Indietro

ⓘ Aletta d'estremità




Aletta destremità
                                     

ⓘ Aletta destremità

In aerodinamica l aletta destremità, anche detta winglet, è un dispositivo usato per migliorare lefficienza aerodinamica di unala diminuendo la resistenza indotta causata dai vortici destremità. Laletta destremità è unestensione verticale o angolata dellestremità alare.

                                     

1. Descrizione

Laletta destremità ha un effetto simile ad un aumento dellallungamento alare A = b ² / S, dove b è lapertura alare ed S è la superficie alare di unala, ovvero la diminuzione dellintensità dei vortici di estremità con conseguente aumento dellefficienza aerodinamica dellala. Unala dotata di winglet è però leggermente più pesante della stessa ala sprovvista di essa; ciò accade non soltanto per il peso della winglet stessa, ma anche per via di una maggiore rigidezza strutturale necessaria proprio per la presenza della winglet al fine di evitare fenomeni di risonanza strutturale come il flutter, la presenza della winglet richiede generalmente una riprogettazione dellala al fine di ottenere una maggiore rigidezza torsionale e/o flessionale. Un aumento della sola apertura alare permetterebbe una diminuzione della resistenza indotta, ma, anche in questo caso, con un conseguente aumento della resistenza di forma e della robustezza strutturale necessaria e quindi del peso. La differenza sostanziale è che laletta destremità agisce realizzando unestensione virtuale dellallungamento alare, ma senza di fatto accrescere lapertura alare stessa ottenendo quindi un risparmio di peso a parità di efficienza aerodinamica poiché un aumento effettivo dellapertura alare comporterebbe una struttura non solo più rigida, ma necessariamente anche più robusta e quindi più pesante. È però da considerare che la struttura di unala con winglet è generalmente più complessa e più costosa sia da realizzare che da progettare.

Langolo di inclinazione dellasse dellaletta rispetto allorizzonte è chiamato campanatura in inglese cant, mentre langolo di svergolamento dellala alla base dellaletta è chiamato piede in inglese toe. Questi parametri, come anche langolo di freccia e la forma generale, sono determinanti per le prestazioni dellaletta. Infatti i vortici destremità ruotano attorno allaletta e la forma ne influenza il moto.

Visto che pregi e difetti sono simili, la scelta di usare le winglets o di aumentare lapertura alare dipende da numerosi fattori. In linea di massima sono impiegate in aeromobili di linea di vecchia concezione, come ad esempio lAirbus A340, il Boeing 747-400 o il Boeing 757-200WL mentre altri come il Boeing 777 evitano di adottarle in quanto le ali, di nuovissima concezione e altamente efficienti, non troverebbero grande giovamento dalla loro applicazione. Questo non è vero in generale: infatti lAirbus ha scelto di adottarle indistintamente su qualsiasi configurazione alare. Il loro impiego è molto sviluppato nei veleggiatori, in quanto permette di limitare le loro già ampie aperture alari. Recentemente vengono offerte alette destremità come equipaggiamento aggiuntivo per il Boeing 737, il 757 e il Raytheon Hawker 800 dalla Aviation Partners Inc., migliorando le prestazioni di questi aeroplani le caratteristiche di efficienza aerodinamica. Nel 2006, la maggior parte degli operatori più importanti di 737 e 757 hanno scelto di modificare le loro flotte con le alette destremità a causa degli elevati prezzi del combustibile. La Aviation Partners Inc. sta sviluppando oggi un sistema di alette per il 767-300ER.

Alcuni aerei di linea si sono avvantaggiati del fatto che le alette siano visibili dalla maggior parte dei passeggeri dai finestrini dellaeroplano. Infatti, ad esempio la Southwest Airlines o la WestJet, pubblicizzano il loro sito internet sulla parete interna delle alette dei loro 737.