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ⓘ Abbazia di Iona




Abbazia di Iona
                                     

ⓘ Abbazia di Iona

L abbazia di Iona è uno dei più antichi ed importanti centri religiosi nellEuropa occidentale. Essa si trova nellisola di Iona, situata sulla costa occidentale della Scozia a breve distanza dallisola di Mull. Iona è considerata il centro da cui ha avuto origine la diffusione del cristianesimo in tutta la Scozia.

                                     

1. Storia

Il 12 maggio 563 san Columba, in gaelico: Colum Cille, che significa "colomba della Chiesa", re irlandese e monaco guerriero, giunse insieme a dodici compagni nellisola di Iona provenendo dallIrlanda e vi fondò un monastero. Labbazia si sviluppò velocemente e molto presto divenne uno dei più importanti centri religiosi dellEuropa Occidentale. Alcuni monaci provenienti da Iona, fra cui San Colombano, discepolo di Columba, si sparsero per tutta lEuropa e costruirono altri monasteri e centri religiosi, come per esempio lAbbazia di Lindisfarne, costruita in Northumbria dal monaco di Iona SantAidan verso il 635, e labbazia di San Gallo, fondata in Svizzera dal discepolo e compagno di san Colombano, san Gallo, nel 613.

Nellanno 806 tutti i 68 abitanti dellAbbazia vennero ritrovati morti; il massacro fu attribuito ad una scorreria dei Vichinghi. Altri tre attacchi vichinghi avvennero negli undici anni successivi a questo episodio.

La Chiesa celtica rimase separata dalla Chiesa cattolica per molti secoli; tuttavia, nel XIII secolo, labbazia di Iona venne assorbita nella Chiesa di Roma, divenendo un centro dellOrdine benedettino.

Con larrivo e la diffusione in Scozia della Riforma protestante Iona perse la sua importanza, molti suoi edifici furono demoliti le croci di pietra vennero quasi tutte distrutte.

Nel XIX secolo labbazia venne donata alla Chiesa presbiteriana scozzese e vennero intrapresi ampi lavori di ricostruzione e restauro.

Nel 1938 il reverendo George MacLeod, ministro della Chiesa presbiteriana nella città di Glasgow, guidò un gruppo di persone che ricostruì labbazia e vi fondò la Comunità di Iona, una comunità cristiana ecumenica che continua ancora oggi a vivere in questo luogo.

LAbbazia fu particolarmente amata da John Smith, uno dei capi del Partito Laburista britannico, che dopo la sua morte improvvisa nel 1994 fu seppellito a Iona.

Lisola di Iona è un cimitero regale: vi furono sepolti quasi tutti i capi clan e i re di Scozia sicuramente dal periodo del cristianesimo, ma forse anche dal periodo precedente, fino al 1200 d.C.; le cronache parlano di 48 fra monarchi e principi scozzesi, 8 re norvegesi, 4 irlandesi e 2 francesi.

                                     

2. Monumenti e luoghi dinteresse

Molti tra i primi re di Scozia e nobili, come anche alcuni re dIrlanda, Norvegia e Francia sono sepolti nel cimitero dellabbazia. Anche il re Duncan di Scozia, la vittima dellassassinio da parte di Macbeth argomento dellomonima tragedia di Shakespeare è sepolto a Iona. Anche la tomba più recente di John Smith può essere visitata.

Si possono vedere molte croci celtiche sullisola di Iona. La Croce di san Martino risalente al IX secolo si trova ancora in piedi sul lato della strada e una copia fatta in epoca moderna della Croce di san Giovanni si trova allentrata dellabbazia. Loriginale restaurato che data dallVIII secolo è situato nellantica infermeria, trasformata in museo, nel retro dellabbazia.

Lo scultore contemporaneo scozzese Christopher Hall ha lavorato per molti anni scolpendo il chiostro dellabbazia, che rappresenta uccelli, flora e fauna nativa dellisola di Iona. Più di recente Hall ha scolpito anche il monumento funebre della tomba di John Smith.

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