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ⓘ Territorio dell'Arizona




Territorio dellArizona
                                     

ⓘ Territorio dellArizona

Il Territorio dellArizona fu un territorio non incorporato degli Stati Uniti dAmerica esistito tra il 1863 ed il 1912, data in cui lo Stato dellArizona fu annesso agli Stati Uniti. Il territorio fu creato dopo numerosi dibattiti circa la divisione del Territorio del Nuovo Messico. Durante la guerra di secessione americana gli Stati Uniti e gli Stati Confederati avevano diversi motivi per dividere il Territorio del Nuovo Messico. Ognuno reclamava un territorio chiamato Arizona, parte del precedente territorio del Nuovo Messico. Le due Arizona giocarono un ruolo importante nella campagna occidentale della guerra civile.

                                     

1. Storia

Dopo lespansione del Territorio del Nuovo Messico nel 1853 grazie allacquisto Gadsden, allinizio del 1856 fu avanzata lidea di una divisione del territorio e dellorganizzazione di un territorio dellArizona separato nella metà meridionale del territorio del Nuovo Messico. La prima proposta di divisione non si basava sullattuale linea di demarcazione nord-sud, ma piuttosto lungo la dorsale est-ovest.

Le proposte nascevano dal timore che il governo territoriale di Santa Fe non fosse in grado di amministrare la parte meridionale di territorio appena acquisito.

La prima proposta risale a una conferenza tenutasi a Tucson il 29 agosto 1856. Fu redatta una petizione diretta al Congresso degli Stati Uniti dAmerica, firmata da 256 persone, con la quale si chiedeva lorganizzazione del territorio e veniva nominato Nathan Cooke come delegato territoriale al Congresso. Nel gennaio 1857 la richiesta di riorganizzazione fu presentata alla Camera dei rappresentanti, ma fu respinta perché la popolazione del territorio proposto era troppo limitata. In seguito una simile proposta fu bocciata al Senato. La proposta di creazione del territorio fu controversa anche a causa del fatto che il territorio del Nuovo Messico era considerato sotto linfluenza dei simpatizzanti sudisti desiderosi di espandere lo schiavismo a sudovest.

Nel febbraio 1858 il governo territoriale del Nuovo Messico adottò una risoluzione a favore della creazione del territorio dellArizona, ma con un confine nord-sud che correva sul meridiano 109, con laccordo supplementare che tutti gli indiani del Nuovo Messico sarebbero stati spostati in Arizona settentrionale.

Nellaprile del 1860, impazienti di ottenere lautorizzazione del Congresso, un gruppo di 31 delegati sincontrò a Tucson per redigere la costituzione del governo territoriale provvisorio dellarea posta a sud del parallelo 34. I delegati elessero Lewis Owings come governatore provvisorio.

Allo scoppio della guerra civile il territorio era più propenso a schierarsi con i Confederati. Incontri di secessione territoriale furono organizzati a Mesilla e Tucson nel marzo 1861, e adottarono unordinanza di secessione istituendo il Territorio Confederato Provvisorio dellArizona con Owings come suo governatore, e chiese al Congresso Confederato lannessione.

I Confederati consideravano il territorio unimportante rotta per raggiungere lOceano Pacifico, con lintenzione di conquistare la California. Nel luglio 1861 un piccolo gruppo di Confederati texani, comandati dal tenente colonnello John Baylor, attaccò Fort Fillmore a Mesilla nella parte orientale del territorio. Dopo che il forte fu abbandonato dalla guarnigione dellUnione, gli uomini di Baylor bloccarono le truppe in fuga costringendole ad arrendersi. Il 1º agosto Baylor emanò un "Proclama alle Persone del Territorio dellArizona", prendendo possesso del territorio per conto della Confederazione, con Mesilla come capitale e sé stesso come governatore. Il successivo smantellamento fatto da Baylor delle fortezze dellUnione lasciò i coloni bianchi alla mercé degli Apache, che subito presero il controllo dellarea obbligando molti coloni bianchi a cercare rifugio a Tucson.

Il 28 agosto una convenzione a Tucson dichiarò che il territorio creato lanno precedente faceva parte della Confederazione. Granville Henderson Oury fu nominato delegato al Congresso Confederato. Oury scrisse una legge che istituiva il Territorio Confederato dellArizona. La legge fu approvata il 13 gennaio 1862 e il territorio fu ufficialmente creato grazie al proclama del presidente Jefferson Davis il 14 febbraio.

Il mese dopo, marzo 1862, la Camera dei rappresentanti, ormai priva di delegati sudisti e controllata dai Repubblicani, approvò la proposta di creare il Territorio dellArizona degli Stati Uniti utilizzando il confine nord-sud del meridiano 107. Luso di un confine nord-sud piuttosto che est-ovest negò de facto la ratifica del Territorio Confederato dellArizona. La legge affermava che la capitale era Tucson, fu approvata dal Senato nel febbraio 1863 senza la designazione di Tucson a capitale e fu firmata da Abramo Lincoln il 24 febbraio, data ufficiale della costituzione del territorio dellArizona degli Stati Uniti. La prima capitale fu Prescott, nella parte settentrionale controllata dallUnione.

I confini del territorio originale, se fossero rimasti validi ancora oggi, farebbero in modo che Las Vegas sarebbe in Arizona. Nel 1866 però la parte nordoccidentale fu annessa allo Stato del Nevada e il territorio assunse la dimensione attuale. Lanno seguente la capitale fu spostata a Tucson, e nel 1889 a Phoenix.

Il territorio fu annesso allUnione come 48º stato il 14 febbraio 1912.

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