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ⓘ White elephant




White elephant
                                     

ⓘ White elephant

Nei paesi anglofoni, il termine white elephant designa progetti o strutture i cui eccessivi costi di realizzazione e gestione non sono compensati dai benefici successivi. In italiano unespressione simile è cattedrale nel deserto. Viene considerato un white elephant anche un bene particolarmente costoso, divenuto obsoleto o non più utile al suo possessore. Da un punto di vista commerciale, tali beni o progetti vengono di solito svenduti, abbandonati o smantellati.

                                     

1. Origine del termine

Lespressione deriva da unusanza siamese, secondo la quale i sovrani del Paese offrivano in regalo un elefante bianco ad aristocratici che non rientravano più nelle loro grazie, costringendoli a rovinarsi per mantenerlo. Ciò avveniva perché il pachiderma, considerato sacro, doveva essere trattato con tutte le comodità possibili ed era esentato dal lavoro, caratteristiche che comportavano altissimi costi di mantenimento e nessun beneficio economico. Lespressione idiomatica, adottata in seguito anche nella lingua francese éléphant blanc, fu usata per la prima volta da tal G. E. Jewbury, che nella sua pubblicazione Letters del 1892 scrisse: "I suoi servizi sono come tanti elefanti bianchi dei quali nessuno può fare uso, obbligando chi li riceve a manifestargli gratitudine anche se lo hanno portato alla rovina".

                                     

2. Esempi

Di seguito, alcuni degli esempi più clamorosi di progetti considerati white elephants:

  • Il Concorde, aereo da trasporto supersonico prodotto dal consorzio anglofrancese formato da British Aerospace ed Aérospatiale, i cui impressionanti costi di produzione ed esercizio portarono alla cessazione del servizio. Destino simile subì il gemello sovietico Tupolev Tu-144.
  • Il New South China Mall, enorme centro commerciale di Dongguan aperto nel 2005 con oltre 200 negozi, dei quali solo un massimo di una dozzina al giorno sono rimasti aperti. Costruito per ospitare fino a 100 000 visitatori al giorno, raramente ne ha avuti più di 200.
  • Il Palazzo del Parlamento di Bucarest, in Romania. Considerato il secondo edificio più grande del mondo per estensione ed il terzo in volume, fu iniziato nel 1984 e non era ancora ultimato nel 1989, al momento del rovesciamento del regime di Nicolae Ceaușescu.
  • LAeroporto Internazionale di Montréal-Mirabel, costruito nel 1936 a Mirabel in Canada come il più grande scalo passeggeri del Nord America, è stato trasformato in uno scalo-merci per la sua lontananza da Montréal e la mancanza di passeggeri.
  • Gli incrociatori della classe Alaska, costruiti dalla United States Navy durante la guerra del Pacifico per fronteggiare i potenti incrociatori giapponesi, i cui progetti furono però cancellati prima ancora della loro impostazione, rendendo inutili le unità statunitensi.
  • Gli stadi del Campionato mondiale di calcio 2010 in Sudafrica, costruiti per il breve evento spendendo oltre 2 miliardi di dollari. Sono stati criticate le eccessive dimensioni comparate allinteresse per il calcio nel Paese, e si pensa che riparare altri stadi preesistenti invece di costruire quelli nuovi avrebbe consentito di destinare i soldi così risparmiati alle fasce più indigenti del Paese.
  • Il Castello Hearst è una grandiosa residenza, tra le più imponenti del mondo, costruita dal magnate delleditoria William Randolph Hearst. La costruzione iniziò nel 1919 ed Hearst vi abitò a partire dagli anni venti fino al termine dei suoi giorni, tuttavia al momento della sua morte nel 1951 il complesso non era ancora terminato. I suoi eredi, non volendo sobbarcarsi gli enormi costi di gestione della struttura, lo donarono allo Stato della California.
  • Il grande ampliamento tra il 1998 e il 2006 per la nuova pista di atterraggio dellAeroporto Internazionale di Lambert-St. Louis di Saint Louis, negli Stati Uniti. Lampliamento fu deciso quando laeroporto era lottavo scalo più importante del Paese e hub della TWA. Con lacquisizione nel 2001 della compagnia da parte dellAmerican Airlines, già dotata di due grandi hub nelle vicinanze, laeroporto perse l80% del traffico aereo. Il costoso ampliamento fu attuato in unarea densamente abitata della vicina Bridgeton, dove furono demolite 2 000 abitazioni, 4 scuole e 6 chiese. La nuova pista è stata inoltre utilizzata raramente.
  • Il Ryugyong Hotel di Pyongyang. Enorme albergo iniziato alla fine degli anni ottanta per la cui costruzione sono stati spesi centinaia di milioni di dollari la cifra esatta non è nota a causa del riserbo del governo, il tutto in una città che a causa delle condizioni politiche e sociali dellintero paese ha un flusso turistico molto basso
  • Il piroscafo Great Eastern, geniale e visionaria opera di ingegneria navale realizzata da Isambard Kingdom Brunel nonostante le grandi innovazioni portate nel suo campo non ottenne mai il successo sperato.
  • Il Ponte dellisola Russkij. Fatto costruire da Vladimir Putin per la 24ª conferenza dei Paesi aderenti allAPEC, è un enorme ponte in Russia costato oltre un miliardo di euro e con una capacità di transito di oltre 50.000 veicoli al giorno in una zona popolata da appena 5.000 persone in gran parte prive della corrente elettrica e delle linee telefoniche.
  • Lo Stadio Olimpico di Montréal, costruito per i Giochi della XXI Olimpiade e costato 1.6 miliardi di dollari canadesi, non ha usufruttuari di rilievo da quando i Montreal Expos si sono trasferiti a Washington.
  • Lo stadio Arena da Amazônia a Manaus, costruito per il Campionato mondiale di calcio 2014, dopo aver ospitato quattro partite della manifestazione è diventato lo stadio di una squadra di Serie D, il Nacional Futebol Clube. La società ha immediatamente fatto sapere di non essere in grado di affrontare i costi di gestione del sovradimensionato impianto, che pertanto gravano fortemente sugli enti locali.
  • Il Circuito internazionale di Corea, costato quasi 100 milioni di dollari e destinato ad ospitare la Formula 1 a partire dal 2010. Nel 2013 fu rimosso dal calendario e tuttora vi si disputano pochi eventi di secondaria importanza.
  • Laereo Hughes H-4 Hercules fu ideato dal magnate Howard Hughes e commissionato dalle forze armate USA con lintento di realizzare una flotta di enormi idrovolanti in grado di trasportare grandi quantità di merci e persone. A causa dei ritardi e dei problemi intrinseci del progetto, il governo ritirò il finanziamento e Hughes finanziò di tasca propria la costruzione dellenorme aeromobile. Il primo e unico esemplare dellaereo volò solo una volta a scopo dimostrativo il 2 novembre 1947 e non entrò mai in servizio commerciale. Nonostante questo, Hughes tentò in più occasioni di rilanciare il progetto e rifiutò sempre di demolire lunico esemplare costruito, spendendo ingenti somme per mantenerlo sempre efficiente.
  • Gli impianti sportivi costruiti per i Giochi olimpici di Atene 2004, costati circa il 5% del PIL greco, sono stati scarsamente utilizzati negli anni dopo lOlimpiade.
                                     
  • Eat the Elephant è il quarto album in studio del gruppo musicale statunitense A Perfect Circle, pubblicato il 20 aprile 2018 dalla BMG Rights Management
  • 1976 6ª giornata The Intertoto Cup: European Football s Great White Elephant Intertoto: storia di una piccola, grande Coppa wildstat.com Coppa
  • 1961 6ª giornata The Intertoto Cup: European Football s Great White Elephant wildstat.com Coppa Piano Karl Rappan Coppa Intertoto EN Intertoto
  • 1987 6ª giornata The Intertoto Cup: European Football s Great White Elephant Intertoto: storia di una piccola, grande Coppa wildstat.com Coppa
  • 1975 6ª giornata The Intertoto Cup: European Football s Great White Elephant Intertoto: storia di una piccola, grande Coppa wildstat.com Coppa
  • 2003 dei The White Stripes, nona traccia dell album Elephant Il video musicale di The Hardest Button to Button il terzo video dei White Stripes diretto
  • 1984 6ª giornata The Intertoto Cup: European Football s Great White Elephant Intertoto: storia di una piccola, grande Coppa wildstat.com Coppa

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