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ⓘ Il gladiatore (romanzo)




Il gladiatore (romanzo)
                                     

ⓘ Il gladiatore (romanzo)

Il gladiatore è un romanzo storico di Simon Scarrow ambientato nel 49 d.C., pubblicato in Italia nel 2010 dalla casa editrice Newton Compton.

È il nono romanzo della Eagles of the Empire Series con protagonisti Macrone e Catone.

                                     

1. Trama

Durante il viaggio di ritorno a Roma, dopo aver concluso la loro missione in Siria e nel Regno di Palmira, Macrone e Catone, accompagnati dal Senatore Sempronio e da sua figlia, vengono travolti con la loro imbarcazione da unonda anomala. I quattro sopravvivono a malapena assieme a parte dellequipaggio, e solo una volta giunti a terra, sullisola di Creta, si rendono conto che londa era stata generata da un fortissimo terremoto che aveva devastato lisola assieme al conseguente maremoto. Nel caos generale causato dalla calamità gli schiavi cominciano a ribellarsi e a mettere a ferro e fuoco tutta lisola. A capo della ribellione si pone lex gladiatore Aiace che riesce a raggruppare gran parte degli schiavi cominciando ad assaltare, oltre che le ville ed i villaggi anche le guarnigioni di stanza a Creta per procurarsi le armi. Il Senatore Sempronio dopo un sopralluogo nella città di Gortina scopre che il Governatore della Provincia è fin di vita, a causa del terremoto, e decide quindi di assumere la carica di sostituto Governatore facendosi aiutare da Macrone e Catone. I tre cominciano a coordinarsi per cominciare a riportare lordine sullisola ma dopo che Aiace, con uno stratagemma, riesce a massacrare il grosso delle truppe a disposizione del Senatore, non rimane altro che trincerarsi nelle due città ancora sotto il loro controllo, Matala e Gortina, in attesa di rinforzi. A tale scopo il Senatore promuove temporaneamente a Tribuno Catone e lo invia in Egitto per richiedere al Governatore di inviare delle truppe ed una flotta per sedare la ribellione.

Nel frattempo Aiace, con quello che ormai è divenuto un vero e proprio esercito, assalta il villaggio di Matala, massacrando la guarnigione e tutti gli abitanti, e pone lassedio a Gortina. Sempronio, colto dal panico, costringe Macrone ad eludere lassedio, che non ha ancora cinto tutta la città, per portare in salvo Giulia verso il nord dellisola. La mossa si rivelerà sbagliata in quanto dopo uno scontro con un drappello di uomini di Aiace, dove periscono tutti i soldati di scorta, Macrone e Giulia vengono fatti prigionieri ed utilizzati da Aiace per ricattare Sempronio richiedendogli la resa o quantomeno un salvacondotto per far lasciare a lui ed ai suoi uomini i territori dellImpero Romano senza conseguenze. Sempronio non cede e la situazione rimane in una fase di stallo.

Nel frattempo Catone è riuscito a giungere ad Alessandria, in Egitto, ed ottenere dal Governatore 5000 uomini più uno squadrone di navi da guerra. Riparte quindi alla volta di Creta e sbarca a Matala che trova deserta e devastata e nellacropoli vi trova i corpi della guarnigione e degli abitanti uccisi da Aiace. Attanagliato dal terrore che la stessa sorte possa essere toccata ai suoi amici a Gortina, costringe lesercito ad una marcia forzata per giungere velocemente a Gortina, lui stesso assieme ad un drappello di cavalleria giunge per primo a Gortina dove scopre che il giorno prima Aiace ha tolto lassedio.

Sempronio affida a Catone il comando dellesercito e, proprio mentre si sta pianificando linseguimento dei ribelli, giunge un drappello con a capo Aiace per parlamentare con Catone. Aiace espone le sue richieste e rivela a Catone che è in suo possesso tutta la flotta del grano che da Alessandria doveva portare a Roma i viveri per sostentare la plebe romana, minaccia quindi di darle fuoco se Catone muovesse allattacco del suo accampamento, e gli intima per la mattina seguente di scegliere chi tra Giulia e Macrone deve essere ucciso. Catone non si fa prendere dal panico e, dopo aver elaborato un ardito piano per cogliere di sorpresa lesercito di Aiace, muove allattacco appena fa buio. Lassalto ha successo e dopo diverse peripezie Catone riesce a liberare Macrone ma gli sfugge allultimo momento Giulia che viene portata via da Aiace.

Infatti Aiace si crea una via di fuga impossessandosi di una delle navi da guerra romane e leva lancora proprio mentre Catone e Macrone, a bordo di una scialuppa, vi giungono a pochi metri di distanza. Mentre Aiace, tenendo stretta a sé Giulia, si fa beffe dei romani affacciandosi al parapetto della liburna, Giulia colpisce Aiace con un pettine riuscendo a divincolarsi dalla sua presa ed a tuffarsi. Giulia viene recuperata immediatamente da Catone mentre Aiace preferisce prendere il largo anziché provare a tornare indietro.

Ricongiuntisi, i quattro hanno appena il tempo di rallegrarsi per la fine dellincubo che Sempronio, promuovendo Catone a Prefetto, ordina a lui ed a Macrone, che da questo momento diviene per la prima volta subalterno di Catone, di partire con due navi da guerra a caccia di Aiace.

                                     

2. Personaggi

  • Macrone: Centurione dellesercito romano. Comandante della guarnigione di Creta.
  • Aiace: Generale dellesercito degli schiavi ribelli a Creta. Ex schiavo ed ex gladiatore.
  • Lucio Sempronio: Senatore. Sostituto governatore della Provincia di Creta. Ex Ambasciatore Romano presso il Regno di Palmira.
  • Giulia Sempronia: Figlia di Lucio, promessa sposa di Catone.
  • Catone: Centurione dellesercito romano.
                                     

3. Edizioni

  • Simon Scarrow, Il gladiatore, traduzione di Roberto Lanzi, collana Gli Insuperabili Gold, Newton Compton, 13 luglio 2017, pp. 384, ISBN 978-88-227-0704-8.
  • Simon Scarrow, Il gladiatore, traduzione di Roberto Lanzi, collana Newton Pocket, Newton Compton, 14 aprile 2011, pp. 382, ISBN 978-88-541-2785-2.
  • Simon Scarrow, Il gladiatore, traduzione di Roberto Lanzi, collana Grandi Tascabili Contemporanei, Newton Compton, 26 aprile 2012, pp. 384, ISBN 978-88-541-3835-3.
  • Simon Scarrow, Il gladiatore, traduzione di Roberto Lanzi, collana Nuova Narrativa Newton, Newton Compton, 1 aprile 2010, pp. 384, ISBN 978-88-541-1768-6.
  • Simon Scarrow, Il gladiatore, traduzione di Roberto Lanzi, collana Gli Insuperabili, Newton Compton, 29 settembre 2016, pp. 384, ISBN 978-88-541-9712-1.
                                     

4. Analisi

Il gladiatore è il secondo romanzo, della serie Eagles of the Empire, dopo La profezia dellaquila, in cui compare lantagonista Aiace. È il terzo romanzo, consecutivo, non ambientato a Roma o in Britannia.