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ⓘ Virgola di Oxford




                                     

ⓘ Virgola di Oxford

Nelluso della punteggiatura, con il termine virgola seriale ci si riferisce a un particolare uso della virgola prima della congiunzione, al fine di esprimere in modo più corretto il significato della frase.

Luso della virgola seriale può essere necessario nelle liste di tre o più elementi e il riferimento a Oxford e Harvard deriva dal fatto che il suo impiego è incoraggiato dai manuali di stile tipografico della Oxford University Press e della Harvard University Press.

                                     

1. Utilizzo pratico

Per esempio, si confronti il significato radicalmente diverso assunto dalla frase seguente con e senza la virgola seriale:

In questo caso il significato più evidente è che "i miei genitori" siano Jennifer Lopez e Dio, cioè che io sia loro figlio.

Utilizzando la virgola e ponendola prima della congiunzione "e" finale la frase diventa:

In questo modo, la frase riacquista il significato corretto: quello di esprimere un intenso amore per i tre soggetti citati amo Jennifer Lopez, amo i miei genitori e amo Dio.

                                     

2. Casi analoghi

Esistono anche dei casi in cui, allopposto, è lutilizzo stesso della virgola a creare ambiguità e, in tale evenienza, è necessario ricorrere alla congiunzione per esteso. Per esempio:

Non è chiaro se il personaggio in questione Betty sia una cuoca o se "una cuoca" sia da considerare un personaggio distinto, il secondo di tre.

Nel caso, quindi, che i personaggi siano effettivamente tre, per non generare confusioni occorre utilizzare una forma estesa come la seguente:

                                     

3. Utilizzo in altre lingue

Luso della virgola di Oxford è particolarmente utile in lingue quali linglese: in assenza di articoli determinativi risulta infatti più difficile distinguere il genere di un determinato sostantivo, con una conseguente maggiore ambiguità che ha una ricaduta anche in sede interpretativa nel caso di dispute giuridiche. In italiano la virgola seriale è molto meno comune poiché in questa lingua si tende a evitare di fare precedere una congiunzione da una virgola, ma è comunque impiegata quando chi scrive cerca un particolare effetto stilistico.