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ⓘ Biciclo




Biciclo
                                     

ⓘ Biciclo

Il biciclo è un tipo di velocipede, antenato della bicicletta, che fu in voga nellOttocento. Il biciclo è dotato di una grande ruota anteriore, sulla quale agiscono direttamente i pedali, e di un ruotino posteriore. È particolarmente difficile da condurre, specialmente allavvio e allarresto. Fu utilizzato fino alla nascita della bicicletta di sicurezza, negli anni ottanta del XIX secolo. Fu la prima macchina ad essere chiamata "biciclo", da cui più tardi derivò il termine bicicletta. La denominazione inglese penny-farthing proveniva dalle vecchie monete britanniche penny, più grande, e farthing, più piccola, ad indicare una similitudine con laccoppiata della ruota anteriore più grande che guida la ruota piccola.

In Italia fu noto come "biciclo" e sul finire dellOttocento il termine "ordinario" venne usato per distinguerlo dalla neonata bicicletta di sicurezza.

                                     

1. Storia

Nel 1869 il francese Eugène Meyer inventò il biciclo. Attorno al 1870, linglese James Starley insieme ad altri iniziò a produrre velocipedi basati sul modello del francese ma con la ruota anteriore più grande, fino a 1.5 m: il diametro maggiore permetteva, in assenza di meccanismi di trasmissione, di raggiungere velocità più elevate. Nel 1878, Albert Pope iniziò a produrre bicicli nella sua fabbrica Pope Manufacturing Company di Boston.

                                     

1.1. Storia Origini e sviluppo

Eugène Meyer di Parigi è considerato il padre del biciclo dalla Conferenza internazionale sulla storia del ciclismo. Meyer brevettò la ruota a raggi in lingua francese: Roue à rayons nel 1869. In Inghilterra fu chiamata "spider". Meyer produsse un biciclo durante gli anni 80.

James Starley di Coventry introdusse nel suo famoso biciclo "Ariel" i raggi tangenti nelle ruote, ed una staffa per agevolare la montata. È considerato il padre dellindustria ciclistica britannica.

Il biciclo è pericoloso per via della posizione piuttosto alta assunta dal ciclista, ed in particolare per la tendenza a provocarne la caduta a faccia in avanti in caso di urti delle ruota anteriore contro asperità del terreno. Alcuni modelli introdussero la trasmissione a catena o a ingranaggi, come il "Kangaroo" ed il "Crypto" ;; unaltra misura presa fu lo spostamento verso dietro del sellino, come nel "Rational". Luso del biciclo rimase prevalentemente urbano e maschile, arrivando a costituire un esempio di status-symbol.

                                     

1.2. Storia Connotazione

Il biciclo faceva uso di una ruota anteriore più grande rispetto agli altri velocipedi, il che consentiva di raggiungere maggiori velocità in tutte le condizioni tranne che nelle salite. La ruota grande, inoltre, faceva sentire di meno le asperità del terreno: allepoca le strade asfaltate erano poche.

La tecnica per montare in sella e scendere poteva essere imparata prima sul velocipede a ruote piccole.

Il risvolto negativo era costituito dalla maggiore altezza dal suolo, che per il guidatore poteva comportare incidenti da caduta anche mortali, in particolare per via del rischio di cadute in avanti causate da asperità del terreno o durante la frenata i pedali erano collegati direttamente alla ruota che aveva il rocchetto fisso.

La costruzione faceva uso degli stessi materiali del velocipede a ruote piccole: telaio in ferro, ruote in gomma piena, e boccole per i pedali, sterzo a manubrio. Questo significa che i bicicli erano relativamente robusti e necessitavano di poca manutenzione: per citare un esempio, quando il ciclista britannico Thomas Stevens fece il giro del mondo negli anni 80 dell800, nel corso di 20.000 km lamentò un unico danno meccanico, e fu quando il suo veicolo fu sequestrato dalle forze armate un paese che stava attraversando, che danneggiarono la ruota anteriore.



                                     

1.3. Storia Fine dellera

Come già affermato la pericolosità intrinseca nel biciclo era data dalla difficile manovrabilità e dal rischio di cadute. Due innovazioni tecnologiche comportarono la fine del vantaggio di avere una ruota anteriore grande, il che portò allavvento dalla bicicletta di sicurezza: la trasmissione a catena, che permetteva di raggiungere velocità elevate anche con una ruota più piccola, e linvenzione degli pneumatici che consentivano una guida più confortevole anche senza la ruota grande.

Fu proprio il nipote di uno dei protagonisti dellascesa del biciclo a decretarne la caduta: James Starley costruì il celebre biciclo Ariel nel 1870, e nel 1885 il nipote John Kemp Starley lanciò la bicicletta di sicurezza Rover Safety Bicycle.

Nel 1888, quando John Boyd Dunlop reinventò lo pneumatico, la ruota grande dei bicicli diventò obsoleta. A partire dal 1893 i bicicli non vennero più prodotti.

Solo pochi costruttori ne fabbricano ancora, ad uso ricreativo.

                                     

2. Caratteristiche

Il biciclo ha una trasmissione diretta con pedali calettati alla ruota anteriore. Per permettere una velocità maggiore si iniziò ad aumentare la ruota in diametro. Ciò non permette al pilota di toccare terra con i piedi da seduto sul mezzo.

                                     

2.1. Caratteristiche Costruzione

Il telaio era un singolo tubo di ferro che seguiva la circonferenza della grande e discendeva verso la piccola. Una forcella guidava la ruota anteriore. Un freno era presente sempre sulla ruota grande. Il manubrio generalmente aveva la forma di mustacchi. Il sellino montato sul telaio stava meno di 50 cm 18 in dietro il manubrio.

Un modello particolare della Pope Manufacturing Company del 1886, pesava 36 lb 16 kg, con ruota anteriore di 53-inch 1.35 m e posteriore di 20-spoke 18-inch. Ruote con gomme piene. Telaio in acciaio e ruote giranti su cuscinetti a sfere. Sellino in pelle ammortizzato con molle.

Un altro modello della Humber and Co., Ltd., di Beeston Nottinghamshire, pesava solo 24 lb 11 kg, e con ruote di 52- e 18-pollici. Senza freni e pedivelle per la salita, per minimizzare il peso.

Un terzo modello della Pope Manufacturing Company, pesava 49 lb e con forcella in acciaio forgiato. Freno attivabile sul manubrio sulla mano destra.



                                     

2.2. Caratteristiche Funzionamento

Salirci sopra richiede abilità. Ci si aggrappa al manubrio e si inizia spingere il veicolo per fargli prendere velocità mettendo un piede sulla staffa della ruota posteriore e poi ci si innalza sul sellino e si inizia a pedalare. Per fermarsi bisogna rallentare la corsa della grande ruota mediante i pedali. Un nuovo tipo di manubrio fu creato, il manubrio Whatton, che girava dietro le gambe permettendo la fermata più sicura.

                                     

2.3. Caratteristiche Prestazioni

Il primo record dellora fu stabilito da Frank Dodds nel 1876 per 15.8 miglia 25.4 km in unora nei dintorni di Cambridge University. Lultimo record fu di 23.72 miglia 38.17 km da parte di Frederick J. Osmond nel 1891.

Nel 1884 Thomas Stevens guidò un biciclo Columbia da San Francisco a Boston, il primo attraversamento degli USA. Nel 1885–86, continuò verso lEuropa e lAsia, facendo il primo giro del mondo.

Cose strane furono riportate, incluso difficoltà a passare un ponte stretto a parapetto e giù per i gradini del Campidoglio, Washington, da parte del biciclo a ruota piccola anteriore della American Star Bicycle.

  • Come salire
                                     

3. Nella cultura

Luso del termine "wheelmen" in America è stato in uso per un secolo nella League of American Wheelmen fino a quando è stata rinominata in League of American Bicyclists nel 1994. Nel 1967 venne fondata da collezionisti e restauratori la Wheelmen, organizzazione non-profit "dedicated to keeping alive the heritage of American cycling".

  • Un biciclo è nellepisodio "Too many cupcakes" di Giustin tempo.
  • Ne Il giro del mondo in 80 giorni film 1956, Passepartout Cantinflas guida un biciclo per le strade di Londra.
  • Nel corto Disney del 1941 I favolosi anni di fine secolo, Pippo usa un biciclo.
  • Nella "Couplets du facteur rural" nel terzo atto del Le château à Toto, di Henri Meilhac e Ludovic Halévy musica di Jacques Offenbach, 1869 tocca largomento "vélocipède".
  • È il simbolo della città di Davis California e Redmond Washington, Washington.
  • Nel film horror del 1973 Tales That Witness Madness cè un biciclo usato come macchina del tempo.
  • Un biciclo è nel logo della serie televisiva degli anni 60 Il prigioniero con Patrick McGoohan.