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ⓘ Norris Locomotive Works




Norris Locomotive Works
                                     

ⓘ Norris Locomotive Works

La Norris Locomotive Works era una società costruttrice di veicoli ferroviari sita in Filadelfia, Pennsylvania. La fabbrica dismise la produzione nel 1866.

                                     

1.1. Storia Le origini

La società nacque nel 1832 come American Steam Carriage Company ad opera di William Norris 1802-1867 e del colonnello Stephen Harriman Long 1784-1864, ingegnere e cartografo militare cui si associarono il generale Parker, il dottor Richard Harlan e il signor George Wetherell; lo scopo era quello di costruire locomotors che usassero antracite come combustibile.

La prima macchina venne realizzata nella Phoenix foundry di Kensington un sobborgo di Filadelfia sotto la diretta supervisione del colonnello Long; il 4 luglio del 1832 avvenne il collaudo sulla linea della Newcastle and Frenchtown ma si dimostrò un fallimento in quanto il vapore si esaurì entro un miglio a causa dellinsufficiente superficie di griglia e la locomotiva dovette fermarsi a fare vapore.

Norris e Long costruirono pure la locomotiva "Black Hawk", che debuttò con scarsi risultati sulla Boston and Providence Railroad e sulla Philadelphia and Columbia Railroad nei primi anni trenta del XIX secolo. Dopo aver progettato sei macchine con risultati deludenti Long nel 1834 abbandonò la collaborazione con William Norris e fu sostituito dal fratello di questi, Septimus, autore di diversi brevetti nel settore. I due fratelli riorganizzarono limpresa come Norris Locomotive Works nel 1834. Lentrata nellazienda di Joseph Harrison portò finalmente, nel 1835, a risultati concreti.

                                     

1.2. Storia Crescita e successo

Il 10 luglio del 1836 fu una data storicamente importante in quanto i fratelli Norris dimostrarono che una locomotiva a vapore era in grado di trasportare carichi anche sui percorsi in ascesa noti come "piani inclinati" sui quali di norma venivano utilizzati sistemi a fune. La locomotiva Norris operò sul percorso della lunghezza di 855 m e in ascesa del 69.9 per mille noto come Belmont Inclined Plane della Philadelphia and Columbia Railroad che era esercito con trazione a fune. La locomotiva George Washington, di rodiggio 2-1-0, dimostrò di poter trainare un carico di 8.7 t e 24 persone alla velocità di 24 km/h. Il fatto fu così rimarchevole da essere citato nelle riviste di ingegneria di varie parti del mondo e fruttò alla ditta una serie di ordinazioni dallEuropa.

Lanno dopo 1837 Norris costruì la Lafayette per la Baltimore and Ohio Railroad il cui disegno ricalcava quello della George Washington ; era la prima macchina della B&O con carrello portante a due assi e divenne il modello universale della produzione. Le innovazioni includevano il positionamento esterno dei cilindri e in corrispondenza al fumaiolo. La Lafayette fu la configurazione tipo delle macchine "American". Il 1837 fu lanno in cui la ferrovia inglese Gloucester and Birmingham Railway esperì unordinazione di 17 locomotive che vennero denominate modello "England".

Tuttavia la grave crisi finanziaria di quellanno vanificò lincipiente successo; Richard, il fratello minore dei Norris che lavorava dal 1839 nella fabbrica venne coinvolto nella società che però fallì nel 1841 causando lestromissione di William. Questi, spostatosi in Europa, tra il 1840 e il 1848 tentò di stabilire una fabbrica in Vienna senza successo, per cui fece ritorno negli Stati Uniti.

La William Norris divenne "Norris Brothers" quando Richard ed Octavius vi entrarono nel 1844 dopo il periodo di gravi difficoltà finanziarie e la riorganizzarono dopo luscita di William dallazienda. Il marchio divenne successivamente "Richard Norris and Son". Altre fabbriche di locomotive in altre località nacquero, con poco successo, a cura dei fratelli Norris in Lancaster Pennsylvania e Schenectady New York.

Nel 1845 macchine Norris vennero acquistate anche per la Ferrovia Lucca-Pisa, andando così ad equipaggiare una delle più antiche ferrovie internazionali, in Belgio, Italia, Canada, Cuba e nel Sud America. Le locomotive esportate influenzarono in alcuni casi le produzioni locali.

La Norris ebbe in catalogo un ampio ventaglio di proposte atte alle esigenze della vasta committenza mondiale, con macchine di massa tra 20 e 30 t tender escluso per merci o per viaggiatori vendute a prezzi variabili, in funzione dello stock, tra i 6000 $ e i 12.000 $. La soddisfazione di vari regnanti quali lo Zar Nicola di Russia e il re Luigi Filippo di Francia si manifestò con il conferimento di medaglie doro e riconoscimenti.

                                     

1.3. Storia Dismissione

Negli anni cinquanta del XIX secolo Richard Norris and Son fu la più grande fabbrica degli Stati Uniti e una delle maggiori a livello mondiale. Diede impiego a varie migliaia di operai nella decina di opifici siti nelle aree in cui oggi insiste il campus del Community College of Philadelphia. Il marchio raggiunse lapice del successo tra 1857 e 1858, con circa mille locomotive prodotte, ma dopo tale periodo le imprese della famiglia Norris perdettero gradualmente mercato. Il serio abbassamento della qualità causato dalle difficoltà provocate dalla Guerra civile americana diede il colpo di grazia allazienda che, nel 1866, chiuse pur se alcune consegne vennero fatte fino a qualche anno dopo. Nessuna parte delle vecchie fabbriche è stata preservata.