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ⓘ Dieci piccoli indiani (film 1945)




Dieci piccoli indiani (film 1945)
                                     

ⓘ Dieci piccoli indiani (film 1945)

Dieci piccoli indiani è un film del 1945 diretto dal regista René Clair.

Tratto dallomonimo romanzo di Agatha Christie, vinse il Pardo doro al Festival di Locarno.

                                     

1. Trama

10 persone, che non si conoscono tra di loro, sono state invitate da un certo U.N. Owen a trascorrere un fine settimana su unisola sperduta chiamata Nigger Island nel Devon: Vera Claythorne, il dottor Edward Armstrong, il vecchio giudice Quinncannon, la religiosa zitella Emily Brent, il principe russo Nikita Starloff, il generale Sir John Mandrake, il detective William Henry Blore e lavventuriero Philip Lombard.

Giunti in barca allisola di Nigger Island, gli otto invitati trovano ad attenderli i due domestici Thomas ed Ethel Rogers, giunti sullisola da pochi giorni. In serata, durante la prima cena dopo larrivo degli ospiti, il principe Starloff propone un brindisi ai padroni e a un centrotavola che raffigura le statuette di dieci piccoli indiani. Vera si rammenta di una vecchia filastrocca relativa agli stessi indiani ne canta le prime due strofe. Terminata la cena, gli invitati si riuniscono in soggiorno, dove Starloff continua a cantare la filastrocca. Improvvisamente una voce misteriosa, che si rivela essere quella di Owen, accusa tutti i presenti di essere degli assassini. Ethel Rogers sviene per lo spavento e viene portata subito in camera, mentre nel frattempo i presenti cercano di capire da dove sia provenuta la voce in seguito si scoprirà che era solo una registrazione fatta partire da Rogers per ordine di Mr. Owen.

Poiché risulta che nessuno abbia mai conosciuto gli Owen, il giudice chiede agli altri invitati di spiegare le circostanze che li hanno condotti allisola. I Rogers sono venuti a svolgere mansioni domestiche, Vera è stata assunta per fare la segretaria, Blore per investigare e sorvegliare i presenti, il generale Mandrake ha ricevuto linvito tramite amici, così come il giudice Quincannon, mentre il dottor Armstrong per motivi professionali, Lombard è stato invitato dallo stesso Owen nonostante anche lui non lo conosca e il principe Starloff è stato invitato dal suo agente. Starloff rivela inoltre le circostanze che lo portarono alluccisione di due persone, così come si era sentito nel disco: alla guida di unauto, per la velocità elevata perse il controllo del mezzo e investì una coppia, anche se poi non fu condannato. Mentre sta bevendo un drink, Storloff improvvisamente manifesta problemi respiratori: si alza, dirigendosi verso gli altri, ma sbatte contro un tavolino e cade. Tutti credono che sia ubriaco, ma vengono contraddetti dal dottor Armstrong, che dichiara la morte delluomo. Durante la notte, Quincannon scende in sala da pranzo, notando che una delle statuine dei dieci piccoli indiani è rotta, mentre Armstrong scende per controllare il bicchiere dal quale ha bevuto Starloff prima di morire, ma viene fermato da Blore. Dopo aver ottenuto il consenso dal detective, Armstrong scopre che nel bicchiere cera del cianuro. Suicidio o omicidio?

La mattina seguente, la signora Rogers viene trovata morta nel suo letto, per cause sconosciute. Gli ospiti notano la mancanza di unaltra statuetta, e il giudice si accorge che le morti presentano analogie con quelle della filastrocca degli indiani. Quincannon, Lombard, il dottore e Blore decidono di esplorare lisola. A fine giornata, verso lora di cena, Lombard trova il cadavere del generale sulla spiaggia. Il giudice arriva quindi ad una conclusione: il misterioso Owen è uno dei presenti. Per farsi unidea più chiara sullidentità del possibile assassino, gli invitati votano. Colui che raccoglie più voti è Rogers, che dapprincipio offeso, accetta poi la decisione e si "esilia" nella legnaia. Quincannon, per sicurezza, ordina di chiudere la porta della sala da pranzo e della cucina, evitando così "altri scherzi da indiano". Consegnata la chiave a Rogers, gli ospiti si ritirano.

La mattina dopo, però, si accorgono della mancanza della signorina Brent e che la colazione non è stata preparata. Miss Brent rientra poco dopo, proveniente dalla spiaggia dove si era recata a prendere delle alghe per farne un motivo per uno scialle. Lombard, Blore e Armstrong vanno a chiamare Rogers, ma lo trovano morto, con il cranio spaccato. Dopo la colazione, gli ospiti rimasti ipotizzano che il possibile assassino sia Emily Brent. Saliti nella sua stanza per interrogarla, trovano la donna morta. Poco dopo il generatore di corrente si guasta e la casa rimane al buio. Durante la cena, i superstiti decidono di confessare i propri crimini, tranne Vera, che lascia la stanza perché ha freddo e vuol prendere un cappotto. Pochi istanti dopo però, le sue urla richiamano gli altri ospiti che accorrono in suo soccorso. Nella confusione generale, si sente uno sparo e il tonfo di una persona che cade. Al ritorno in sala da pranzo, il giudice viene trovato morto, colpito alla testa. Quella notte, Armstrong sparisce misteriosamente e sulla tavola rimangono solo tre piccoli indiani.

La mattina seguente, Philip e Vera rinvengono il cadavere di Blore, ucciso dalla caduta di un blocco di mattoni. Lombard si accorge che Blore prima di morire stava osservando la spiaggia, e, raggiunto il posto, trovano il corpo del dottore. Vera estrae la pistola che Phil le aveva dato, e chiede che luomo confessi di essere Owen. Lombard confessa invece di essere in realtà Charles Morlain e di aver raggiunto lisola solamente perché incuriosito di scoprire se linvito aveva a che fare con la morte del suo amico Philip Lombard. Vera è sul punto di sparargli, ma a Charles viene unilluminazione: fa sparare un colpo a Vera e cade. E in quel momento, qualcuno in casa, stacca il penultimo piccolo indiano.

Vera rientra e trova il giudice, vivo e vegeto, intento a giocare a biliardo, "Un gioco psicologico", come dice lui. Confessa di essere lautore degli omicidi degli altri ospiti e invita Vera ad impiccarsi, altrimenti lo farà la legge. Nessuno rimarrà vivo sullisola, neppure il giudice, che ha pochi mesi di vita e ha deciso quindi di suicidarsi ingerendo quel poco cianuro che gli è rimasto. Morlain sbuca dietro al giudice che, colto di sorpresa, capisce che lamore fra i due giovani li ha portati a fidarsi luno dellaltro, e che il suo piano è fallito. Alla fine, Fred Narracott, il barcaiolo, appare sulla porta per avvertire della partenza.

                                     

2. Produzione

Si tratta dellultimo dei quattro film americani che René Clair girò a Hollywood e lunico giallo nella sua filmografia.

È anche la prima trasposizione cinematografica del romanzo di Agatha Christie, pubblicato per la prima volta nel 1939, in Italia nel 1946.

                                     

2.1. Produzione Rapporto fra film e romanzo

Il film riprende in modo fedele la trama del libro, salvo piccoli dettagli. Il finale ripropone quello delladattamento per il teatro che la stessa Agatha Cristie fa del proprio romanzo nel 1943.

                                     

2.2. Produzione Spese

Il film fu realizzato senza badare a spese, secondo i dettami dellindustria hollywoodiana: il budget di cui dispose era di 1.200.000 dollari.

                                     

2.3. Produzione Cast

Fu approntato un cast di primordine, in cui figuravano grossi nomi del tempo, come Barry Fitzgerald, Walter Huston, Louis Hayward, e molti celebri caratteristi come Judith Anderson, Misha Auer, Roland Young.

                                     

2.4. Produzione Musica

Le musiche sono di Mario Castelnuovo-Tedesco 1895-1968, compositore ebreo fiorentino, emigrato negli Stati Uniti a causa delle leggi razziali.

                                     

2.5. Produzione Titolo

Inizialmente il romanzo nelledizione originale inglese del 1939 ha come titolo Ten Little Niggers, Dieci Piccoli Negretti.

Le edizioni italiane del libro del 1946, del 1954, del 1963, del 1972, adottano il titolo usato dalledizione americana, uscita a New York nel 1940, che per non incorrere in accuse di razzismo, titola And Then There Were None.e poi non rimase nessuno, la frase con cui si conclude la filastrocca, che è il tema conduttore della storia. Anche René Clair adotta questo titolo.

Nelle edizioni italiane del 1977, 1982, 1987, 1993, il titolo diventa Dieci piccoli indiani, che è quello delledizione americana Ten Little Indians, New York, Pocket Books, 1965.

                                     

2.6. Produzione La filastrocca

Testo della filastrocca nella versione originale è usato il termine nigger, nella canzone cantata nel film il termine usato è indian:

                                     

3. Differenze fra il romanzo e il film

Il film riproduce esattamente tutti i particolari del romanzo, salvo qualcuno:

  • La morte di alcuni personaggi: nel film, Mandrake viene ucciso non da un oggetto contundente ma da un coltello; Blore non da un orologio in marmo, ma da un pesante mattone; Emily Brent uccisa da una siringa come nel romanzo, ma nella camera da letto e non nella sala da pranzo.
  • Il finale: completamente diverso, e si adatta alla versione teatrale scritta dalla Christie stessa. Vera estrae la pistola datale da Morlain/Lombard, puntandola sulluomo, ma non spara. Philip/Charles ha così il tempo di convincere Vera a collaborare, facendo finta di sparargli e ucciderlo. Vera fa così e, rientrando in casa, Vera trova il vero colpevole, Quincannon, che le spiega il suo piano e poco dopo ingerisce del veleno. A quel punto Charles raggiunge Vera, i due si abbracciano, contenti. Vedono però qualcuno fuori e si spaventano, ma scopriranno che si tratta di Fred Narracott, il barcaiolo, pronto a partire.
  • Nella versione originale del film la filastrocca rimane la stessa, mentre nella versione italiana la filastrocca differisce leggermente rispetto alla traduzione originale del romanzo.
  • Laccusa: Vera è accusata di aver ucciso il fidanzato della sorella, Richard Barkley, e non di un bambino, Cyril Hamilton; la signorina Brent è colpevole di aver ucciso il nipote, Peter, e non della sua governante Beatrice Taylor. Il principe Starloff ha ucciso due persone come Marston, tuttavia il loro nome è differente. Come nel romanzo Mandrake viene accusato di aver mandato a morte uno dei suoi ufficiali, tuttavia il nome di questo ufficiale nel film é diverso
  • Nel romanzo Armstrong trova il cadavere del Generale, non Lombard.
  • Il nome dei personaggi: Anthony Marston diventa Nikita "Niki" Starloff, principe russo tuttavia è di nobile famiglia come Marston, il giudice Wargrave diventa Francis J. Quinncannon, il cognome del generale Macarthur, che diventa Mandrake ed è Sir, nel romanzo Blore si presenta con il falso nome di Davis per poi dover rivelare la verità dopo la registrazione delle accuse, nel film si presenta direttamente Come William Blore


                                     

4. Accoglienza

Il film ottenne un grande successo negli Stati Uniti e nei paesi di lingua inglese; il pubblico francese del dopoguerra, poco incline ad apprezzare il freddo umorismo del film, continuò a preferire le precedenti commedie del regista e gli riservò una tiepida accoglienza.

                                     

5. Il genere giallo

Per Clair il giallo presenta una affinità con il fantastico. La presenza di un universo chiuso la villa che rinchiude gli ospiti, lisola disabitata che rinchiude la villa e l enigma che sfida la ragione, aprono la strada al soprannaturale, innestano un meccanismo che si fonda sulla stessa logica sottesa al precedente film Accadde domani: Conoscere gli avvenimenti futuri diventa lelemento determinante per il loro stesso verificarsi, un fattore che scatena fughe e inseguimenti, una caccia incrociata in cui ciascuno può essere la vittima e lassassino.