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ⓘ Robert Baden-Powell




Robert Baden-Powell
                                     

ⓘ Robert Baden-Powell

Robert Baden-Powell, titolo completo Sir Robert Stephenson Smyth Baden-Powell, primo Barone Baden-Powell di Gilwell, è stato un generale, educatore e scrittore britannico, noto soprattutto per essere stato il fondatore, nel 1906, del movimento mondiale dello scautismo e subito dopo di quello del guidismo.

Per i meriti riconosciutigli in ordine alla fondazione del movimento scout gli furono conferiti i titoli di Baronetto e di Lord. Gli scout le guide lo chiamano più semplicemente B P. come soleva abbreviare la sua firma. Il giorno della sua nascita è festeggiato con il nome di Thinking Day Giornata del Pensiero.

                                     

1.1. Biografia Infanzia

Nacque a Londra, in Stanhope Street, appena a nord di Hyde Park, il 22 febbraio 1857, venendo battezzato con il nome di Robert Stephenson Smyth Powell. Fin dai primissimi anni di vita venne chiamato Stephe ˈstɪiˑvjə, Ste o Stephenson. Divenne noto come Robert solo dopo lassunzione del cavalierato, scegliendo di essere Sir Robert. Fu il sesto degli otto figli del reverendo Baden Powell Baden era il nome, Powell il cognome, Savilian Professor of Geometry ad Oxford, e di Henrietta Grace Smyth. Il professor Powell aveva comunque già avuto quattro altri figli dal secondo dei suoi due precedenti matrimoni.

Perse il padre alletà di soli tre anni e fu cresciuto dalla madre, figlia dellammiraglio britannico William Henry Smyth, una donna fortemente determinata a far sì che i suoi figli avessero successo nella vita. Il suo bisnonno, Joseph Brewer Palmer Smyth, si dice fosse emigrato in America come colonizzatore del New Jersey e che, a causa della sua lealtà alla corona britannica, fosse stato costretto a fuggire dagli Stati Uniti, perdendo tutti i suoi possedimenti.

Henrietta Grace temette sempre che questa storia potesse mascherare qualche amara verità. Solo nel 1892, George Baden-Powell, fratello di Robert, appena eletto al Parlamento, aspettandosi una nomina a cavaliere o a pari dInghilterra, ricostruì il proprio albero genealogico, scoprendo che Joseph Smyth era un truffatore e un bigamo e probabilmente non il nonno di Henrietta. Joseph Smyth non era mai tornato in Inghilterra dove lattendeva una condanna per frode. La sua richiesta di risarcimento per aver perso tutte le sue proprietà era stata sempre bocciata dal Ministero del Tesoro perché i documenti dappoggio erano stati dichiarati contraffatti. Non fu mai trovato neppure il certificato di matrimonio tra lui e quella che avrebbe dovuto essere la madre dellammiraglio Smyth. Di fatto, egli morì o scomparve in America nel 1789.

Lammiraglio Smyth, padre di Henrietta Grace, fu un uomo che si fece da solo, iniziando la carriera come mozzo; pertanto avrebbe anche potuto andare orgoglioso della propria vita, ma non fu da meno del padre; si appropriò dello stemma del capitano John Smith, fondatore della Virginia noto per esser stato salvato al palo della tortura dalla pellerossa Pocahontas ed Henrietta proseguì la strada aperta dai suoi avi, nel suo sforzo continuo di procurare a sé stessa e ai figli un background nobiliare, arrivando ad affermare che lei fosse la pronipote dellammiraglio Horatio Nelson. In realtà, il fratellastro della madre di Henrietta aveva sposato una lontanissima parente di Nelson. Henrietta arrivò anche a dire che suo padre era stato a Napoli con Nelson quando questultimo era già morto da anni.

I figli di Henrietta presero sempre sul serio queste storie, almeno fino alla scoperta fatta da George Baden-Powell nel 1892. Quando Robert ebbe 12 anni, Henrietta, con lintento di fornire, anche nel cognome, un sostegno al futuro dei figli, cambiò il cognome di famiglia da Powell in Baden-Powell, sfruttando la "classe" che il doppio cognome comportava in certi ambienti, e usando come primo cognome il tedesco Baden, in un periodo in cui tutto ciò che avvicinava al germanismo della famiglia reale comportava vantaggi sociali.

Robert ebbe la sua prima educazione in casa, insieme ai fratelli minori Agnes e Baden. Ricevevano lezioni di lettura, scrittura e canto sia da Henrietta che dalla governante tedesca, Fraulein Groffel. Alletà di sette anni Robert fu mandato in una scuola privata gestita da una maestra nella propria casa in Kensington Square. Alletà di 11 anni, "Stephe" come si faceva chiamare allepoca fu inviato alla Rose Hill, la scuola preparatoria di Tunbridge Wells, dove anche suo padre era stato educato.

Successivamente Henrietta, che aveva mandato due dei suoi figli, George e Frank, al Marlborough College, optò per Robert e Baden per Charterhouse, probabilmente per ragioni economiche, sperando che entrambi potessero usufruire della borsa di studio "Gownboy" che consentiva a 60 ragazzi di frequentare gratis. Queste borse di studio venivano assegnate a ragazzi poveri di buona famiglia e questi ragazzi non si sentivano affatto inferiori a quelli i cui genitori pagavano una sostanziosa retta. Charterhouse si trovava allora a sud di Londra, ma si sarebbe poi trasferita a Godalming, nel Surrey, in aperta campagna. Qui visse insieme agli altri 59 "Gownboys" nello stesso edificio, dove la disciplina veniva gestita in proprio, nel senso che gli studenti degli ultimi anni ne erano responsabili e che gestivano spesso tramite atti di "nonnismo" che comprendevano frequenti punizioni corporali.

Baden-Powell sperimentò le sue tecniche di scouting nel "Copse", "La Macchia", un boschetto appena al di fuori di Charterhouse, peraltro già vissute con i fratelli maggiori nelle loro scorribande sia a bordo del battello di famiglia Koh-I-Noor nella Manica sia nellentroterra inglese. A Charterhouse non si distinse per lo studio, ma daltronde, nella Gran Bretagna dellepoca vittoriana, la scuola non aveva lo scopo di dare cultura, anche se ciò potrebbe suonare strano, ma quello di formare il carattere, attraverso la vita in comune e privilegiando il teatro e soprattutto lo sport. Stephe non perse occasione per mettersi in mostra, recitando e giocando a cricket e a calcio. Si distinse nel primo, meno nel secondo: era un buon portiere, anche se era più famoso tra i suoi compagni più per le scenette che per le parate. Aveva inoltre uninclinazione per la musica le sue doti di disegnatore lo misero in grado più tardi di illustrare da sé i suoi libri.

A Charterhouse, Baden-Powell non fece amicizie strette; era un timido e un insicuro e la sua "verve" le sue battute sarcastiche servivano ad evitare che divenisse lui oggetto di scherno. Attaccava prima di essere attaccato: una regola che metterà in pratica anche più avanti nella vita.

Le sue prime esperienze di tecniche scout furono il cacciare e cucinare animali - e levitare i professori - nei boschi limitrofi, rigidamente vietati agli studenti. Ambidestro, suonò anche il pianoforte ed il violino con un certo talento, anche se non si separò mai dalla sua ocarina che lo accompagnò sempre. Si divertì anche a recitare. Le vacanze generalmente le passò facendo spedizioni in barca o in canoa con i suoi fratelli.

                                     

1.2. Biografia India

A 19 anni prese il suo diploma a Charterhouse; tentò di entrare a Oxford, ma la sua scarsa preparazione non gli consentì di superare gli esami di ammissione. Partecipò con scarsa convinzione ad un concorso per entrare in cavalleria e in fanteria, giungendo secondo nella graduatoria per la prima e quinto per la seconda, ed optò per la più nobile cavalleria, nel reggimento che aveva formato lala sinistra dello schieramento della cavalleria nella famosa "Carica della brigata leggera" nella guerra di Crimea: il 13° Ussari della Guardia.

La scelta della cavalleria non fu facile; lo stipendio era piuttosto basso e i costi eccessivi, costi che nel caso di Baden-Powell avrebbero dovuto essere sostenuti con lapporto del salvadanaio di famiglia. Per lo stesso motivo, Baden-Powell non sarebbe mai potuto rimanere in Inghilterra, dove il costo della vita rispetto allIndia sarebbe stato proibitivo. Certamente la scelta dellIndia e del 13° Ussari non fu casuale, visto che la madre aveva brigato parecchio lanno prima con uno dei colonnelli comandanti del 13° per mandarcelo.

Il 30 ottobre 1876, dopo un terribile viaggio in nave di cinque settimane, Baden-Powell raggiunse il porto di Bombay. Durante il viaggio ebbe modo di mettersi in mostra, aiutando i commilitoni ad organizzare delle recite, i cui copioni sera portato dietro. Da Bombay raggiunse la sua destinazione a Lucknow nellUttar Pradesh, un posto orribile che gli fece rimpiangere di aver raggiunto lIndia già alla fine della terza settimana. Leggende metropolitane vogliono che Baden-Powell vivesse lesperienza di Lucknow disinvoltamente. In realtà, nei primi due anni trascorsi in India tempestò di lettere la madre e il fratello George perché gli trovassero una sistemazione nella "Home Guard", in Inghilterra. La famiglia non fece nemmeno il tentativo; come George aveva spiegato alla madre, il mantenimento di Stephe in Inghilterra che peraltro sarebbe ricaduto sulle sue spalle e su quelle dellaltro fratello Frank sarebbe stato impossibile da sostenere.

Gli esercizi militari a Lucknow erano pesanti e gli istruttori sfioravano il sadismo. Ma lincubo peggiore era il clima: nei primi due anni in India il 13° Ussari non venne coinvolto nemmeno in una scaramuccia, ma colera e tifo decimavano tutti. Il caldo era insopportabile: le attività iniziavano alle 4.30 del mattino e dopo le 8.00 diveniva impossibile muoversi allaperto. Baden-Powell iniziò a soffrire fisicamente. Le uniche note positive furono il superamento nel 1878 di un corso di otto mesi. Questo gli consentì di ottenere lambita stella, unico in tutta lIndia, il che gli fece assegnare il grado di tenente con retroattività di due anni e la visita a Simla al fratellastro Baden Henry che Baden-Powell detestava, ma senza le cui donazioni in denaro non avrebbe mai potuto sopravvivere.

A Simla Baden-Powell, dal carattere molto più aperto del fratellastro, ebbe modo di conoscere tutti i notabili militari e si mise in vista recitando in diverse commedie. Alla fine dei suoi due anni la commissione medica militare dichiarò le sue condizioni fisiche assolutamente inadatte al proseguimento del servizio a Lucknow e lo spedì a casa a spese dello Stato per un anno.

                                     

1.3. Biografia Intermezzo inglese

Tornato in Inghilterra, Baden-Powell trovò una nuova casa più grande: una stanza per ciascuno dei figli e un salone per le feste che Henrietta organizzava spesso. In poco tempo, le cure della madre e della sorella fecero effetto e Baden-Powell si riprese. Fu un continuo girare da un parente allaltro e un portare ai parenti dei suoi commilitoni rimasti a Lucknow i loro saluti. Una cena dopo laltra, quindi, ma anche molto teatro. Dopo pochi giorni, infatti, Baden-Powell aveva rimosso i ricordi negativi e cominciò a provare nostalgia per le cose buone. Era determinato, dunque, a fare incetta di copioni di commedie e musical da poter rappresentare una volta tornato. Non che lo volesse: fece di tutto per rimanere, ma si scontrò ancora una volta contro il portafoglio della famiglia. Frequentò un corso di armi leggere ad Hythe e lo superò brillantemente, acquisendo il diritto di divenire a sua volta istruttore del proprio reggimento, cosa che gli procurò altre 100 rupie al mese oltre le miserevoli 10 sterline del suo stipendio. Il tempo volò e, poco meno di due anni dopo la sua partenza, fece rientro a Lucknow. Era lottobre del 1880 e Stephe aveva ora 23 anni. Durante la sua assenza cera stata una rivolta in Afghanistan, domata con perdite dal generale Roberts.



                                     

1.4. Biografia Di nuovo in India

Giunto a Lucknow scoprì che il suo reggimento era ancora a Kandahar. Per cercare di contenere gli effetti della Jihād scatenata contro gli inglesi, le impiccagioni le fustigazioni si susseguivano senza sosta. A completare lopera, verso la quale solo apparentemente Baden-Powell sembrava indifferente, il comandante lo inviò a perlustrare il campo di battaglia di Maiwand, dove centinaia di inglesi e afgani, senza contare le bestie, erano caduti combattendo e i cui corpi, ora, venivano divorati dagli animali. Stephe restò scosso, ma apprezzò il fatto di poter far pratica di ricognizione. Intanto, per combattere la noia quotidiana, tirò fuori i copioni teatrali che sera portato dietro e organizzò delle recite. Lunica nota stonata di questo periodo fu che lunico colpo darma da fuoco sparato da Stephe fu contro la propria gamba, cosa che lo costrinse a letto per circa due mesi.

A Quetta, dove il reggimento si era trasferito, incontrò per la prima volta quello che sarebbe stato lunico vero amico che Baden-Powell mai ebbe, il tenente Kenneth McLaren che, a causa del suo aspetto adolescenziale, Stephe chiamò "The Boy". Lamiciza con McLaren iniziò il giorno in cui Baden-Powell si trovò a dover consolare lamico per la perdita della madre. Visti gli strettissimi rapporti che Stephe aveva con Henrietta, non meraviglia che Baden-Powell si immedesimasse nella situazione dellamico. Da quel giorno i due amici divisero ogni cosa: avevano bungalow sempre vicini, condividevano i cavalli da polo McLaren era in questa specialità un vero fuoriclasse, i cani e gli hobby. Tra questi spiccava il pigsticking, una sorta di caccia al cinghiale, a cavallo e con una lancia relativamente corta. Sport pericoloso "Il cinghiale selvatico è definito il solo animale che osi bere alla stessa pozza dacqua della tigre" che, tra laltro, prevedeva spesso il dover stanare a piedi lanimale, cosa che Baden-Powell e McLaren facevano da soli, rischiando, quando i battitori fallivano.

Lamicizia tra The Boy e Stephe mise in crisi i rapporti con la famiglia, dato che Baden-Powell, ogni qualvolta riusciva ad ottenere una licenza, non tornava più in Inghilterra. Henrietta non apprezzò mai questa amicizia: mentre infatti aveva indottrinato efficacemente i figli contro il pericolo delle donne, non aveva pensato che lamicizia maschile avrebbe potuto sostituirla.

Tra il 1892 e il 1893, come responsabile dellIntelligence britannica nel Mediterraneo, fu spesso in giro, non di rado in abiti borghesi, lungo le coste del Mediterraneo allo scopo di raccogliere informazioni militari; fu in questo periodo che si trovò anche sulle alture dello Stretto di Messina, disegnando schizzi dei costruendi Forti Cavalli che tuttoggi punteggiano le due coste dello Stretto. Nel 1895 ebbe un incarico speciale in Africa e ritornò in India nel 1897 al comando del quinto reggimento Dragoon Guards. Incrementò e perfezionò le sue doti di esploratore grazie alla conoscenza della popolazione Zulu, allinizio degli anni ottanta, nella provincia KwaZulu, in Sudafrica, dove il suo reggimento fu di stanza e dove fu menzionato in diversi rapporti. Le sue capacità impressionarono i suoi superiori e presto venne trasferito ai Servizi segreti britannici. Viaggiò spesso travestito da collezionista di farfalle, nascondendo documenti militari nei suoi disegni di farfalle.

In seguito divenne un ufficiale dell intelligence inglese nella base di Malta nel Mediterraneo. Tra il 1887 e il 1888 condusse poi una campagna coronata da successo ad Ashanti, in Africa, e fu promosso al comando del quinto reggimento Dragoons nel 1897. Qualche anno dopo scrisse un piccolo manuale, intitolato Aids to Scouting for NCOs and Men Suggerimenti per lesplorazione per sottufficiali e soldati, un compendio di letture utili alladdestramento delle reclute allesplorazione. Utilizzando questo ed altri metodi fu in grado di addestrarle a pensare indipendentemente, usare il loro spirito di iniziativa ed a sopravvivere in ambienti selvaggi. Gli indigeni lo temevano, tanto che gli assegnarono il nome di Impeesa, il lupo che non dorme mai, per il suo coraggio, la sua bravura desploratore e la sorprendente abilità nel seguire le tracce.

                                     

1.5. Biografia La guerra in Sudafrica

Ritornò in Sudafrica prima della Seconda guerra boera e fu coinvolto in numerose azioni contro gli Zulu. Fu promosso, divenne il più giovane colonnello dellesercito britannico e divenne responsabile dellorganizzazione di forze di frontiera che dovevano assistere lesercito regolare. Nellassolvimento di questo incarico, fu bloccato nellassedio di Mafeking città allora importante per essere uno snodo ferroviario e sorta su un lieve rialzo nella sterminata pianura sudafricana verso il Botswana, il cui nome significava "luogo delle pietre"; oggi è chiamata Mahikeng e circondato dallesercito Boero, in vantaggio per numero di qualche migliaio di unità. Nonostante linferiorità numerica, la sua guarnigione resse lassedio da parte dei Boeri per 217 giorni, grazie anche a particolari tecniche utilizzate da Baden-Powell: furono realizzati falsi campi minati e i suoi soldati furono istruiti a simulare di dover evitare inesistenti recinzioni di filo spinato.

Compì la maggior parte dei lavori di esplorazione di queste aree e istruì, con la collaborazione determinante del maggiore Lord Edward Cecil, un gruppo di ragazzi del luogo al ruolo di vedette e portaordini e insegnò loro come oltrepassare le linee nemiche. Uno solo dei ragazzi che facevano parte dei "Cadetti di Mafeking", Frankie Brown di 9 anni, perse la vita, a seguito delle ferite riportate dallo scoppio di una granata boera. Baden-Powell fu molto impressionato dal coraggio e dalla generosità con le quali i ragazzi attendevano ai loro compiti. Lassedio terminò con la liberazione di Mafeking il 16 maggio del 1900. Promosso maggior generale, divenne un eroe nazionale.

La Gran Bretagna aveva trattenuto il respiro per tutti quei lunghi mesi e quando finalmente giunse la notizia "Mafeking è stata liberata", impazzì letteralmente di gioia. Aprendo il dizionario inglese si può trovare il verbo to maffick "celebrare con stravaganti manifestazioni pubbliche" e la parola maffication "celebrazione tumultuosa", termini nati in quei giorni di entusiasmo. Dopo aver organizzato un servizio di polizia nazionale in Sudafrica, ritornò in Inghilterra nel 1903, assumendo lincarico di ispettore generale della cavalleria.

                                     

1.6. Biografia Ritorno in Inghilterra

Al suo ritorno, Baden-Powell scoprì che il suo manuale daddestramento Aids to Scouting aveva avuto un grande successo e che era stato adottato da insegnanti e da associazioni giovanili. Avendo seguito conferenze dello scozzese Sir William Alexander Smith, che aveva fondato a Glasgow il 4 ottobre 1883 le Boys Brigades, e dellaltro scozzese naturalizzato canadese, Ernest Thompson Seton, fondatore dei cosiddetti "Woodcraft Indians" già nel 1902, Baden-Powell accettò incarichi in questa organizzazione interconfessionale cristiana, che campeggiava dal luglio 1886. A seguito di ciò, Baden-Powell decise di riscrivere Aids to Scouting per un pubblico più giovane e nellagosto 1907 tenne un campo sullisola di Brownsea con venti ragazzi di diverse estrazioni sociali, per verificare la praticabilità di alcune delle sue idee. Scautismo per ragazzi fu in seguito pubblicato, nel marzo 1908, in sei fascicoli. Ragazzi e ragazze si unirono spontaneamente per formare squadriglie ed il movimento scout divenne inaspettatamente un fenomeno di massa, dapprima nazionale, in seguito internazionale.

Il movimento scout crebbe in parallelo ed in amicizia alle Boys Brigades. Durante una competizione fra tutti gli scout, tenutasi a Crystal Palace, Londra, nel settembre 1909, B P. venne a sapere dellesistenza delle prime Girl Scouts. Piuttosto che accogliere le ragazze nellassociazione dei Boy Scout, preferì fondare nel 1910 il movimento parallelo del guidismo, sotto il coordinamento della sorella Agnes.

Nonostante, secondo alcuni, potesse ambire a diventare generale, Baden-Powell decise di ritirarsi dallesercito nel 1910, seguendo il consiglio di Edoardo VII, che gli suggerì che avrebbe potuto rendere un servizio migliore al suo paese promuovendo lo scautismo. In occasione dellincoronazione di Giorgio V, Baden-Powell conobbe Nogi Maresuke. Al ritorno in patria Nogi contribuì in maniera determinante alla diffusione dello scautismo in Giappone.

Nel gennaio 1912 B P. incontrò Olave Soames, in seguito sua moglie, mentre sul transatlantico Arcadian era diretto a New York per uno dei suoi tour mondiali. Lei era una ragazza di 23 anni, lui ne aveva 55, e condividevano la stessa data di nascita, il 22 febbraio. Si fidanzarono nel settembre dello stesso anno e la loro liaison divenne un evento mediatico. Per evitare lintrusione della stampa, si sposarono in segreto il 30 ottobre 1912. Ogni scout ed ogni guida dInghilterra e del mondo donò un penny per contribuire a comperare un regalo di nozze, unautomobile.



                                     

1.7. Biografia Dalla prima guerra mondiale in poi

Allo scoppio della prima guerra mondiale, nel 1914, Baden-Powell si mise a disposizione dellesercito. Non gli fu però assegnato nessun incarico, ed in proposito Lord Kitchener commentò: "Posso trovare facilmente numerosi generali di divisione altrettanto competenti, ma non troverei nessuno che possa continuare il suo inestimabile lavoro nei Boy Scout". Fu detto che Baden-Powell fosse in realtà attivo nello spionaggio e gli organi dell intelligence operarono perché questa vera o presunta notizia si diffondesse.

Nel 1920, esattamente 13 anni dopo il primo campo, si tenne ad Olympia, Londra, il primo jamboree mondiale, cioè un grande raduno di scout. Nella cerimonia di chiusura B P. fu acclamato allunanimità Capo Scout del Mondo. B P. fu nominato baronetto nel 1922, diventando Sir Robert Baden-Powell.

Sotto la sua guida il movimento scout internazionale crebbe. Nel 1922 cerano più di un milione di scout in 32 paesi; nel 1939 erano più di 3.3 milioni.

Nel 1929, durante il terzo jamboree mondiale, ricevette un regalo comprato con le offerte un penny di tutti gli scout del mondo. Il regalo fu unauto nuova, una Rolls-Royce, che fu prontamente ribattezzata Jam-Roll, e anche una roulotte, che fu battezzata Eccles Cake e che in seguito fu usata nei suoi numerosi viaggi per diffondere lo scautismo. Nel corso dello stesso jamboree fu creato Pari del Regno Unito e scelse il titolo di Barone Baden-Powell of Gilwell. Non avendo possedimenti o tenute, scelse come luogo da indicare nel titolo Gilwell Park, il primo centro internazionale di formazione di capi scout, aperto nel 1919 nella contea dellEssex.

Gli fu conferita una menzione donore nel 1937 e ricevette 28 decorazioni da altri stati.

                                     

1.8. Biografia La famiglia cresce

I Baden-Powell ebbero tre figli, un maschio e due femmine, che ebbero il titolo di cortesia di "onorevole" Honourable nel 1929, quando Baden-Powell divenne Lord; il primo figlio successe al padre nel 1941:

  • Heather Baden-Powell 1915-1986, ebbe due figli
  • Betty Baden-Powell 1917-2004, che sposò nel 1936 Gervas Charles Robert Clay 1907-2009 ed ebbe tre figli e una figlia
  • Peter, che divenne poi il secondo Barone Baden-Powell 1913-1962, ebbe due figli ed una figlia

Molti dei nipoti sono tuttora attivi nello scautismo o nel guidismo.

                                     

1.9. Biografia Gli ultimi anni

Poco dopo il matrimonio, Baden-Powell cominciò ad avere problemi di salute, patendo diverse malattie. Si lamentava di continui mal di testa, che furono considerati dal suo dottore come psicosomatici e trattati attraverso lanalisi dei sogni. I mal di testa peggiorarono e lo portarono a smettere di dormire con Olave e a spostarsi in una camera da letto allestita sul suo balcone. Nel 1934 gli fu asportata la prostata e, per riprendersi, nel 1939 traslocò in una casa che aveva commissionato in Kenya, paese che aveva visitato in precedenza.

Nel 1938 lAccademia di Svezia propose Baden-Powell e il movimento scout come destinatari del Premio Nobel per la pace, per limpegno profuso per la stessa, per lanno 1939 dopo essere stato nominato più volte negli anni precedenti, tra cui 10 nomination nel 1928. Lo scoppio della Seconda guerra mondiale fece decidere allaccademia di Svezia di non assegnare il premio per lanno 1939 e successivi.

Deluso dalla fine della pace in Europa, Baden-Powell morì in Kenya, a Nyeri, vicino al Monte Kenya, l8 gennaio del 1941. Sulla sua tomba è riportato il segnale di pista "Sono tornato a casa".

                                     

2. Dopo la sua morte

Dopo la morte di B P. il movimento scout continuò e continua a crescere, fino a riunire oggi oltre 28 milioni di scout ragazzi e ragazze, parallelamente a 12 milioni di guide. Oltre allOrganizzazione Mondiale del Movimento Scout OMMS ed allAssociazione Mondiale Guide ed Esploratrici AMGE, le uniche da lui fondate direttamente, esistono numerosissime altre associazioni che si ispirano più o meno fedelmente al suo metodo.

Gli scout le guide hanno scelto la ricorrenza del 22 febbraio, la data di nascita sia di B P. sia di sua moglie Olave, come momento di festa per ricordare e celebrare il lavoro del Capo Scout e della Capo Guida del mondo. Le associazioni scout solitamente chiamano la data Founders Day ", mentre le guide usano lespressione Thinking Day ". In particolare, le associazioni di Guide dedicano questa giornata a conoscere meglio la dimensione internazionale del movimento ed ogni anno si segue un tema indicato dallAMGE. In Italia si usano di solito sia lespressione inglese Thinking Day ", sia espressioni più o meno equivalenti come Giornata del pensiero o Giornata del ricordo ".



                                     

3. I diversi nomi di B P.

Nasce con il nome Robert Stephenson Smyth Powell, ma quando ha 12 anni sua madre cambia il cognome di famiglia da Powell in Baden-Powell, e lui di conseguenza diviene Robert Stephenson Smyth Baden-Powell.

  • Nel 1909 è nominato Baronetto, diventando Sir Robert Stephenson Smyth Baden-Powell o, in breve, Sir Robert.
  • Nel 1929 viene nominato Pari del Regno Unito, e sceglie il titolo di Lord Baden-Powell of Gilwell. Il titolo completo in realtà è Sir Robert Stephenson Smyth Baden-Powell, 1st Baron Baden-Powell of Gilwell. Notare che non si scrive invece mai Lord Robert Baden-Powell, in quanto Lord va sempre seguito dal cognome e mai dal nome. Inoltre, il titolo Baron sottintende Lord che è un semplice appellativo, e può applicarsi a vari gradi di nobiltà.
  • Il suo nome completo di tutti i titoli è Lieut. General Sir Robert Stephenson Smyth Baden-Powell, 1st Baron Baden-Powell of Gilwell, OM, GCMG, GCVO, KCB.
  • Nel 1908 pubblica Scouting for Boys ed appare in copertina con il nome Lieut. General Baden-Powell CB, usando il suo grado nellesercito Lieutenant General ed il titolo onorifico di Companion of the Order of the Bath CB.
  • I Matabele lo soprannominano Impeesa Lupo che non dorme mai, e questo nome sarà usato come titolo di una delle sue biografie.
  • Alla cerimonia di chiusura del primo Jamboree mondiale 1920 viene acclamato allunanimità Capo Scout del Mondo Chief Scout of the World, o a volte solo Chief.
  • A casa ed a scuola viene chiamato solitamente Stephe, Ste o Stephenson. Usa spesso labbreviazione R.S.S. Baden-Powell. Comincerà ad usare il nome Robert solo quando diverrà baronetto.
  • Gli Ashanti lo soprannominano nel 1895 Kanatankis luomo dal cappello grande.
  • Inizia ad usare labbreviazione B P., che, per coincidenza voluta è anche labbreviazione di Be Prepared.
  • Durante il suo soggiorno in India viene soprannominato Mhala Parzi colui che si stende sulla schiena prima di sparare.

Tutte queste forme sono corrette, ma la più affettuosa e quella da lui preferita rimane B P. con i puntini e il trattino. Nello scautismo di lingua tedesca è diffusa la forma BiPi.

Suo figlio Peter è stato il secondo barone di Gilwell, il suo titolo completo è: Arthur Robert Peter Baden-Powell, 2nd Baron Baden-Powell of Gilwell, FRSA.

Lattuale Lord Baden-Powell è Robert, figlio di Peter. Il titolo completo è Robert Crause Baden-Powell, 3rd Baron Baden-Powell of Gilwell. Poiché Robert non ha avuto figli, alla sua morte il titolo dovrebbe passare a suo fratello Michael David, che diventerebbe il quarto Barone Baden-Powell.

                                     

4.1. Baden-Powell nei media Cinema

Nel 1958 il celebre regista Cecil B. De Mille cominciò a lavorare ad un film sulla vita del generale inglese, che sarebbe stato interpretato da David Niven, ma nel Gennaio del 1959 il regista morì ed il progetto venne abbandonato.

                                     

4.2. Baden-Powell nei media Televisione

Baden-Powell è stato interpretato in alcune serie televisive inglesi e statunitensi:

  • Nella miniserie di 8 episodi The Edwardians 1972 è interpretato da Ron Moody da adulto e Jasper Jacob da ragazzo.
  • Nella serie TV Hallmark Hall of Fame 1951 è interpretato da Basil Howes nellepisodio Juliette Low and the Girl Scouts trasmesso il 9 marzo 1952.
                                     

4.3. Baden-Powell nei media Fumetti

A settembre 1989 è uscito, in Francia il primo volume a fumetti Baden-Powell con la storia di Baden-Powell inclusa la nascita dello Scautismo realizzato da Serge Saint Michel con la partecipazione dellallora Segretario Generale dellOrganizzazione Mondiale dello Scautismo Laszlo Nagy e disegni di Bernard Dufossé; la versione italiana ha una introduzione dellallora presidente della Federazione Italiana dello Scautismo Claudio Aicardi e in calce foto dellAGESCI e del CNGEI.

Nellagosto 2007 è uscito il volume a fumetti Impeesa - La grande avventura di Baden Powell edito dalla Lizard Edizioni; il volume, scritto da Paolo Fizzarotti direttore della rivista ufficiale del CNGEI Scautismo e disegnato da Ivo Milazzo, con la prefazione di Eduardo Missoni, allepoca segretario generale dellOrganizzazione Mondiale del Movimento Scout, racconta la storia di Baden-Powell prima della fondazione dello scautismo.

                                     

5.1. Opere di Baden-Powell Libri di guerra

  • Reconnaissance and Scouting, London: William Clowes and Sons, 1884
  • The Downfall of Prempeh, London: Methuen and Co., 1896
  • Sketches in Mafeking and East Africa, London: Smith, Elder and Co., 1907
  • Notes and Instructions for the South African Constabulary, 1901
  • Pigsticking or Hoghunting, London: Harrison and Sons, 1889
  • Pig-Sticking or Hog-Hunting, seconda edizione del volume del 1889, 1923
  • Aids to Scouting for N.C.O.s and Men, London: Gale and Polden, 1899
  • Cavalry Instruction, London: Morrison and Sons, 1885
  • Sport in War, London: William Heinemann, 1900
  • The Matabele Campaign, 1896, London: Methuen and Co., 1897
  • Quick Training for War: A Few Practical Suggestions Illustrated by Diagrams, London: Herbert Jenkins, 1914
                                     

5.2. Opere di Baden-Powell Libri sullo scautismo

  • Scouting for Boys, London: C. A. Pearson in volume unico, aprile, 1908
  • The Cub Book, Shortened Form on the" Wolf Cubs Handbook, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1917
  • The Cub Book, Special Canadian edition, Ottawa: National Council Boy Scouts of Canada, 1938
  • The Handbook for Girl Guides or How Girls Can Help Build The Empire, in collaborazione con Agnes Baden-Powell, London: Thomas Nelson and Co., 1912
  • "Boy Scouts" in Connection with National Training and National Service, London: Royal United Service Institute, 1911
  • Rovering to Success, London: Herbert Jenkins, 1922
  • Scouting for Boys, London: Horace Cox pubblicato in sei fascicoli da gennaio a marzo 1908
  • The Scouts First Book: An Abridged Edition of the Official Handbook" Scouting for Boys”, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1921
  • The Wolf Cubs Handbook, ed. Americana, New York: Boy Scouts of America, 1918
  • Girl Guides: A Suggestion for Character Training for Girls, London: The Bishopgate Press, 1909
  • The Wolf Cubs Handbook, Special Canadian edition, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1939
  • What Scouts Can Do: More Yarns, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1921
  • Scouting for Boys: A Handbook for Instruction in Good Citizenship Through Woodcraft, Special Canadian edition, Ottawa: The Boy Scouts Association, 1920
  • Scouting for Boys in India: A Handbook for Instruction in Good Citizenship Through Woodcraft, ed. Indiana di" Scouting for Boys”, Calcutta: Thacker, Spink & Co., 1923
  • Scouting and Youth Movements, London: Ernest Benn, 1929
  • "Brownies or Blue Birds". A Handbook for Young Girls Scout, London: C. Arthur Pearson, 1920
  • The Wolf Cubs Handbook, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1916
  • Boy Scouts Beyond the Seas: My World Tour, London: C. Arthur Pearson, 1913
  • Girl Guiding: A Handbook for Guidelets, Guides, Senior Guides and Guiders, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1918
  • Scouting for Boys, Boys edition, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1932
  • The Canadian Boy Scout: A Handbook for Instruction in Good Citizenship, Toronto: Morang & Co., 1911
  • Aids to Scoutmastership, London: Herbert Jenkins, 1918
  • Yarns for Boy Scouts: Told round the campfire, London: C, Arthur Pearson Ltd., 1909
  • Scouting Games, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1910
  • Scouting Round the World, London: Herbert Jenkins, 1935
                                     

5.3. Opere di Baden-Powell Altri libri

  • Paddle Your Own Canoe or Tips for Boys, London: Macmillan and Co., 1939
  • Ambidexterity in collaborazione con John Jackson, 1905
  • Marksmanship for Boys: The Red Feather, and How to Win It, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1915,
  • Indian Memories: Recollections of Soldiering, Sport, etc., London, Herbert Jenkins, 1915
  • African Adventures, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1937
  • Lessons from the Varsity of Life, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1933
  • On Vedette: An Easy Aide Memoire, London: Gale & Polden, 1883
  • Young Knights of the Empire: Their Code and Further Scout Yarns, London: C. Arthur Pearson Ltd, 1916
  • An Old Wolfs Favourites: Animals I Have Known, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1921
  • Birds and Beasts of Africa, London: Macmillan, 1938
  • More Sketches of Kenya, London: Macmillan and Co., 1940
  • Adventuring to Manhood, London: C. Arthur Pearson, 1936
  • Lifes Snags and How to Meet Them: Talks to Young Men, London: C. Arthur Pearson Ltd., 1927
  • My Adventures as a Spy, London, C. Arthur Pearson Ltd., 1915
  • The Adventures of a Spy, seconda edizione di: My Adventures as a Spy, 1915, 1924
  • Adventures and Accidents, London: Methuen and Co., 1934
                                     

5.4. Opere di Baden-Powell Principali revisioni postume

  • Aids to Scoutmastership edizione definitiva "World Brotherhood Edition," redatta da William Hillcourt, 1944
  • Scouting for Boys edizione definitiva "World Brotherhood Edition", redatta da William Hillcourt, 1946
  • Scouting for Boys edizione commemorativa, 1942
                                     

5.5. Opere di Baden-Powell Opere pubblicate in italiano

  • Il libro dei capi Aids to Scoutmastership, poi ripubblicato come Suggerimenti per lEducatore Scout, ed. Ancora in seguito ed. Fiordaliso
  • La strada verso il successo Rovering to Success, ed. Ancora in seguito ed. Fiordaliso
  • Le mie avventure da spia My Adventures as a Spy, traduzione di Francesca Cosi e Alessandra Repossi, Nuova Editrice Berti 2012
  • Manuale dei lupetti The Wolf Cubs Handbook, ed. Ancora in seguito ed. Fiordaliso
  • Girl Guiding - Guidismo per ragazze Girl Guiding, numero speciale 155 di "Esperienze & Progetti"
  • Giochi scout Scouting Games, ed. Ancora in seguito ed. Fiordaliso
  • Scautismo per ragazzi Scouting for Boys, ed. Ancora in seguito ed. Fiordaliso
  • La mia vita come unavventura Lessons from the Varsity of Life, integrato con pagine da numerosi altri suoi libri, ed. Ancora in seguito ed. Fiordaliso

In Italia sono anche state pubblicate queste raccolte di suoi articoli e brevi scritti, a cura di Mario Sica. Non corrispondono ad opere vere e proprie di Baden-Powell. Alcune di queste sono state in seguito pubblicate anche in edizione internazionale ne è riportato il titolo inglese in parentesi, le altre sono state pubblicate solo in Italia.

  • Giocare il gioco Footsteps of the Founder, ed. Fiordaliso
  • Cittadini del mondo, ed. Fiordaliso
  • Leducazione non finisce mai, ed. Fiordaliso
  • Taccuino, ed. Fiordaliso
  • Guida da te la tua canoa Paddle your own Canoe, ed. Fiordaliso