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ⓘ Rank Organisation




Rank Organisation
                                     

ⓘ Rank Organisation

La Rank Organisation era una società inglese nel campo dellintrattenimento fondata da J. Arthur Rank nel 1937. Essa divenne presto una delle maggiori e più verticalmente integrate società di produzione e diffusione cinematografica in Gran Bretagna, proprietaria di attività di produzione, distribuzione e proiezione. Essa si diversificò anche nella produzione di apparecchi radioricevitori, televisivi e di macchine fotocopiatrici. Il nome della società durò fino al 1996, allorché nome ed alcune altre attività furono acquisite dalla compagnia di gestione del gioco The Rank Group. Lemblema della società, un uomo stilizzato che suona un gong, usato per la prima volta nel 1935 dalla controllata General Film Distributors, esposto con i titoli di apertura dei film da lei prodotti, è divenuto unicona.

                                     

1.1. Storia Origini

J. Arthur Rank era già un ricco industriale, grazie allattività molitoria della paterna Joseph Rank Ltd., allorché diede inizio ad unattività insolita: la produzione di film di soggetto religioso in conformità alla sua fede metodista. Da queste modeste origini emerse, nel 1937, la compagnia britannica di produzione cinematografica Rank.

                                     

1.2. Storia Crescita

La società crebbe rapidamente, grazie anche ad ampie acquisizioni. Sviluppi significativi furono:

  • 1941 – Acquisto della Gaumont-British Picture Corporation, che era anche proprietaria della Gainsborough Pictures, 251 cinema e la Lime Grove Studios.
  • Fine anni 1940 – viene raggiunta la maggioranza azionaria nelle Allied Cinemas e nella Irish Cinemas Ltd, conquistando il posto di maggior catena di locali cinematografici in Irlanda una posizione maintaenuta fino aglinizi degli anni ottanta
  • 1938 – Acquisto della catena britannica di esercizi cinematografici Odeon Cinemas
  • 1942 – Vengono acquistati i locali britannici della Paramount Pictures
  • 1939 – Acquisizione della Denham Film Studios, fusa con la Pinewood Studios, già in parte posseduta dalla Rank, e con la Amalgamated Studios a Borehamwood.

Per la fine degli anni 1940 J Arthur Rank attraverso la Rank Organisation, possedeva:

  • 650 sale di proiezione cinematografica catene Odeon, Gaumont e Paramount, più alcune holding internazionali, comprese le controllate canadesi e olandesi
  • La Rank Screen Advertising
  • I DeLuxe Laboratories
  • I cinque maggiori complessi di studios, Pinewood Film Studios, Denham Film Studios, Ealing Studios, Lime Grove Studios e Islington Studios. Gli studios a Lime Grove furono poi venduti alla BBC Television nel 1949.
  • La General Film Distributors più tardi Rank Film Distributors, compresi i diritti di distribuzione nel Regno Unito alla Universal Pictures
  • 1966 - Rank Xerox - Joint venture insieme alla Haloid Photographic Xerox Corporation of America, per produrre e promuovere la vendita della sua gamma di apparecchiature per fotocopiatura. Molti beni della decadente società filmografica furono frettolosamente trasferiti nei servizi della Rank Xerox. Questa venture fu un grosso azzardo, finché, ancora una volta in difficoltà finanziarie, essa cedette progressivamente percentuali delle sue quote alla casa madre, integrandosi verso la fine degli anni novanta pienamente nella Xerox.
                                     

1.3. Storia La produzione di film negli anni 1940

Una libera collettività di produttori cinematografici fu riunita sotto le insegne dellIndependent Producers Ltd. controllata dalla Rank, che utilizzò alcuni dei maggiori registi britannici quali Michael Powell ed Emeric Pressburger, David Lean Breve incontro, Grandi speranze, Frank Launder e Sidney Gilliat Agente nemico, The Happiest Days of Your Life, Ken Annakin Holiday Camp e Muriel Box Settimo velo.

La The Company of Youth, scuola di recitazione della Rank, spesso chiamata The Charm School, venne fondata nel 1945. Essa rese possibili diverse carriere fra le quali quelle di: Donald Sinden, Dirk Bogarde, Diana Dors e Christopher Lee. Sebbene non fosse unallieva della scuola, Petula Clark fu per un certo tempo sotto contratto con la Rank, recitando in un certo numero di film girati nei suoi studios, fra i quali: London Town 1946, uno dei più costosi fiaschi cinematografici nella storia del cinema britannico. Anche lattore canadese Philip Gilbert ebbe un contratto con la Rank.



                                     

1.4. Storia Crisi e diversificazione

Nonostante avesse prodotto eccellenti film, la Rank entrò in crisi nel 1949, avendo accumulato fino ad allora debiti per 16 milioni di sterline ed avendo riportato nel conto economico di quellanno una perdita di 3 milioni e mezzo.

Lamministratore delegato John Davis ridusse il personale ed il buget e concentrò la produzione cinematografica a Pinewood. Altri stabilimenti di produzione Islington furono chiusi, la Lime Grove Studios venduta e la Denham affittata.

La Rank Organisation chiuse lIndependent Producers Ltd. Le politiche di Davis portarono alla cessione di molte risorse dellazienda, in particolare il regista David Lean, ritenuto responsabile di molti film finanziariamente criticabili, anche se di successo, dovette cercarsi unaltra sistemazione.

Nel 1949 vennero acquisiti gli stabilimenti di produzione della Bush Radio e la Rank iniziò così la diversificazione delle proprie attività. Allinizio degli anni sessanta la Rank acquistò la Murphy Radio, azienda inglese che produceva apparecchi radioricevitori e televisori, formando così il Rank Bush Murphy Group che alla fine venne venduto alla Great Universal Stores nel 1978.

Nel 1956 Rank iniziò la collaborazione, anche in forma societaria, con la Haloid Corporation, formando la Rank Xerox.

Rank fu anche un importante azionista del consorzio che divenne Southern Television, la prima rete di diffusione di programmi televisivi nellInghilterra del sud, la ITV.

Alla fine degli anni cinquanta la Rank fondò la Rank Records Ltd. marchio depositato Top Rank e la Jaro Records, la controllata che produceva musica Jazz Nel 1961 però la Rank Records Ltd. fu ceduta alla EMI.

La Rank Audio Visual fu creata nel 1960, mettendo insieme le acquisizioni della Rank nei sistemi multimediali, compresa la Bell & Howell acquisita con la Gaumont British nel 1941, la Andrew Smith Harkness Ltd 1952 e la Wharfedale Ltd 1958. Successivamente furono acquisite la Strand Electric Holdings 1968 e la H.J. Leak & Co. 1969. Nella seconda metà degli anni settanta la Rank Audio Visual creò un centro di musica stereo e TV insieme alla giapponese Nec Corporation. La produzione "classica" della Rank TV procedette dalla metà alla fine degli anni settanta, alcuni modelli intermedi comparvero poi sul mercato, seguiti dalla produzione TV "moderna" aglinizi degli anni ottanta. Il marchio NEC comparve, nei paesi che usavano il sistema PAL e la tensione di rete 220/240 volt, solo verso la metà degli anni 80.

J. Arthur Rank lasciò il suo incarico di Amministratore Delegato della Rank Organisation nel 1952, mantenendo però la carica di Presidente fino al 1962.

                                     

1.5. Storia Il coinvolgimento nel declino dellindustria cinematografica

Dagli anni 1950 furono prodotti meno film di avventura e furono stipulati accordi commerciali orientati alla produzione per il mercato della famiglie. Questo comprendeva commedie popolari come quelle di Norman Wisdom, le serie televisive Doctor e poi Carry On. Comunque anche in questo periodo furono prodotti film di successo come Scuola di spie, Zaffiro nero e Victim, nonché un gruppo di film di eventi prestigiosi quali quelli sullincoronazione della Regina Elisabetta II o quelli su spettacoli del Royal Ballet.

Nel corso degli anni cinquanta il fotografo inglese Cornel Lucas creò il Pool Studio presso i Pinewood Studios, ove fotografò numerose stelle cinematografiche di quel periodo, come Marlene Dietrich e David Niven.

Dal 1959 al 1969 la società produsse più di 500 cortometraggi settimanali in una serie intitolata Look At Life, ogni film della quale illustrava un aspetto della vita inglese.

Dal 1971 al 1976 la Rank investì circa 1.5 milioni di sterline lanno in produzioni cinematografiche. Nel 1977 Anthony Williams divenne capo della produzione e produsse un numero di film per un valore di 10 milioni di sterline, ma pochi di questi ebbero un buon ritorno dincassi, con una perdita complessiva di 1.5 milioni di sterline. Nel 1980 la Rank si ritirò dalla produzione cinematografica. Negli anni successivi la società registrò profitti prima delle tasse di 102 milioni di sterline.

Nel 1995 il Rank Group acquistò le rimanenti quote della Rank Organisation.

                                     

2. Filmografia scelta

leggenda A = The Archers BB = Betty E. Box-Ralph Thomas Productions C = Cineguild Productions GB = Gainsborough Pictures H = Hammer Studios I = Individual Pictures TC = Two Cities Films