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ⓘ AT-1 non risponde




                                     

ⓘ AT-1 non risponde

Per abbattere i costi di esercizio delle navi cisterna viene progettata e varata una petroliera completamente automatizzata, lAT-1 Automatic Tanker n° 1. Le macchine sono progettate in maniera tale da non richiedere nessuna manutenzione, il sistema di navigazione è controllato esclusivamente dal computer, blindato allinterno di una cabina corazzata le comunicazioni al centro di controllo avvengono ogni dodici ore in maniera completamente automatica. Il solo intervento umano a bordo consiste nella difesa del carico trasportato contro eventuali attacchi dei pirati. La società armatrice ingaggia quattro ex militari come guardie armate; oltre a loro a bordo lavora anche unex assistente di volo esperta infermiera. La donna, Jane Harris, è reduce da un incidente dauto che le ha sfigurato il volto e cerca nella solitudine del viaggio di nascondersi dalla curiosità e dalla pietà che il suo aspetto fisico suscita nelle persone.

Nonostante il personale sia stato accuratamente selezionato, durante il primo viaggio si scopre che una delle guardie, il suscettibile e violento Julius Colmar, ex militare statunitense, è in realtà un infiltrato di unorganizzazione criminale. Luomo uccide una delle altre tre guardie a bordo, Mark Jacens, con il quale Jane aveva avuto una relazione, e ferisce il capo del drappello, Bill Langley, che nonostante lesperienza non può nulla contro lo scaltro assassino. Il sistema di navigazione viene messo fuori uso bloccando la petroliera lungo una rotta che la porterà, entro breve, contro i ghiacci dellAntartide. Dopo aver abbordato lAT-1, i complici di Colmar trasbordano il carico dentro altre due petroliere, vere e proprie carrette dei mari. Il piano originario prevedeva luccisione dellequipaggio dellAT-1 ad opera di Colmar ma Jane scombina i piani dei pirati. Approfittando della confusione a bordo causata da unimprovvisa burrasca e della fretta che i pirati hanno di abbandonare la nave, la donna riesce a salvare il ferito Mark dal folle Colmar e a vendicarsi per luccisione dellamante, sparando a Colmar che si inabissa a bordo dellelicottero sul quale stava fuggendo. LAT-1 è ancora ingovernabile e la situazione volge al peggio: il centro di comunicazioni è stato distrutto dai pirati dopo lultimo messaggio automatico e lunico esperto di navigazione a bordo, la guardia Phil Roscorla, è ferito da una pallottola sparatagli da Colmar, e lo scafo è stato minato.

Jane si occupa dei due feriti e quando Phil si riprende, insieme si mettono alla ricerca delle bombe nascoste dai pirati e riescono a disinnescarle. La nave continua però la sua inarrestabile corsa e tutte le scialuppe di salvataggio le radio di bordo sono state distrutte dai pirati Dopo ventiquattro ore dallultima mancata comunicazione da parte dellAT-1 si attivano le procedure di ricerca e soccorso da parte della marina sudafricana e della Royal Navy inglese. Tuttavia la petroliera è abbondantemente fuori rotta le ricerche si susseguono infruttuose per molti giorni fino a quando Phil riesce a scovare tra i rottami delle scialuppe distrutte una radio di emergenza solo lievemente danneggiata che riesce a riattivare. Grazie al messaggio di aiuto trasmesso, lAT-1 viene raggiunto da una nave rompighiaccio della marina militare britannica. Lintervento di specialisti riesce a rallentare la corsa della nave cisterna, che può essere finalmente diretta verso acque più sicure e libere dai ghiacci. Grazie alle testimonianze dei tre sopravvissuti e in particolar modo della ragazza, alcuni dei pirati vengono arrestati, anche se lideatore del piano e capo della banda riesce a sfuggire alla legge. Le navi automatizzate iniziano a diffondersi rivoluzionando i metodi di navigazione nel mondo.

                                     

1. Personaggi

William "Bill" George Langley Trentottenne, ex sergente paracadutista dellesercito inglese, è il capo del drappello armato a bordo dellAT-1. Jane Harris Inglese, ex assistente di volo di ventisei anni. In un incidente dauto è rimasta sfigurata e ha accettato lincarico a bordo della petroliera per nascondersi agli occhi degli altri, incapace di accettare il suo aspetto. Di carattere forte e coraggioso, ha esperienza come infermiera e la sua presenza a bordo si rivelerà essenziale per la sopravvivenza degli scampati ai pirati. Julius Colmar Ex militare statunitense. Ingaggiato per la sorveglianza della petroliera e teoricamente altamente selezionato, in realtà è un infiltrato dellassociazione criminale che assalterà lAT-1. Psicopatico e violento, viene ucciso da Jane dopo aver a sua volta ucciso una delle guardie e ferito altre due. Mark Roger Jacens Ex militare texano, guardia armata a bordo dellAT-1. Ha una relazione con Jane di cui si è innamorato. Viene ucciso da Colmar. Phillip "Phil" Roscorla Ex soldato della marina inglese, originario della Cornovaglia. Trantacinquenne, versatile e di carattere estroverso, è lunico con esperienza marittima a bordo dellAT-1.
                                     

2. Edizioni

  • EN D. F. Jones, The Floating Zombie, 1ª ed., Berkley Medallion, 1975, pp. 216, ISBN 0-425-02980-8.
  • D. F. Jones, AT-1 non risponde, traduzione di Maria Benedetta De Castiglione, Urania, vol. 716, Mondadori, 1977, pp. 180.

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