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ⓘ Józef Zając




Józef Zając
                                     

ⓘ Józef Zając

Józef Ludwik Zając è stato un generale e aviatore polacco, comandante dellaviazione militare polacca allinizio della seconda guerra mondiale.

                                     

1. Biografia

Józef Zając nasce a Rzeszów il 14 marzo 1891 da Szymon Zając e Izabela Kowalska. Tra il 1901 ed il 1903 frequenta il ginnasio nella sua città natale, prendendo poi il diploma di maturità a Wadowice nel 1909. Dopo il diploma si iscrive alla Facoltà di Filosofia dellUniversità Jagellonica di Cracovia. Nel 1915 completa gli studi, conseguendo il dottorato in filosofia con una tesi intitolata Der vertikale Schnitt das monokularen Sehraumes Nel 1912 entra a far parte dellassociazione paramilitare dei fucilieri Strzelec Związku Strzeleckiego "Strzelec”, dove frequenta il corso per ottenere la qualifica di ufficiale militare.

                                     

1.1. Biografia La prima guerra mondiale

Nellagosto 1914 si unisce alle Legioni polacche del generale Józef Piłsudski, formate sul territorio dellImpero Austro-ungarico. Presta servizio nel 3º Reggimento di Fanteria, dapprima come comandante di plotone, poi di compagnia, battaglione e reggimento. Nello stesso anno diventa tenente, poi capitano nel 1915 e maggiore nel 1916. Tra il giugno ed il luglio 1917 segue un corso di formazione come ufficiale superiore a Ostrow Mazowiecka. Tra i mesi di luglio e agosto 1917 comanda dapprima il 6°, e poi il 5º Reggimento di fanteria Pułkiem Piechoty delle legioni polacche. Nel mese di settembre viene nominato comandante del 3º Reggimento ausiliario di fanteria polacca a Przemyśl. Partecipa alle campagne nei Carpazi, Bessarabia e Volinia, venendo ferito due volte in azione. Il 15 marzo 1918 è trasferito in Ucraina, presso la 2ª Brigata del generale Józef Haller, servendo come comandante del 15º Reggimento di fanteria nel II Corpo dArmata polacco. L11 maggio dello stesso anno, durante la battaglia di Kaniów, viene catturato dai tedeschi e trasferito prigioniero in Germania. Riesce a fuggire ed a raggiungere la Francia, dove è promosso tenente colonnello entrando a far parte dellArmata Blu Błękitna Armia del generale Haller.

Nel dicembre 1918 viene inviato a Quentin, in Bretagna, per frequentare un corso di aggiornamento ufficiali, mentre presta le funzioni di comandante di un gruppo di fanteria. Al termine del corso, nel gennaio 1919, viene assegnato come aiutante al comandante francese dei campi di addestramento dellesercito polacco in Francia. Due mesi più tardi assume il comando del Reggimento di formazione della Divisione Istruzione Dywizji Instrukcyjnej. Dal maggio 1919, dopo il suo arrivo in Polonia, presta servizio come comandante del gruppo scuole di fanteria di Modlin e Rembertów e diviene presidente del Comitato per il Regolamento e lInterpretazione della Direzione formativa dellEsercito del generale Józef Haller. Da agosto ad ottobre dello stesso anno è membro del Comitato Centrale del Ministero della formazione militare. Alla fine del mese di ottobre viene mandato a studiare presso la Scuola Superiore di Guerra École Supérieure de Guerre di Parigi. Al suo ritorno dalla Francia viene immediatamente inviato al fronte durante la guerra polacco-sovietica. Il 17 agosto 1920 viene nominato capo di stato maggiore del Gruppo Operativo Grupy Operacyjnej "Dolna Wisła" appartenente alla 5ª Armata, e poi del Gruppo Operativo Nord appartenente alla 2ª Armata. Dal 10 ottobre 1920 presta servizio come Capo di Stato Maggiore della 3ª Armata.

                                     

1.2. Biografia Tra le due guerre

Nel maggio 1921 diviene ufficiale presso il 2° Ispettorato dello Stato Maggiore dellEsercito diretto dal generale Tadeusz Rozwadowski a Varsavia. Dal 16 gennaio 1922 è capo dipartimento presso lo Stato Maggiore Generale Sztabu Generalnego. Nellaprile 1923 completa il corso di formazione presso lAccademia Superiore militare di Varsavia, e nellottobre 1924 quello di formazione per ufficiali superiori colonnelli e generali a Parigi. Il 1º dicembre 1924 viene promosso al grado di generale di brigata. Il 16 agosto 1925 è nominato vice capo di Stato Maggiore Generale. Il 12 aprile 1926 assume il comando della 23ª Divisione di Fanteria a Katowice. Il 27 aprile 1936 diviene comandante del Distretto Militare V Corpo di Cracovia, per passare il 20 luglio dello stesso anno al comando del Distretto Militare VI Corpo di Leopoli. Dopo la morte del generale Gustaw Orlicz-Dreszer, il 4 agosto 1936 è nominato Ispettore della Difesa Aerea, e dal 5 gennaio 1937 diviene anche comandante della difesa aerea del Ministero degli affari militari Ministerstwa Spraw Wojskowych. Nel 1937 consegue il brevetto di pilota militare presso leskadrze sztabowej di Varsavia, sotto la direzione del capitano Henry Wierszyłły. Il 4 maggio 1939 ottiene il diritto di indossare il distintivo di pilota militare di III classe, volando sui velivoli da collegamento e osservazione RWD-8, PWS-24, Lublin R-XIII e RWD-14 Czapla. Nel marzo 1939 succede al generale Ludomił Rayski come comandante in capo dellaeronautica militare e della difesa aerea, mentre il generale Kalkus assunse la direzione dellaviazione militare in tempo di pace. Il generale Zając era un forte sostenitore della dottrina della superiorità aerea, favorevole a disporre di una potente componente di aerei da caccia, a discapito di quella da bombardamento. Rendendosi conto dellinadeguatezza della componente di caccia della Lotnictwo Wojskowe, ridusse gli ordini di produzione dei bombardieri PZL.37 Łoś, e fermò lo sviluppo del successivo PZL.49 Miś. Diede priorità alla produzione dei caccia, ordinando i nazionali PZL.50 Jastrząb, PZL P.24P e PZL P.11g Kobuz. Si rivolse anche al mercato estero, ottenendo la fornitura dei Morane-Saulnier MS.406, Hawker Hurricane e Supermarine Spitfire. Purtroppo lavvicinarsi della guerra con la Germania impedì lattuazione dei suoi piani di rafforzamento. Nella primavera del 1939, coadiuvato dal generale Władysław Jan Kalkus, riorganizzò laviazione militare, creando una Brigata caccia, destinata a difendere Varsavia, ed un Brigata Bombardieri, tutte e due direttamente dipendenti dallAlto Comando dellaviazione. Inoltre assegnò una propria componente aerea ad ognuna delle sei armate dellesercito, più una al Gruppo indipendente "Narew". Allinizio dellestate 1939 la Luftwaffe iniziò a condurre missioni di ricognizione clandestine sul territorio polacco, utilizzando i veloci bombardieri Dornier Do 17. Nel tentativo di contrastare tali intrusioni Zając costituì pattuglie di caccia in volo, posizionandole vicino agli obiettivi sensibili. Purtroppo linadeguatezza dei velivoli polacchi emerse subito, nessuno del PZL P.11 impiegati riuscì mai ad intercettare gli intrusi.



                                     

1.3. Biografia La seconda guerra mondiale

Il 1º settembre 1939 la Germania attaccò la Polonia, e nonostante la strenua resistenza delle forze armata polacche in breve tempo, con laiuto dellUnione Sovietica, la conquistò quasi totalmente. Verso la fine del mese di settembre la sconfitta polacca apparve ormai chiara e Zając fuggì in Francia, attraverso la Romania, dove il 6 ottobre dello stesso anno gli vennero affidate le funzioni di comandante del trasporto e della difesa aerea. Il 4 gennaio 1940 venne costituita in Francia la Polskie Siły Powietrzne we Francji, di cui Zając divenne comandante il 22 febbraio dello stesso anno.

Dopo la sconfitta della Francia, negli ultimi giorni del giugno 1940 Zając, assieme a molti altri aviatori polacchi, viene evacuato in Gran Bretagna. Si imbarca nel porto di Bayonne, sulla nave di linea MS Batory, raggiungendo il porto di Plymouth il 1º luglio. Al suo arrivo in Gran Bretagna viene destituito dallincarico di comandante dellaviazione. Nel settembre 1940 è nominato vice comandante del I Corpo dArmata polacco in Scozia. Un anno dopo assume il comando dellesercito polacco nel Medio Oriente. In tale veste, nellaprile 1942, si reca in visita ufficiale a Teheran per incontrare i profughi polacchi che stavano lasciando lUnione Sovietica dopo il periodo di internamento e prigionia conseguente allinvasione della Polonia del 1939. In quelloccasione stabilisce cordiali rapporti con il Ministro della Guerra persiano, Aminillah Jahanbani, scoprendo che prima della guerra avevano studiato insieme presso lÉcole Supérieure de Guerre di Parigi. Tale rapporto contribuì molto a migliorare allassistenza fornita dai persiani ai profughi polacchi presenti in Iran Il 3 maggio 1942 viene promosso al grado di generale di divisione. Dopo il trasferimento del neocostituito esercito polacco in Unione Sovietica verso il Medio Oriente, dal 12 settembre 1942 al marzo 1943 fu vice-comandante delle forze aeree polacche in Oriente. Dopo che il generale Władysław Anders assunse il comando dellesercito polacco in Occidente, Zając diviene vice-comandante dellesercito polacco nel teatro del Medio Oriente, incarico mantenuto fino al marzo 1943. Dallagosto dello stesso anno assunse il comando del I Corpo dArmata Motorizzato polacco in Scozia. Fino al 1946 ricoprì il ruolo di Ispettore Generale delladdestramento dellesercito polacco in Occidente.

                                     

1.4. Biografia La vita nel dopoguerra

Dopo la smobilitazione conseguente alla fine della seconda guerra mondiale scelse di non tornare in Polonia, nel frattempo divenuta un paese dellorbita sovietica. Si stabilisce ad Edimburgo, dove consegue un altro dottorato di ricerca in filosofia nel 1951. Dopo la laurea lavora nel mondo accademico, insegnando presso lUniversità di Edimburgo fino al 1957. Nel 1954 effettua un viaggio di ricerca negli Stati Uniti, dove tiene conferenze in diverse università. Pubblica diversi lavori, opere accademiche nel campo della psicologia e della scienza militare, i suoi lavori appaiono su riviste scientifiche inglesi e straniere British Journal of Psychology, American Journal of Psychology, e dopo il 1956 anche polacche Przegląd Psychologiczny, Estetyka. Nel 1957 si trasferisce con la famiglia in Canada, dover muore ad Ottawa il 12 dicembre 1963 dopo una breve malattia. Il suo corpo viene sepolto nel cimitero di Notre Dame. Negli ultimi anni della sua vita curò molto la preparazione del suo libro di memorie di guerra Dwie wojny, pubblicato a Londra in due volumi. Era sposato con Janiną Szymańskich, ed ebbe due figli, John e Barbara. In suo onore la Brygada 21 Strzelców Podhalańskich 21ª Brigata fucilieri dellesercito polacco, basata a Yaroslav, porta il suo nome.

                                     

2. Onorificenze

Estere

  • Medaglia al Merito Militare "Signum Laudis" Austria-Ungheria
  • Croce al Merito della Central Lithuanian Army Lituania
  • Compagno dellOrdine del Bagno di III Classe Gran Bretagna
  • Cavaliere della Legion donore Francia
  • Croce di Ferro di Seconda Classe Germania
  • Croce al Merito Militare Austria-Ungheria
                                     

3. Pubblicazioni

  • Dwie wojny: Mój udział w wojnie o niepodległość iw obronie powietrznej Polski, volume 1, London, 1964
  • Dwie wojny: W Szkocji i na Środkowym Wschodzie, volume 2, London 1967.
  • Badania nad wytwarzaniem się mechanizmów skojarzeń, Kraków 1913
  • O podstawach karności wojskowej, Warszawa 1922
  • Z problematyki widzenia przestrzennego, Poznań 1959, 1961.
  • Szkolenie taktyczne dowódców, Warszawa 1935
  • Słownik taktyczny francusko-polski, Warszawa 1919

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