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ⓘ Fox Walker




                                     

ⓘ Fox Walker

La produzione Fox Walker fu centrata sulla realizzazione di componenti e azionamenti a vapore fissi e mobili e soprattutto sulla fornitura di locomotive azionate da tale sistema, di cui furono realizzati in totale circa 410 esemplari fra il 1862 e il 1880. Lultimo numero di lavorazione registrato fu il n. 424.

Alla costruzione di diversi motori sazionari si affiancò ben presto una pionieristica produzione di locomotive ad accumulatore di vapore destinate a compagnie quali la Eastern & Midlands, la Whitland & Cardigan, la Gwendraeth Valley le Midland Railways.

In campo tranviario Fox Walker fornì locomotive a vapore con caldaie orizzontali in diverse tipologie messe a punto negli anni 1877 e 1878 per diverse compagnie europee, fra cui sei unità a due assi rodiggio B nel 1877 alla Compagnie des Tramways Sud-Paris linea Montparnasse-Valhubert, cui seguirono lanno successivo altrettante macchine dal rodiggio 1B. Sei unità dal rodiggio B furono consegnate, ancora nel 1877, alla Compagnie des Tramways de Rouen e unaltra unità dal rodiggio B1 lanno dopo.

Singole locomotive vennero consegnate alla tranvia Milano-Gorgonzola-Vaprio unità battezzata "Vimercate", alla Bristol Tramways Company rodiggio B, anno 1877 e alla Wantage Tramway Company di Bristol.

Nove potenti locomotive 0-6-0 a cilindri interni furono fornite alla Somerset and Dorset Railway; le ultime costruzioni furono la serie di locomotive tranviarie classe SWTE consegnate nel 1879 e quattro motori ad alta pressione.

                                     

1. Storia

Fondata da Francis William Fox e Edwin Walker, la Fox Walker & Co. iniziò lattività di costruzione di locomotive nel 1864 utilizzando il preesistente opificio Atlas Engine Works che sorgeva in località St. George, a Bristol posto in Deep Pit Road.

Fra le prime attività Fox Walker fu avviata la produzione di serbatoi di vapore ad uso industriale anche se poco è noto circa i primi dieci anni di produzione a causa della incompletezza dei documenti pervenuti.

Il boom delle ferrovie seguente al 1860 consentì alla Fox Walker un rapido sviluppo, concentrando la produzione sulla costruzione di locomotive standard, prevalentemente destinate a industrie e compagnie di costruzione sia nel mercato domestico che oltremare. Nella metà del decennio il 40% della produzione era orientato a ferrovie a scartamento ridotto in Europa e Sud America.

Tale business si esaurì nel decennio successivo, quando Fox Walker continuò tuttavia ad esportare i propri modelli, presenti sia allesposizione di Vienna del 1873 sia a quella di Parigi del 1878. Il mercato era tuttavia ormai ridotto e dal 1875 furono tentati senza successo investimenti nella Handyside Steep Gradient Company Limited e nel settore dei tram a vapore. A partire dal 1878 il bilancio risultò in perdita, conducendo presto al ritiro dei due soci

Nel 1880 fu annunciato lo scioglimento della partnership tra i fondatori e lanno successivo lazienda venne rilevata da Thomas Peckett che la rinominò Peckett & Sons, proseguendo lormai consolidata produzione di locomotive con serbatoio sella, caratterizzate dal camino con la parte superiore di rame, dal duomo in ottone, dalle valvole di sicurezza a bilancia e dalla elegante cabina.