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ⓘ Ara di Ierone




Ara di Ierone
                                     

ⓘ Ara di Ierone

Ciò che rimane oggi sono quasi esclusivamente le strutture basamentali, ricavate nella parte bassa del declivio roccioso del Colle Temenite. La struttura in blocchi superiore infatti, venne asportata quasi completamente nel XVI sec per essere riutilizzata nella costruzione delle fortificazioni spagnole della città.

Nella zona dove oggi sorge questo monumento a forma di altare si doveva trovare un edificio probabilmente dedicato a Zeus Eleutherios "liberatore" davanti al quale si celebrò un rito dopo lespulsione nel 466 a.C. dellultimo tiranno dei Dinomenidi, Trasibulo di Siracusa. Il rito in onore di Zeus Eleutherios in occasione delle feste dette Eleutheria sembra sia consistito in giochi sportivi e nel sacrificio di 450 tori. Diodoro attribuisce la costruzione dellopera a Ierone II, dicendo che era lunga uno stadio ed era realizzata presso il teatro.

Del monumento si conserva limmenso basamento roccioso lungo circa m 198 m e largo m 22.80, che per circa la sua metà settentrionale insiste su unenorme cavità sotterranea forse di formazione naturale, usata in passato per lestrazione della roccia, prima della costruzione dellara.

Alle estremità frontali del monumento vi erano due rampe simmetriche e contrapposte di accesso alla piattaforma centrale dellara, ove avveniva il sacrificio delle vittime. Le rampe erano precedute da un ingresso: quello di nord era fiancheggiato da due telamoni dei quali si conservano i piedi.