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ⓘ Qianzhousaurus




Qianzhousaurus
                                     

ⓘ Qianzhousaurus

Qianzhousaurus è un genere estinto di dinosauro theropode tirannosauride vissuto nel Cretaceo superiore, circa 72-65 milioni di anni fa, in Cina. Lunica specie ascritta al genere è Qianzhousaurus sinensis, soprannominato "Pinocchio rex" per via del suo muso lungo e stretto rispetto agli altri tirannosauri noti per musi più corti e robusti. Altra caratteristica che lo differenziava dagli altri tirannosauridi sono i denti che si presentano lunghi e stretti, mentre quelli di animali come il Tyrannosaurus erano spessi e infossati nelle mascelle. Le ossa di Qianzhousaurus sono state scoperte da alcuni operai in un cantiere vicino alla città di Ganzhou, da cui sono stati poi portati al museo locale. La scoperta fu inizialmente riportata dalla rivista Nature Communications nel maggio del 2014.

Lautore della descrizione di Qianzhousaurus, il professor Lü Junchang presso lIstituto di Geologia, allAccademia Cinese delle Scienze Geologiche ha dichiarato che questa "nuova scoperta è molto importante. Insieme ad Alioramus della Mongolia, Qianzhousaurus mostra che i tirannosauridi dal lungo muso erano ampiamente distribuiti in Asia. Anche se stiamo solo cominciando a venirne a conoscenza, i tirannosauri dal muso lungo erano uno dei principali gruppi di dinosauri predatori dellAsia". Lesistenza di tirannosauri dal muso lungo è stata messa in dubbio, in quanto sono stati a lungo considerati esemplari giovani e/o adolescenti di altri tirannosauridi dal muso corto. Tuttavia il co-autore Stephen L. Brusatte, dellUniversità di Edimburgo rivela che la scoperta di Qianzhousaurus "ci dice abbastanza inequivocabilmente che questi tirannosauri dal lungo muso erano specie a se stanti ampiamente diffuse anche alla fine dellera dei dinosauri." Lesame delle rocce da cui sono stati estratti i fossili indicano che il fossili provengono dai Red Beds, della Formazione Nanxiong, che risalgono al confine Cretaceo-Paleogene, circa 72-65.000.000 di anni fa Maastrichtiano.

                                     

1. Classificazione

La scoperta di Qianzhousaurus ha portato alla scoperta di un nuovo ramo della famiglia dei tirannosauridi, chiamato Alioramini, costituito da tirannosauridi dal muso lungo e comprende appunto Qianzhousaurus le due specie conosciute di Alioramus. Tale clade ha una posizione incerta rispetto ad altri membri del ramo dei tirannosauridi. Una primaria analisi filogenetica ha rilevato che gli Alioramini sono molto più vicini a Tyrannosaurus che ad Albertosaurus, entrando quindi a far parte della sottofamiglia dei Tyrannosaurinae. Tuttavia, una seconda analisi nella stessa carta ha provato che essi si posizionino allesterno del clade che comprende gli Albertosaurinae e i Tyrannosaurinae, rimanendo come un sister taxon di Tyrannosauridae.

Di seguito è riportato un cladogramma che mostra tale analisi: