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ⓘ Jón Leifs




Jón Leifs
                                     

ⓘ Jón Leifs

Jón Leifs è stato un compositore, pianista e direttore dorchestra islandese, autore di numerosi concerti per pianoforte e organo.

                                     

1. Biografia

Jón Leifs nacque Jón Þorleifsson, presso lazienda agricola Solheimar, allora nellAustur-Húnavatnssýsla, nord-ovest dellIslanda. Se ne andò per andare in Germania nel 1916 a studiare presso il Conservatorio di Lipsia. Si laureò nel 1921 avendo studiato pianoforte con Robert Teichmüller, ma non decise di intraprendere la carriera di pianista, dedicando il suo tempo invece alla direzione e composizione. Durante questo periodo studiò anche composizione con Ferruccio Busoni, che lo esortò a "seguire la propria strada nella composizione".

Nel 1920 Jón Leifs diresse una serie di orchestre sinfoniche in Germania, Cecoslovacchia, Norvegia e Danimarca, diventando così lunico direttore islandese di successo a livello internazionale fino ad oggi, anche se non riuscì ad ottenere una posizione fissa. Durante un tour della Norvegia, le Isole Faroe e lIslanda con la Philharmoniker Hamburg, diede i primi concerti sinfonici in Islanda nellestate del 1926 per un totale di 13 concerti con programmi diversi. Durante questo periodo fu anche molto attivo come scrittore di musica e interpretazione musicale, sia in tedesco che islandese. Tra il 1925 e il 1928, viaggiò per lIslanda in tre occasioni per registrare le canzoni popolari tra la popolazione nella sua terra natia, la contea di Húnavatnssýsla, nel nord dellIslanda. Le sue osservazioni su questo lavoro furono pubblicate sia in riviste islandesi che tedesche.

Cominciando con gli arrangiamenti per pianoforte di canzoni popolari islandesi, nel 1920 Jón Leifs iniziò una carriera attiva come compositore. Dal 1930 concentrò i suoi sforzi sulla composizione di grandi opere per orchestra, alcune delle quali sono state eseguite solo dopo la sua morte. La maggior parte della sua produzione si ispira ai fenomeni naturali islandesi. Nel pezzo Hekla si descrive leruzione del vulcano Hekla, di cui fu testimone. Dettifoss Op. 57 fu ispirato da Dettifoss, la cascata più potente dEuropa. Nella Saga Symphony ritrae musicalmente cinque personaggi delle classiche saghe islandesi.

Nel 1935 Jón Leifs fu nominato Direttore Musicale del National Broadcasting Service islandese. Tuttavia, dopo aver trovato difficoltà ad attuare la sua idea per migliorare il servizio radio, si dimise dalla carica nel 1937 e tornò in Germania.

Jón Leifs sposò la pianista Annie Riethof subito dopo la laurea presso il Conservatorio di Lipsia. Ebbero due figlie, Snót e Líf, e fecero la loro prima casa a Wernigerode. Dal momento che Riethof era ebreo, la famiglia viveva sotto la costante minaccia della persecuzione nazista. Nel 1944, la coppia riuscì a ottenere il permesso di lasciare la Germania e si trasferì in Svezia con le loro figlie. Tuttavia, in questo periodo il loro matrimonio dimostrava segni di tensione e divorziarono nel 1946. Jón Leifs poi si sposò e divorziò, da una donna svedese, Thea Andersson. La sua terza moglie, che gli sopravvisse, fu Þorbjörg Jóhannsdóttir Leifs 1919-2008. Lei e Jon ebbero un figlio, Leifur n. 1957.

Nel 1945 Jón Leifs tornò in Islanda lasciando la sua famiglia in Svezia e divenne un fiero sostenitore delleducazione musicale e dei diritti degli artisti. Questo comportò lavorare per la ratifica da parte dellIslanda della Convenzione di Berna, avvenuta nel 1947 e la creazione della Performing Rights Society of Iceland STEF nel 1948.

Nel 1947 avvenne la tragedia. La figlia minore di Jón Leifs, Líf annegò in un incidente di nuoto al largo delle coste della Svezia nel 1947, a soli diciotto anni di età. Sopraffatto dal dolore, compose quattro opere dedicate alla sua memoria, tra cui il Requiem op. 33b per coro misto, forse il suo pezzo più celebre. Le altre opere sono Torrek op. 33a, per voce sola e pianoforte, Erfiljód In memoriam op. 35 per coro maschile, e il quartetto darchi Vita et mors op. 36.

Jón Leifs compose il suo ultimo lavoro, Consolazione, Intermezzo per orchestra darchi, quando aveva solo poche settimane di vita. Morì di cancro ai polmoni a Reykjavík nel 1968.

Jón Leifs e la sua prima moglie, sono i soggetti del film Lacrime di pietra Tár úr steini 1995 del regista islandese Hilmar Oddsson. Una piazza di Bergholz-Rehbrücke Nuthetal, Germania, dove viveva con la sua famiglia dal 1930 fino al 1944, porta il suo nome.

                                     

2. Opere

  • 3 Saga Songs 3 Songs from Icelandic Sagas for tenor and piano, Op. 24 1941
  • Erfiljód Elegies, Op. 35 1948
  • Islendingaljoo Poems of Icelanders for chorus, Op. 30 1943
  • Stand, House of Stone, tenor and piano, op. 47a 1958
  • Torrek - Intermezzo, Op. 1 No. 2 piano piece 1919
  • Organ Prelude, Op. 5, No. 1 1924
  • 3 Organ Preludes, Op. 16 1931
  • Organ Concerto, Op. 7 1930
  • Islendingaljoo Poems of Icelanders for male chorus, Op. 29 1943
  • 3 aettjaroarsongvar 3 Patriotic Songs for male chorus, Op. 27 1927–43
  • Iceland Overture, Op. 9 1926
  • Fjallasongvar Mountain Verses for mezzo-soprano, baritone, male chorus, timpani, percussion and double bass, Op. 37 1948
  • Stand, House of Stone for tenor and piano, Op. 47a 1958
  • Baptism Invocation for baritone and organ, Op. 43 1957
  • Landfall - Overture, Op. 41 1955
  • Overture to Loftr, Op. 10 1927
  • Mors et Vita, Op. 21 1st String Quartet 1939
  • Nocturne for harp, Op. 19a c. 1934
  • Gudrúnarkvida, Op. 22 1940
  • Requiem, Op. 33b 1947
  • Geysir, Op. 51 1961
  • Iceland Cantata, Op. 13 1930
  • Hekla, Op. 52 1961 for orchestra and percussion
  • Jónas Hallgrímsson in memoriam, Op. 48 1961
  • Vorvísa Spring Song, Op. 46 1958
  • Turmglockenspiel über Themen aus Beethovens Neunter Symphonie for carillon 1958
  • 2 Songs of the Edda Love Verses from the Edda for tenor and piano, Op. 18b 1931–32
  • Dettifoss, Op. 57 1964
  • Kyrie, chorus, Op. 5, No. 2 1924
  • Scherzo concreto, Op.58 1964
  • Icelandic Folk Songs for solo piano 1925
  • 2 Songs for voice and piano, Op. 14a 1929–30
  • Nótt Night, Op. 59 1964
  • Variations on a Theme by Beethoven, Op. 8 1930
  • Fine II, Op. 56 1963 Farewell to earthly life
  • Sjavarvisur Ocean Verses for male chorus, Op. 15b 1931
  • Loftr-Suite, Op. 6a 1925
  • Memorial Songs on the Death of Jónas Hallgrímsson for mezzo-soprano/baritone and piano, Op. 45 1958
  • Thorgeroarlog Songs of Thorgerdur for male chorus, flute, viola and cello, Op. 38 1948
  • Four Pieces for solo piano, Op. 2 1921
  • Edda, Part 1 "The Creation of the World", Op. 20 1932–37
  • Vokudraumur Reverie for solo piano 1913
  • Fine I, Op. 55 1963 Farewell to earthly life
  • Hughreysting Consolation, Intermezzo for string orchestra, Op. 66 1968
  • Icelandic Folk Dances, Op. 11 1929–30
  • 3 songvar eftir Jónas Hallgrímsson 3 Verses by Jónas Hallgrímsson for chorus, Op. 28 1943
  • Edda, Part 2, "Lif guoanna" The Lives of the Gods, oratorio for soli, chorus and orchestra, Op. 42 1951–66
  • 3 Church Songs Hymns for voice and piano/organ, Op. 12a 1929
  • 3 Songs, Op. 4 1924
  • 2 Songs for voice and piano, Op. 18a 1931
  • Studies for solo violin, Op. 3 1924
  • New Icelandic Dances, Op. 14b 1931
  • Das Leben muss trotz allem Stets weiter gehen for carillon 1958
  • Víkingasvar Vikings Answer, Op. 54 1962, Intermezzo for wind ensemble, percussion, violas and double basses
  • 2 Icelandic Folk Songs for voice and piano, Op. 19b 1934
  • Baldr, Op.34 1943–47, A Choreographic Drama in Two Acts
  • Edda, Part 3 "Ragnarok" The Twilight of the Gods, oratorio for soli, choruses and orchestra, op. 65 1966-68, incomplete
  • Es ist ein Ros entsprungen for folksong, chorus arr. 1958
  • Boys Song "Strakalag", Op. 49 1961
  • Darradarljódi, Op. 60 1964
  • Grógaldr, Op. 62 1965
  • Helga kvida Hundingsbana, Op.61 1964
  • El Greco, Op. 64 3rd String Quartet 1965
  • Islenskir songdansar Icelandic Dance-Songs for chorus and instruments ad lib, Op. 17a c. 1931
  • Quintet, Op. 50 for flute/piccolo, clarinet, bassoon, viola and cello 1961
  • 3 althyousongvar 3 Folksongs for chorus, Op. 32 1945
  • Islendingaljoo Poems of Icelanders for male chorus, Op. 15a 1931
  • Heilsuheimt Health Regained for chorus arr. 1965
  • Vita et Mors, Op. 36 2nd String Quartet 1948–51
  • Torrek, Op. 33a 1947
  • Hafís Drift Ice, Op. 63 1965
  • Réminiscence du nord, Op. 40 1952
  • 2 songvar 2 Songs for male chorus, Op. 39 1948–61
  • Trilogia piccola, Op. 1 1922–24
  • 3 Ancient Songs for voice and piano, Op. 31 1944
  • Sögusinfónía Saga Symphony, Op. 26 1941–42
  • Elegy, Op. 53 1961
  • Songs from the Saga Symphony for tenor and piano, Op. 25 1941
  • 3 Songs for voice and piano, Op. 23 1941
  • Trois peintures abstraites, Op. 44 Þrjú óhlutræn málverk 1955

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