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ⓘ Catena Costiera Pacifica




Catena Costiera Pacifica
                                     

ⓘ Catena Costiera Pacifica

La Catena Costiera Pacifica è la lunga serie di catene montuose che corrono lungo il bordo occidentale dellAmerica del Nord dallAlaska fino al Messico. Culmina con il Monte Logan.

Fa parte della Cordigliera Nordamericana, che comprende le Montagne Rocciose, i Monti Columbia, le Montagne Interne, lAltopiano Interno, la Sierra Nevada, le catene montuose del Gran Bacino e varie altre catene, altopiani e bacini.

La denominazione Catena Costiera Pacifica, tuttavia, si applica solo al sistema occidentale della Cordigliera Occidentale, che comprende i Monti SantElia, le Montagne Costiere, le Montagne Insulari, le Montagne Olimpiche, la Catena delle Cascate, la Catena Costiera dellOregon, la Catena Costiera della California, le Catene Trasversali, le Catene Peninsulari e la Sierra Madre Occidentale.

                                     

1. Geografia

Il carattere delle catene varia considerevolmente, dai ghiacciai di tipo artico nelle catene dellAlaska, alle catene frastagliate della California Centrale e Meridionale, alle Catene Trasversali e alle Catene Peninsulari, nellecoregione dello chaparral e dei boschi della California con i boschi di querce, la foresta di arbusti di chaparral o gli arbusti di artemisia costiera che li coprono. La linea costiera digrada spesso a precipizio nel mare con vedute fotogeniche. Lungo la costa della Columbia Britannica e dellAlaska, le montagne si mescolano con il mare in un complesso labirinto di fiordi, con migliaia di isole. Al largo della costa della California Meridionale larcipelago delle Channel Islands delle Santa Monica Mountains si estende per 260 km.

Ci sono piane costiere alle foci di fiumi che hanno perforato le montagne spargendo sedimenti, soprattutto presso il fiume Copper in Alaska, il fiume Fraser nella Columbia Britannica e il fiume Columbia tra Washington e Oregon. In California: la Baia di San Francisco dei fiumi Sacramento e San Joaquin, la Pianura di Oxnard del fiume Santa Clara sede del suolo più fertile del mondo, il Bacino di Los Angeles dei fiumi Los Angeles, San Gabriel e Santa Ana - una piana costiera riempita di sedimenti tra le catene peninsulari e trasversali con sedimenti nel bacino profondi fino a 10 km, e la Mission Bay del fiume San Diego.

A causa della vicinanza della Baia di San Francisco a nord, è comune in inverno che masse daria fredde e instabili provenienti dal Golfo dellAlaska facciano il primo approdo in una delle catene costiere, producendo come risultato pesanti precipitazioni, sia come pioggia che come neve, specialmente sui loro pendii occidentali. Lo stesso tempo invernale si presenta con meno frequenza e precipitazioni nella California Meridionale, con i lati le cime occidentali dei monti che causano unombra pluviometrica verso est che dà origine alle aride regioni desertiche.

Nella lista sotto compare tra le principali montagne della Catena Costiera Pacifica anche la Sierra Nevada, che è talvolta considerata un sistema a sé stante, essendo situata più ad est. Si tratta infatti di unimportante catena montuosa della California orientale che la Valle Centrale separa per gran parte della sua lunghezza dalla Catena Costiera della California e dalle Catene Trasversali.

                                     

2. Geologia

Sulla costa ovest del Nord America, le catene e la piana costiere formano il margine. La maggior parte della terra è fatta di terrani che sono stati accresciuti sul margine. Al nord, la cintura insulare è un terrano accresciuto, che forma il margine. Questa cintura si estende dal terrano di Wrangellia in Alaska al gruppo di Chilliwack in Canada.

Una spaccatura nella Rodinia 750 milioni di anni fa formò un margine passivo nel Nord-Ovest Pacifico orientale. La rottura della Pangea 200 milioni di anni fa cominciò il movimento verso ovest della placca nordamericana, creando un margine attivo sul continente occidentale. Quando il continente scivolò lentamente a ovest, si verificò laccrezione di vari terrani sulla costa occidentale. La tempistica dellaccrezione della cintura insulare è incerta, sebbene la chiusura non sia avvenuta prima di almeno 115 milioni di anni fa. Altri terrani mesozoici che si accrebbero sul continente includono le Klamath Mountains, la Sierra Nevada, e il superterrano di Guerrero del Messico occidentale. Tra 80 e 90 milioni di anni fa la placca di Farallon in subduzione si spaccò e formò la placca di Kula a nord. Questo formò unarea in quella che è adesso la California settentrionale, dove le placche conversero formando un mélange. A nord di questultimo vi era lInsenatura della Columbia, dove il margine continentale era ad est delle aree circostanti. Molti dei principali batoliti risalgono al tardo Cretaceo. Quando lorogenesi laramide finì intorno a 48 milioni di anni fa, cominciò laccrezione del terrano di Siletzia nel Nord-Ovest Pacifico. Questo iniziò lattività vulcanica nella zona di subduzione della Cascadia, formando la moderna Catena delle Cascate, e durò fino al Miocene. Questi eventi possono legarsi alla vampata dellignimbrite del Basin and Range meridionale. Come estensione della provincia di Basin and Range rallentata da un cambiamento nel movimento della placca nordamericana tra circa 7 e 8 milioni di anni fa, cominciò il rifting sul Golfo di California.

Sebbene molte delle catene condividano una storia geologica comune, la provincia della Catena Costiera Pacifica non è definita dalla geologia, ma piuttosto dalla geografia. Molte delle varie catene sono composte da tipi distinti di roccia provenienti da molti diversi periodi di tempo geologico, dal, composte di roccia basolitica mesozoica, sono geologicamente estremamente differenti dai Monti San Bernardino, composte da una mescolanza di roccia metamorfica precambriana e di roccia sedimentaria cenozoica. Tuttavia, entrambe sono considerate parte della Catena Costiera Pacifica per la loro prossimità e per limpatto economico e sociale simile sulle comunità circostanti.

                                     

3. Catene principali

La Catena Costiera Pacifica è formata principalmente dalle seguenti catene montuose:

  • Montagne Costiere
  • Monti Kenai
  • Catena delle Cascate
  • Monti Chugach
  • Monti SantElia
  • Sierra Nevada
  • Sierra Madre Occidentale
                                     

4. Campi di ghiaccio principali

La Catena Costiera Pacifica ospita i più grandi campi di ghiaccio del mondo alle latitudini temperate. Pur non essendo qualificati come catene montuose, sono formazioni sostanzialmente equivalenti.

  • Campo di ghiaccio Bagley
  • Campo di ghiaccio Stikine
  • Campo di ghiaccio Pemberton
  • Campo di ghiaccio Homathko
  • Campo di ghiaccio Monarch
  • Campo di ghiaccio Ha-Iltzuk Ghiacciaio Silverthrone
  • Campo di ghiaccio Kluane
  • Campo di ghiaccio Juneau
  • Campo di ghiaccio Harding
  • Campo di ghiaccio Sargent
  • Campo di ghiaccio Lillooet Crown
  • Campo di ghiaccio Waddington

Solo i campi di ghiaccio maggiori sono elencati sopra; i campi di ghiaccio minori si possono trovare sulle pagine delle varie catene. I campi di ghiaccio formalmente senza nome non sono elencati.

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