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ⓘ Bibbie di Beecher




                                     

ⓘ Bibbie di Beecher

Il nome Bibbie di Beecher con riferimento alle carabine e ai fucili Sharps fu ispirato dallattività abolizionista nellambito della New England Emigrant Aid Society del pastore presbiteriano Henry Ward Beecher. A proposito di un suo intervento durante un incontro pubblico in chiesa, un articolo del New York Tribune dell8 febbraio 1856 scriveva:

Le armi acquistate da associazioni antischiaviste furono, almeno in una occasione, spedite in casse di legno classificate come "Libri", malgrado non esista evidenza accertata di armi da fuoco inviate in custodie con etichetta recante la scritta "Bibbie". La New England Emigrant Aid Society camuffò partite di armi dirette in Kansas sotto la marca "Attrezzi" e forse anche in casse contrassegnate come "Macchinari" e "Bauli di immigranti tedeschi". Lo stesso Beecher contribuì a finanziare lacquisto delle carabine Sharps e, a seguito dellintercettazione del carico da parte degli schiavisti, si dice abbia distribuito bibbie e carabine indirizzate ad abolizionisti diretti in Kansas.

Le armi erano destinate ai conflitti combattuti per la schiavitù nel territorio, che raggiunsero lapice quando il Kansas divenne uno Stato federato. Come sancito dal Kansas-Nebraska Act, la questione della schiavitù nel nuovo stato doveva essere regolata dalla sovranità popolare. Sarebbero stati i colonizzatori locali a decidere se il Kansas sarebbe diventato uno stato libero o schiavista. Questo ingenerò unondata di violenze tra abolizionisti e antiabolizionisti per tutto il Kansas. La famiglia Beecher spiccava tra le più importanti abolizioniste della regione; la sorella di Henry Ward, Harriet Beecher Stowe, aveva pubblicato nel 1852 il classico antischiavista La capanna dello zio Tom.