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ⓘ Canicola




Canicola
                                     

ⓘ Canicola

La canìcola rappresenta il periodo di caldo afoso e opprimente delle ore centrali della giornata, caratterizzato da alti valori di temperatura e umidità e assenza di vento.

                                     

1. Definizione

Il nome deriva dal latino canicula "piccolo cane", ovvero la stella più luminosa Sirio della costellazione del Cane Maggiore, che sorge e tramonta con il Sole levata eliaca dal 24 luglio al 26 agosto il periodo appunto della "canìcola". Il nome della costellazione deriva probabilmente dagli antichi Egizi, in quanto avvertiva come un cane vigile larrivo del periodo delle inondazioni del Nilo.

Nel Medioevo essa incominciava il 25 luglio, festa di San Cristoforo e terminava il 24 agosto. Questo periodo dellanno aveva una particolare attrazione simbolica nella cultura popolare: per esempio vi cadeva la festa di San Guinefort, il santo cane. Il forte simbolismo di questo periodo era derivato da varie credenze: si pensava per esempio che la presenza di Sirio nel cielo fosse la causa della calura, sommandosi il suo calore a quello del sole; aveva risvolti malefici per il "surriscaldamento del sangue" che facilitava le malattie, in realtà causate dallaumento delle zanzare malariche. Il caldo canicolare influenzava, sempre secondo le credenze medievali, anche la riuscita di alcune ricette tecniche, per cui era il periodo propizio per procurarsi alcuni ingredienti e lavorarli adeguatamente per ottenere particolari sostanze.