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ⓘ Napier




Napier
                                     

ⓘ Napier

Napier è una città e unautorità territoriale della Nuova Zelanda che si trova nella regione della Baia di Hawke, nellIsola del Nord. La città conta circa 56.000 abitanti e si trova nella baia di Hawke, che il capitano Cook avvistò nellottobre del 1769 intitolandola allallora Ministro della Marina dellImpero britannico. Dieci chilometri a sud di Napier si trova la città "gemella" di Hastings: le due cittadine sono molto differenti, ma per la loro vicinanza vengono definite proprio dai neozelandesi come le twin cities, le "cittadine gemelle".

                                     

1. Storia

Tutta la zona in cui sarebbe poi sorta Napier ha un passato māori, in cui varie tribù insediarono qui alcuni villaggi dediti alla pesca e allagricoltura. I primi europei a vedere larea della futura Napier furono il capitano Cook e il suo equipaggio, nellottobre del 1769. Successivamente qui si insediarono missionari, cacciatori di balene e commercianti.

Nel 1851 la Corona acquistò tutta larea e preparò un progetto per sviluppare una città da dedicare a Sir Charles Napier, un eroe della Battaglia di Meeanee combattuta nella provincia indiana di Sindh. Molte strade della nuova città di Napier vennero battezzate con nomi che ricordavano la storia dellImpero britannico in India, oltre che con nomi dedicati ad artisti e figure della letteratura. Per molti decenni Napier rimase comunque un piccolo centro agricolo, confinato alla zona collinare e a quella del porto.

Evento fondamentale della storia recente di tutta la regione delle cittadine gemelle è il tragico terremoto del 3 febbraio 1931, durante il quale nella sola città di Napier che ha subito i danni più ingenti perirono 258 persone. Per dare unidea dellintensità del sisma basti pensare che, prima di esso, circa 40 chilometri quadrati dellodierna città si trovavano al di sotto del livello del mare. Fu positivo altresì notare lenorme solidarietà degli abitanti di tutta lIsola del Nord: alcuni cercarono la gloria degli eroi, salvando la gente dagli incendi e dalle macerie, altre offrirono sostentamento, un posto per dormire e, addirittura, una corvetta al largo della città prestò soccorso.

Nonostante i segni profondi lasciati da questa catastrofe le città si ripresero splendidamente; il centro di Napier venne completamente ricostruito in stile art déco. Benché alcuni di questi edifici siano stati abbattuti per far posto a strutture di tipo contemporaneo negli anni sessanta, settanta e ottanta, la maggior parte del centro è rimasta intatta; dagli anni novanta in poi queste costruzioni sono state restaurate e protette per il loro valore artistico. Napier e Miami Beach, in Florida, sono considerati i due centri il cui stile art déco è meglio conservato.

Nel gennaio del 1945, in piena seconda guerra mondiale, il sottomarino tedesco U-652 riuscì ad entrare nel porto della città senza essere avvistato. Questo evento gettò le basi per una vera e propria leggenda urbana, nata dopo la fine della guerra, secondo la quale il Kapitänleutnant Heinrich Timm fece sbarcare il suo equipaggio nei pressi di Napier per rifornirsi di alimenti soprattutto latte, munto in fretta e furia e incrementare le proprie scorte.

                                     

2. Monumenti e luoghi dinteresse

Napier è una città in cui si trasferiscono molti neozelandesi al momento della pensione. Una delle attrazioni turistiche più fotografate della città è la statua chiamata Pania of the Reef, protagonista di un episodio della mitologia maori.

Altri famosi luoghi turistici della città sono: lHawke Bay Aquarium, con un pregevole gruppo scultoreo raffigurante alcuni pescatori intenti a trascinare una rete di pesci; la Waiapu Anglican Cathedral, alla quale il poeta inglese John Mansfield dedicò alcuni versi; lHawke Bay Museum and Art Gallery, abbondante di manufatti māori e di vestigia del periodo coloniale. È curioso sapere che i frati del Marist Brothers Seminary producono uno dei migliori vini della zona che commercializzarono per primi, tra laltro, assieme allazienda vinicola più antica del paese, la Te Mata Estate, di Havelock North.

                                     

3. Economia

Le industrie di Napier operano principalmente nel campo dellelettronica, della lana, della viticoltura e della produzione di fertilizzanti. Oltre a ciò intorno alla città si è sviluppata notevolmente lagricoltura, soprattutto per quanto riguarda le mele, le pere le drupe.

                                     

4. Sport

Calcio

Napier è la sede dellHawkes Bay United, società militante nella massima serie calcistica neozelandese, e del Napier City Rovers, società inserita dallIstituto Internazionale di Storia e Statistica del Calcio allottavo posto dei migliori club del XX secolo dellOceania.

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