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ⓘ Treno turbogetto




Treno turbogetto
                                     

ⓘ Treno turbogetto

Il treno turbogetto è stato un tipo di treno sperimentale propulso da motori a reazione turbogetto. Analogamente agli aerei a reazione, il treno è spinto direttamente dai motori e non da una trasmissione collegata alle ruote.

Solo un esiguo numero di esemplari di treno turbogetto è stato effettivamente realizzato, a scopo di ricerca, senza trovare impiego commerciale. I treni turbogetto come molti altri treni a turbina sono stati costruiti come automotrici piuttosto che come convogli con motrice separata dalle carrozze, grazie anche al peso ed ingombro ridotto dei propulsori turbogetto rispetto a molti motori ferroviari preesistenti.

                                     

1. M-497

Il primo tentativo dimpiego dei motori turbogetto nel trasporto ferroviario è stato compiuto negli Stati Uniti, dalle ferrovie New York Central NYC nel 1966, realizzando il prototipo di automotrice M-497 soprannominata Black Beetle, letteralmente "coleottero nero". Il treno era propulso da una coppia di motori General Electric J47 originariamente progettati per il bombardiere Convair B-36, montati sulla sommità di unautomotrice RDC-3. Il veicolo è stato testato con successo su un tratto di ferrovia tra Butler e Stryker, scelto perché quasi interamente rettilineo e in buone condizioni, raggiungendo la velocità di 295.54 km/h detiene ancora il record statunitense di velocità per i convogli leggeri. Il veicolo era munito di oltre cinquanta strumenti di misura le sperimentazioni hanno prodotto utili dati sulle sollecitazioni subite da rotaie e veicoli convenzionali in condizioni di alta velocità.

Nonostante il successo della sperimentazione e i costi di produzione relativamente contenuti grazie anche al riciclo di componenti preesistenti il costo del progetto ufficialmente dichiarato dalla compagnia è stato di 30 000-35 000 dollari, il progetto è stato abbandonato. La sperimentazione è stata tenuta in scarsa considerazione in quanto la NYC era impegnata nella fusione con la sua principale concorrente, la Pennsylvania Railroad PRR, formando la compagnia Penn Central; la PRR era già molto impegnata nel progetto Metroliner, finanziato dal Dipartimento dei Trasporti, per i collegamenti tra Washington e New York. Il prototipo è stato riconvertito rimuovendo i motori a reazione, riutilizzati come spazzaneve, e lautomotrice è regolarmente tornata in servizio nella flotta della PCC, venendo poi venduta nel 1976 alla Metropolitan Transportation Authority MTA ed utilizzata come fonte di pezzi di ricambio, fino alla rottamazione definitiva nel 1984.

                                     

2. ER22

Un altro treno turbogetto è stato il prototipo SVL, realizzato in Unione Sovietica nel 1970. Il veicolo era basato sul treno ER22 e la propulsione era fornita da due motori, mutuati dallo Yakovlev Yak-40 e montati sopra la carrozza, analogamente al prototipo statunitense. Il veicolo era lungo 28 m, con una massa di 54.4 tonnellate di cui 7.4 di carburante. La prima sperimentazione è stata condotta nel 1971 sulla linea tra Golutvin e Ozery, raggiungendo i 187 km/h, portati poi fino a 250 km/h.