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ⓘ Gallo (sacerdote)




Gallo (sacerdote)
                                     

ⓘ Gallo (sacerdote)

Gallo è il nome dato dagli antichi Romani ai sacerdoti eunuchi della Dea Cibele e del suo consorte Attis, il cui culto originario della Frigia è stato in seguito incorporato nella religione romana.

                                     

1. Sui Galli

I primi galli giunsero a Roma quando il senato romano adottò ufficialmente Cibele quale Dea statale, nel 204 a.C.

Ai cittadini romani era proibito diventare dei galli, in quanto era rigorosamente vietato sottoporre a castrazione degli uomini liberi, il che significava che erano tutti orientali o schiavi; sotto il principato di Claudio questo divieto venne revocato, ma pochi decenni dopo Domiziano ribadì che al cittadino era proibito praticare leviratio su di sé.

I galli si auto-castravano durante una celebrazione estatica denominata Dies sanguinis, che aveva luogo il 24 di marzo; contemporaneamente indossavano abiti femminili, per lo più di color giallo, ed una sorta di turbante, il tutto arricchito da pendenti ed orecchini. Portavano anche i capelli lunghi, che venivano solitamente sbiancati, ed una pesante cosmesi.

Giravano per le strade assieme ai loro seguaci chiedendo lelemosina, in cambio della quale predicevano il futuro ai passanti.

Nel giorno dedicato al lutto per la morte del giovane Attis, li si poteva vedere correre selvaggiamente per le strade spettinati ed urlanti; eseguivano in tal occasione danze con accompagnamento musicale di siringa e tamburello fino a quando, nello stato di estasi che ne seguiva, non cominciavano a fustigarsi reciprocamente fino a quando non sprizzava il sangue sul selciato.

                                     

2. Origini del nome

Stefano di Bisanzio disse che il nome proveniva da un certo re Gallus, mentre Publio Ovidio Nasone ebbe invece ad affermare che la denominazione derivasse dal fiume Gallus che si trovava in terra di Frigia; ma il termine potrebbe esser collegato anche alle tribù celtiche stanziate nella Galazia, in Anatolia, e conosciute dai romani come Galli o Galati. La termine "gallus" è infine anche la parola della lingua latina indicante il gallo.

Ma oltre a queste etimologie popolari che erano diffuse per lo più in epoca classica, è stato suggerito che la provenienza originale fosse quella data dai Gallu o demoni del mondo sotterraneo presso i Sumeri, col significato di "grandi uomini" Gal: vasto e Lu: essere umano; erano gli esseri ultraterreni sessualmente ambivalenti che liberarono Inanna dalla sua prigionia nel mondo infero. Originariamente sembrano essere stati consacrati al dio Enki.

Nellantica Mesopotamia esiste poi anche una specifica categoria di sacerdoti detta "kalu", in lingua sumera "Gala"; essi suonavano il timpano, una forma di tamburello a mano, e venivano coinvolti in un sacrificio del toro o taurobolium. Unaltra categoria sacerdotale mesopotamica era invece chiamata "Galatur" ed aveva una funzione preminentemente sacra.

Questi sacerdoti che erano transessuali o eunuchi, partecipavano attivamente ai riti liturgici, durante i quali rimanevo in costume, mascherati o travestiti; oltre ad intonare pezzi musicali, cantavano e ballavano, il più delle volte nelle cerimonie dedicate alla grande Dea dellamore dei Babilonesi chiamata Ištar.

                                     

3. I Galli e Attis

Fondamentale per comprendere il significato e la funzione del mito e dei riti relativi al culto di Attis a Roma è propriamente il suo rapporto con i Galli; il ruolo del prototipo mitico del castrato assunto da Attis per listituzione del "sacerdozio" dei Galli è quasi sempre stato sottolineato, anche se in misura diversa.

Gli studiosi hanno tentato di tracciare un collegamento tra lepisodio dellevirazione di Attis e la mutilazione rituale a cui i Galli si sottoponevano, rispettivamente come un riflesso - nel mito - di un atto rituale secondario o, viceversa, come la mitica fondazione di unazione rituale. Questo tipo di interpretazione sembra essere troppo semplicistico in quanto non sembrerebbe tener conto che questa connessione ha servito a scopi diversi in periodi differenti. Levirazione di Attis nella versione arcaica della storia che lo concerne è la base per una istituzione che è sia politica che religiosa, ovverosia listituzione dei suoi sacerdoti a Pessinunte, i cosiddetti "non-re", che non coincidevano semplicemente con i Galli.

I primi riferimenti al Galli si presentano nell Antologia Palatina, anche se non viene esplicitamente menzionata levirazione. Più interessante è il frammento attribuito a Callimaco, in cui il termine "Gallai" denota specificamente la castrazione che ha avuto luogo.