del Palazzo Thurn und Taxis, nel centro cittadino, venne issata una bandiera nera-rossa-oro che diverrà poi lemblema nazionale della Germania intera. Il 31 marzo di quellanno, il cosiddetto "pre-parlamento" tenne un incontro nella Paulskirche, che in quellanno era stata convertita da luogo di culto a sede del parlamento. I muri le finestre della chiesa vennero decorati con bandiere nazionali, il pulpito ricoperto con un grande telo e lorgano mascherato da un grande arazzo di Philipp Veit rappresentante la Germania nellatto di tenere una bandiera nazionale ed una spada, il tutto accompagnato da corone dalloro e versi patriottici. Venne posta una cattedra per il presidente in luogo dellaltare maggiore.

Nel maggio del 1849, uninsurrezione per imporre la costituzione venne sedata con la forza delle armi e laiuto delle truppe prussiane. Sul campo morirono 30 ribelli e 12 soldati. Il 30 maggio 1849 il Parlamento della Paulskirche venne sciolto e venne proclamata una nuova rinascita della città-stato.

                                     

1.5. Storia La fine della Città Libera

Dopo labbattimento dellAssemblea Nazionale ed il ristabilimento del Bundestag nel 1850, lopposizione democratica continuò comunque ad avanzare le proprie richieste che, pur continuando a non venire ascoltate in toto, portarono ad ogni modo ad una riforma graduale dellantica costituzione. Nel 1853 venne varata una riforma elettorale che portò al voto anche i contadini. Escludendo i senatori dal ricoprire ruoli nei tribunali, la riforma giudiziaria ed amministrativa del 1856 preparò la città alla separazione dei poteri.

Lambasciatore prussiano Otto von Bismarck rappresentò gli interessi della Prussia al Bundestag tedesco a Francoforte dal 1851 al 1859. Il liberalismo della classe borghese di Francoforte e la libertà di stampa erano le problematiche essenziali alle quali Bismarck si opponeva. Il 14 aprile 1853 egli scrisse al ministro von Manteuffel: "Per quanto riguarda lo spirito democratico presente in città e nelle regioni confinanti. sono convinto sarà possibile sopprimerlo unicamente con una dittatura di stampo militare, non tenendo in considerazione le norme giudiziarie volte a preservare lo status delle cose attuali".

Per sedare le posizioni che stavano ormai scaldandosi, lAustria istituì il Frankfurter Fürstentag, una riunione di tutti i principi ed i capi di stato della Germania che si tenne nellagosto del 1863 proprio a Francoforte e che doveva avere lintento di portare alla risoluzione dellopposizione generale alla Prussia senza passare per unulteriore guerra. Purtroppo questo vertice fallì, in quanto gran parte della popolazione simpatizzava per lAustria, vedendo nella Prussia un nemico per tutti.

Dopo anni di conflitti, ciò che rimaneva del sistema medievale delle corporazioni scomparve definitivamente nel 1864. La libertà economica riuscì a prevalere e vennero abolite anche le ultime restrizioni circa i diritti degli ebrei.

Durante la guerra austro-prussiana del 1866, Francoforte si schierò apertamente dalla parte austriaca e persino la stampa cittadina si dimostrava spiccatamente anti-prussiana, in particolare il Frankfurt Ober-Postamts-Zeitung, fondato nel 1617, ed il Journal de Francfort, oltre all Handelszeitung, fondati nel 1856. Nel giornale satirico Frankfurt Lantern, pubblicato per la prima volta nel 1860, leditore Friedrich Stoltze criticò la politica di Bismarck con caricature e barzellette.

Malgrado questo, molti abitanti di Francoforte credevano nella "missione prussiana" di formare lunità nazionale della Germania. La voce di questo movimento era il liberale Frankfurter Journal, che era finanziato segretamente dai prussiani. Il console generale prussiano a Francoforte era il rispettatissimo banchiere Moritz von Bethmann, che poi diede le proprie dimissioni in contrasto con la politica di Bismarck.

Quando la guerra inevitabilmente scoppiò nellestate del 1866, la città rimase fedele alla Confederazione tedesca, secondo il proprio motto "fede nella legge federale". Il 14 giugno 1866 la città votò contro le azioni della Prussia, dichiarando contemporaneamente che la città non avrebbe preso parte alla guerra civile. La Prussia vide sempre questa lealtà come unaperta dichiarazione di ostilità.

Il 16 luglio 1866 lindifesa città di Francoforte venne occupata dalle truppe prussiane al comando del generale Edward Vogel von Falckenstein, che subito impose pesanti restrizioni alla città. Il giorno successivo, il 17 luglio, il governo prussiano impose alla città il pagamento di 5.8 milioni di fiorini come danni di guerra.

Edwin von Manteuffel, che venne nominato successore di Falckenstein il 20 luglio, levò una seconda richiesta per un contributo di 25 milioni di fiorini. Questo contributo doveva essere pagato dai 35.000 cittadini della città, dei quali soltanto circa 8.000 erano abilitati al pagamento delle tasse, in quanto molti altri membri delle classi agiate trovarono un accomodamento differente. I cittadini inoltre dovevano provvedere cavalli e armi, vino e sigari al comando dellarmata prussiana. Tutti i giornali opposti alla politica prussiana vennero chiusi. Molti cittadini di Francoforte fuggirono allestero, come lo stesso Friedrich Stoltze, che fuggì a Stoccarda e lo scienziato naturalista Eduard Rüppell, che passò in Svizzera.

                                     

1.6. Storia Linclusione nella Prussia

Nonostante la Realpolitik e la certezza che ormai la piccola repubblica di Francoforte si presentava come un anacronismo nellOttocento, la perdita della libertà e della rilevanza politica come città federale portò Francoforte stessa in una profonda depressione.

Allumiliazione si aggiungeva il timore della rovina economica, a causa delle continue richieste di contributi da parte della Prussia, come nel caso dei contributi di guerra che molti commercianti chiedevano fossero restituiti, trovando lappoggio del governatore civile Patow e del parlamento prussiano, ma incontrando lopposizione del ministro delle finanze. Sul fatto intervenne ancora una volta Bismarck, che impose definitivamente il pagamento, introducendo però il concetto di separazione tra beni statali e beni comunali.

Nel marzo del 1869, quindi, il regno di Prussia avviò le trattative, assumendo per sé terreni e immobili statali, ferrovie, esercito, poste e telegrafi, larchivio di stato e la gestione delle strade e dei ponti. La città di Francoforte mantenne le finanze interne, che ammontavano a introiti di 200.000 fiorini annui, dovendo però pagare nel 1872 altri 2 milioni di fiorini al re prussiano come prezzo per questa libertà.

Un ulteriore gesto conciliante da parte del re di Prussia fu il suo sostegno alla ricostruzione della cattedrale imperiale bruciata il 15 agosto 1867, il che consentì di ritrovare spazio anche per le maestranze locali con nuovo lavoro disponibile. La cattedrale venne ricostruita e consacrata alla presenza delle più alte autorità della città, tra cui il sindaco Mayer Carl von Rothschild, e passò sotto il diretto patronato del re Guglielmo di Prussia.

Nel 1871 venne siglato il trattato di Francoforte, unimportantissima pietra miliare per la riconciliazione tra la città e la Prussia.



                                     

2. Territorio

La Città Libera di Francoforte era una città-stato che si estendeva su entrambe le rive del fiume Meno e gli ultimi mutamenti al suo centro storico vennero apportati nel XV secolo. Lo stato della città di Francoforte confinava con il granducato dAssia a sud provincia di Starkenburg ed a nord provincia dellAlta Assia, con lElettorato dAssia distretto di Hanau a nord e ad est, con il langraviato dAssia-Homburg a nord-ovest e con il ducato di Nassau ad ovest.

Il territorio statale comprendeva lattuale città di Francoforte sul Meno ed il suo distretto cittadino, consistente in otto villaggi che costituivano il distretto rurale ed un distretto della foresta.

                                     

2.1. Territorio Il distretto urbano

Il distretto urbano consisteva essenzialmente nella Altstadt, ossia la "città vecchia", risalente allepoca degli Staufer, e la Neustadt, o "città nuova", fondata nel XIV secolo. Entrambe le parti della città si trovavano entro le mura della città costruite allinizio del XIX secolo.

Più di 40.000 abitanti risiedevano in unarea di circa 2 chilometri quadrati. Questo numero venne portato a 70.000 al censimento del 1866. 5000 persone, in gran parte artigiani e borghesi, vivevano nel distretto urbano di Sachsenhausen sulla riva sinistra del Meno.

Larea che si estendeva per 3-4 chilometri nel raggio esterno alle mura cittadine era utilizzata per lagricoltura, mentre proprio attorno alle mura della città si trovavano giardini e vigneti. La periferia della città, corrispondente allattuale Alleenring, era coltivata con il vecchio metodo tedesco del Flurzwang, che traeva le proprie origini dalla rotazione delle colture medievale. Una parte della terra era coltivata con colture primaverili, mentre laltra con colture invernali, in modo da poter disporre sempre di cibo per la città. Tra queste due parti vi erano delle piccole aree boschive, tra cui il Knoblauchsfeld campo daglio nel distretto di Nordend, che fungeva anche da riserva idrica cittadina, implementata con un grande lavoro ingegneristico tra il 1827 ed il 1834, che si distinse come lultima delle grande opere pubbliche della città durante il periodo della sua auto-amministrazione.

                                     

2.2. Territorio Il distretto della foresta

Il distretto della foresta di Francoforte corrispondeva a 22.123 morgen 4480 ettari. La foresta cittadina, appartenente a Francoforte sin dal 1372, era la parte più importante dei distretti esterni alla città. Situata sulle rive del fiume Meno, si estendeva per circa 40 chilometri quadrati. La Riederwald, collocata a sud di Bornheim, così come lexclave di Hohemark in Taunus, che era appartenuta a Niedererlenbach, Bonames, Niederursel e Dortelweil, apparteneva sempre al distretto della foresta di Francoforte. Quando luso della foresta per il pascolo dei maiali diminuì di importanza, la coltivazione delle piante da legno divenne uno dei principali fattori economici della città in crescita. Sempre nella foresta si svolgeva anche una delle più importanti sagre paesane della città.

                                     

3. Esercito

Lesercito della Città Libera di Francoforte consisteva di 579 uomini posti al comando di un tenente colonnello, oltre ad un numero variabile di mercenari provenienti dalla Germania meridionale. Quando la città venne occupata il 16 luglio 1866, lesercito era tutto asserragliato nelle locali caserme e dopo loccupazione della città lesercito ottenne i pieni onori militari da parte dei prussiani. Dieci giorni dopo, il 26 luglio 1866, il battaglione venne dissolto ed i soldati vennero dismessi dai loro incarichi, ricevendo una pensione corrispettiva. Molti di questi entrarono nella Legione straniera francese.

Nel periodo della sua massima espansione, lesercito cittadino contava il seguente ordine:

  • un battaglione di cacciatori
  • uno squadrone di cavalleria volontaria a cavallo 200 unità
  • un battaglione di cecchini
  • un battaglione del genio
  • un battaglione dartiglieria volontaria
  • tre battaglioni di fanteria, classificati secondo le fasce detà


                                     

4.1. Monetazione e unità di misura Monetazione

La moneta di Francoforte era il Gulden, che nel 1837, con il trattato di Monaco per le monetazioni tedesche, venne fissato al cambio di 24 Gulden per marco. Un Gulden conteneva 9.545 once di puro argento. Le monete erano coniate dalla zecca di Francoforte e rappresentavano su un lato laquila di Francoforte, mentre sul retro riportavano la scritta "1 Gulden" e lanno di coniazione, il tutto circondato da una corona dalloro.

Il Gulden era suddiviso in 60 Kreuzer, suddivisi in monete da 24, 20 e 12 Kreuzers. Il Batzen corrispondeva a 4 Kreutzer.

A partire dal 1857, vennero coniati anche dei Vereinsthaler con un valore di 14 talleri per marco dargento. Due talleri equivalevano a ½ Gulden. Sul retro queste monete riportavano la scritta Francofurtia con una figura femminile allegorica disegnata dallo scultore August von Nordheim, il cui modello fu lattrice Fanny Janauschek. Sul retro della moneta si trovava la scritta circolare Ein Vereinstaler - XXX ein Pfund fein.

                                     

4.2. Monetazione e unità di misura Unità di misura

Quelle che seguono erano le misure comuni nella Città Libera di Francoforte: