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ⓘ The Brig




The Brig
                                     

ⓘ The Brig

The Brig è uno spettacolo teatrale messo in scena dalla compagnia Living Theatre a partire dal 1963, tratto dallopera teatrale La prigione di Kenneth H. Brown, un ex marine in seguito diventato anarchico. Lo spettacolo, subito notato per la particolare brutalità e violenza della rappresentazione, ha vinto tre Obie Award come migliore produzione, design e regia nel 1964, poi altri due per migliore recitazione corale e regia quando lo spettacolo è stato riproposto nel 2007. Nel 1964 il regista Jonas Mekas ne ha tratto una versione cinematografica.

                                     

1.1. Lo spettacolo Genesi

Nella prima metà degli anni 60 il Living Theatre era fortemente influenzato dal Teatro della crudeltà di Antonin Artaud e dal suo libro Il teatro e il suo doppio. Julian Beck e Judith Malina erano alla ricerca di un testo teatrale che andasse in tale direzione e la loro scelta cadde su di un manoscritto di circa 40 pagine intitolato The Brig in italiano La prigione, spedito loro per posta da un giovane e sconosciuto ex marine di nome Kenneth H. Brown: un testo ambientato in una prigione militare, crudo, violento e privo di una vera trama. Lopera descriveva una giornata-tipo in una prigione militare dei marines, una realtà quotidiana fatta di violenze e vessazioni di ogni tipo, di divieti e prescrizioni assurde, miranti a spersonalizzare lindividuo. Brown era stato rinchiuso per un mese nella prigione militare statunitense di Okinawa, Giappone, negli anni 50 e aveva semplicemente descritto ciò che aveva visto e sperimentato di persona.

Influenzata da Artaud e convinta che gli attori dovessero "vivere" quellesperienza e non solo recitarla, Malina impose un rigidissimo regime di prove, ispirato alla stessa vita militare dei marines, non scevro da vessazioni e punizioni, che richiedeva una certa resistenza fisica e mentale. Malina e Beck ritenevano che, così impostato, tale spettacolo potesse essere metafora della repressione anchessa fisica e mentale dellindividuo nella grande prigione della società, tanto che Beck affermò: "Comè possibile assistere a The Brig e non voler abbattere le mura di tutte le prigioni?". Lobiettivo di Malina era infatti non tanto mettere in scena la tortura fisica, quanto mostrare che regole assurde portano le persone a perdere la loro umanità. Vedere i prigionieri eseguire i loro compiti senza senso con rigorosa precisione avrebbe dovuto far riflettere sul senso dellapplicazione di quelle regole. Uno spettacolo insomma che rifletteva lideologia anarchica che caratterizzava il Living.

                                     

1.2. Lo spettacolo Messa in scena

Il risultato fu una rappresentazione di grande energia e brutalità: venne messo in scena un ambiente in cui camminare non è consentito le reclute devono correre qualsiasi cosa facciano e ogni infrazione porta a un pugno nello stomaco. Nel corso dei due atti gli uomini compiono varie azioni quali vestirsi, pulire, leggere il manuale dei marines stando sullattenti. Quando uno di essi perde il manuale, viene messo in isolamento con la camicia di forza.

Non era affatto escluso che durante la rappresentazione qualcuno degli attori potesse davvero restare ferito; anche per questo motivo si decise che a ogni replica vittime e carnefici si sarebbero scambiati di ruolo.

                                     

1.3. Lo spettacolo Conseguenze

Uno spettacolo che mettesse alla berlina le istituzioni militari USA e che veicolasse in maniera così evidente unideologia anarchica non poteva essere tollerato negli Stati Uniti dei primi anni 60, sicché vennero messe in atto azioni per impedire che le rappresentazioni continuassero: il Servizio Imposte, Internal Revenue Service, accusò il Living Theatre di non aver pagato le tasse accusa poi rivelatasi infondata e per questo motivo il 17 ottobre 1963 impose la chiusura del teatro, con lintervento della forza pubblica e il transennamento delledificio.

I membri del Living si rifiutarono di uscire, barricandosi allinterno del teatro. Decisero inoltre di continuare le rappresentazioni, invitando il pubblico presente allesterno e bloccato dalla presenza delle forze dellordine a cercare ugualmente di entrare per assistere agli spettacoli. Fu così che, attraverso i tetti o tramite scale a pioli, nei successivi tre giorni circa duecento persone riuscirono a penetrare nel teatro e assistere a The Brig, nonostante limpegno della forza pubblica che cercava di impedirne lentrata. Intanto alcuni ristoranti della zona mandavano cibo e bevande in teatro tramite funi. Il 19 ottobre avvenne lultima rappresentazione non autorizzata, dopodiché, evidentemente impossibilitati a continuare a lungo in quella situazione, i membri del Living fermarono la protesta. Così il giorno successivo le forze dellordine poterono eseguire il loro mandato: arrestarono i membri della compagnia, chiusero il teatro e sequestrarono costumi e oggetti di scena.

Dopo alcune settimane di detenzione in carcere, condannati dal fisco e per resistenza alla forza pubblica, Beck e Malina insieme agli altri membri del gruppo decisero di abbandonare gli Stati Uniti per intraprendere un lungo viaggio in Europa, dove rimasero parecchi anni e rappresentarono numerosi spettacoli tra cui The Brig: iniziò così la seconda fase dellattività del Living Theatre.



                                     

2. Il film

Nel 1964 venne anche girata una versione cinematografica dello spettacolo, sotto la direzione di Jonas Mekas e del fratello Adolfas, interpretato dagli stessi attori del Living.