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ⓘ Deserto del Gran Lago Salato




Deserto del Gran Lago Salato
                                     

ⓘ Deserto del Gran Lago Salato

Il deserto del Gran Lago Salato è un deserto di sale che si estende nello Utah settentrionale, tra il Gran Lago Salato e il confine con il Nevada, negli Stati Uniti. Il deserto è il letto di un grande lago prosciugatosi parzialmente migliaia di anni fa, noto come lago Bonneville, ed è noto per i suoi depositi di evaporite, il più vasto dei quali è il Bonneville Salt Flats.

È attraversato da varie piccole catene montuose, quali i monti Cedar, i monti Lakeside, le Silver Island Mountains, i monti Hogup, Grassy e Newfoundland. Sul confine occidentale del deserto, si erge il Pilot Peak, che segna il confine tra Utah e Nevada.

                                     

1. Cenni storici

Durante la spedizione del 1826-1827 di Jedediah Smith, Robert Evans morì nel deserto. Negli anni quaranta dellOttocento, il deserto fu attraversato da coloni americani che si dirigevano verso la California seguendo la Hastings Cutoff. Howard Stansbury inoltre esplorò il deserto nel 1849. Le difficoltà incontrate dalla Spedizione Donner nellattraversare il deserto nel 1846 contribuirono al ritardo che portò la spedizione a rimanere bloccata dalla neve nellattraversamento della Sierra Nevada.

Nel 1956, la Interstate 80 rimpiazzò la Wendover Cut-off nellattraversare il deserto. Lautostrada presenta un tratto rettilineo di 80 km in direzione est-ovest, tra i monti Cedar e la città di Wendover. Nel 1910 una ferrovia fu stesa attraverso le Bonneville Salt Flats, che nel 1914 furono utilizzate per la prima volta come pista da corsa e, in seguito, per stabilire vari record mondiali di velocità su terra.

                                     

2. Clima

Il deserto del Gran Lago Salato è arido e ad unaltitudine di 1300 metri sul livello del mare; sperimenta un clima desertico freddo con estati calde ed inverni freddi. Dopo il tramonto, si registra un rapido calo della temperatura diurna. Le notti estive sono fresche, mentre quelle invernali sono molto fredde, con temperature prossime allo zero. Le temperature massime invernali invece sono generalmente superiori a quella di congelamento dellacqua.

Le precipitazioni sono scarse, inferiori ai 200 mm di pioggia annui.

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