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ⓘ Sporadi Equatoriali




Sporadi Equatoriali
                                     

ⓘ Sporadi Equatoriali

Le Sporadi Equatoriali, note anche come isole della Linea, sono una catena di isole nel Pacifico centro-orientale costituita da otto atolli, tre isole singole e una scogliera corallina sommersa. La superficie totale delle isole è di poco inferiore a 504 km².

                                     

1. Storia

La prima isola fu scoperta il 24 dicembre 1777 da James Cook e battezzata Christmas Island oggi Kiritimati, mentre lultima a essere scoperta fu Malden, avvistata nel 1825. Gran parte delle Sporadi Equatoriali entrarono in possesso degli Stati Uniti ai termini del Guano Islands Act del 1856; Kingman Reef, lisola di Jarvis e latollo di Palmyra sono tuttora possedimenti degli Stati Uniti e ognuno di essi costituisce una distinta area insulare degli Stati Uniti, mentre le altre isole furono territorio britannico dal 1888 al 1979, quando entrarono a far parte dello stato insulare di Kiribati.

                                     

2. Popolazione

Quando furono scoperte dagli europei, le Sporadi Equatoriali erano disabitate, ma sono state trovate prove della presenza di antichi insediamenti polinesiani. A partire dallinizio del XX secolo, tuttavia, alcuni micronesiani furono trasferiti qui dalle isole Gilbert per essere impiegati nella produzione della copra. Oggi tre isole sono permanentemente abitate da 10.483 persone, secondo il censimento del 2015 nel 2010 erano 9236, che vengono generalmente chiamati gilbertesi e sono governati da consigli locali. Sullatollo di Palmyra si trova una stazione di ricerca con personale variabile.

                                     

3. Geografia

Le Sporadi Equatoriali formano una catena di isole di 2334 km in linea retta da Kingman Reef allisola di Flint allungata da nord-ovest a sud-est, che inizia 718 km a nord dellEquatore e termina 1273 km a sud di esso.

Elenco delle isole da nord a sud

Dal momento che la linea internazionale del cambio di data raggiunge qui il suo punto più orientale, le Sporadi Equatoriali, e precisamente latollo di Carolina, sono il primo luogo ad assistere allalba del nuovo anno. Latollo di Carolina viene oggi chiamato atollo del Millennio e lisola lunga principale dellatollo è nota dal 2001 come Millennium Island, per il fatto di essere stato il primo luogo del pianeta ad aver visto la prima alba del XXI secolo e del III millennio il 1º gennaio 2001.

                                     

4. Flora e fauna

Poiché queste isole sono relativamente remote, costituiscono un importante santuario per gli uccelli marini. Sulle Sporadi Equatoriali si trovano alcune delle più grandi colonie di uccelli del mondo, in particolare a Palmyra sula piedirossi, Kiritimati berta cuneata e Starbuck sterna fuligginosa. Inoltre, si trovano qui anche specie di uccelli terrestri come la rara ed endemica cannaiola di Kiritimati. Il granchio ladro ha qui le sue più grandi popolazioni al mondo. Per quanto riguarda i mammiferi, il ratto polinesiano fu probabilmente portato su alcune isole delle Sporadi dai coloni polinesiani. La raccolta del guano, le piantagioni di palma da cocco e i mammiferi importati, tuttavia, causarono gravi danni alla fauna e alla flora originarie; ad esempio, sopravvivono oggi solamente pochi tratti di foresta originaria di alberi di Pisonia. A parte Kingman Reef, che si innalza a malapena sul livello del mare, solo lisola di Vostok è quasi del tutto incontaminata. Molte delle isole appartenenti a Kiribati sono state dichiarate Wildlife Sanctuary dalle Nazioni Unite, mentre le isole di proprietà degli Stati Uniti appartengono ai Pacific Island Wildlife Refuges e sono sotto il controllo dello U. S. Fish & Wildlife Service.