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ⓘ Tarawa




Tarawa
                                     

ⓘ Tarawa

Tarawa è un atollo corallino appartenente allarcipelago delle Isole Gilbert, situato nella Repubblica di Kiribati, nellOceano Pacifico. È la più grande isola, per la popolazione, e la seconda per dimensione, dellarcipelago delle Gilbert, nonché sede della capitale amministrativa della repubblica di Kiribati. In passato è stato inoltre capitale della colonia britannica delle Isole Gilbert ed Ellice. Famosa soprattutto per essere stato il teatro della battaglia di Tarawa nel 1943, durante la Seconda guerra mondiale.

                                     

1. Geografia

Latollo di Tarawa è formato da circa 24 isolette, di cui almeno 8 abitate. La più grande Tarawa Sud si estende da Bonriki nellangolo sud-est dellatollo fino a Bairiki, e insieme allisola di Betio delimita il lato meridionale della laguna. Una strada rialzata detta Japanese Causeway collega Bairiki con Betio. Il centro abitato più grande, Bikenibeu, e lunico aeroporto dellisola Aeroporto Internazionale di Bonriki, sono situati a Tarawa Sud. La parte nord di Tarawa è invece più isolata e meno abitata, anche perché nessun ponte la collega al resto dellatollo.

Isole

  • Tarawa Sud
  • Abaokoro
  • Buariki
  • Biketawa
  • Abatao
  • Bikeman sommersa agli inizi degli anni novanta per il cambiamento delle correnti oceaniche
  • Betio
  • Abanuea sommersa dal 1999 a causa del cambiamento delle correnti oceaniche

Città e villaggi

  • Taborio
  • Eita
  • Buariki
  • Marenanuka
  • Bikenibeu
  • Buota
  • Bairiki
  • Bonriki
  • Abatao
                                     

2. Demografia

La popolazione, 28.802 abitanti nel 1990, per la maggior parte Gilbertesi Micronesiani, è probabilmente eccessiva per la capacità portante delle isole e non è colpita dalla fame solo grazie agli aiuti internazionali, specie del Regno Unito, del Giappone, della Nuova Zelanda e dellAustralia.

                                     

3. Amministrazione

Latollo ha tre suddivisioni amministrative:

  • Betio Town Council o BTC, sullisola di Betio;
  • North Tarawa o Tarawa Ieta tutte le isole orientali a nord di Bonriki.
  • Teinainano Urban Council o TUC, da Bairiki a Bonriki, ovvero lisola di Tarawa Sud, la capitale della Repubblica di Kiribati;

Il principale centro amministrativo della Repubblica di Kiribati si trova a Bairiki. Il parlamento si riunisce sullisoletta di Ambo, a Tarawa Sud, mentre alcuni uffici amministrativi sono a Betio e Bikenibeu ed uno a Kiritimati.

                                     

4. Storia

Durante la Seconda Guerra Mondiale, il 10 dicembre 1941, Tarawa fu occupata dai Giapponesi, che installarono un aeroporto a Betio. Il 20 novembre 1943 i marines statunitensi sbarcarono sullisola ne iniziarono la conquista a prezzo di forti perdite, dal momento che i Giapponesi avevano creato una fitta rete di fortificazioni. Lisola fu presa dopo 76 ore di sanguinosi scontri, con circa 6000 morti da entrambe le parti.

                                     

5. Economia

Leconomia di Tarawa, come quella di tutta la nazione di Kiribati, è poco sviluppata, in quanto mancano rilevanti risorse naturali. Circa il 20% del PIL deriva dal turismo ed un altro 20-25% da aiuti esteri. Il porto più grande, attraverso cui vengono esportate principalmente copra e pesce, si trova a Betio.

La valuta di Kiribati è il Dollaro australiano.

                                     

6. Curiosità

  • Il libro The Sex Lives of Cannibals: Adrift in the Equatorial Pacific di J. Maarten Troost è il racconto, in toni umoristici, del soggiorno di due anni che lautore fece a Tarawa.

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