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ⓘ Storia dell'aborto




Storia dellaborto
                                     

ⓘ Storia dellaborto

La pratica dellinterruzione volontaria di gravidanza è stata utilizzata in diverse società ed epoche sin dallantichità, con differenti motivazioni e funzioni.

Sin dai tempi antichi, gli aborti sono stati realizzati utilizzando erbe medicinali, strumenti taglienti, con la forza o attraverso altri metodi tradizionali. Laborto indotto ha una storia lunga e può essere fatto risalire a diverse civiltà, come la Cina sotto Shennong c. 2700 a.C., lAntico Egitto con il suo papiro Ebers c. 1550 a.C. e lImpero Romano al tempo di Giovenale c. 200 d.C. Una delle prime note rappresentazioni artistiche dellaborto è in un bassorilievo ad Angkor Wat c. 1150 d.C. in Cambogia. Trovato in una serie di fregi che rappresentano il giudizio dopo la morte, raffigura la tecnica dellaborto addominale.

I metodi moderni di aborto fanno invece ricorso ai farmaci o alla chirurgia. Attualmente, lOrganizzazione Mondiale della Sanità raccomanda che sia possibile, per tutte le donne, ricorrere ad aborti legali e sicuri. Ogni anno, infatti, gli aborti svolti in contesti non sicuri causano 47.000 morti e 5 milioni di ricoveri ospedalieri. Quando consentito dalla legge locale, laborto è stato a lungo una delle procedure più sicure nel campo della medicina.

A partire dalla seconda metà del XX secolo, laborto è stato legalizzato nella maggior parte dei paesi.

                                     

1. Laborto nellera premoderna

La prima testimonianza scritta di aborto risale al 1550 a.C. e si trova nel Papiro Ebers.

In Egitto le pene inflitte, elencate nel Codice di Hammurabi, variavano a seconda del ceto sociale della donna. Nella giurisprudenza assira, nel Codice di Assura, 1075 a.C., si fa riferimento persino alla pena di morte, per una donna che abbia agito contro la volontà del marito. Alcune scoperte archeologiche raccontano anche di primi tentativi di estrazione di un feto; tuttavia, si ritiene che tali metodi non fossero di uso comune, data la scarsa frequenza con cui vengono menzionati in antichi testi di medicina.

Unaltra tecnica ampiamente utilizzata nellera primitiva nel Sud Est asiatico era quella del massaggio, che consisteva nellapplicazione di una forte pressione sulladdome. Uno dei bassorilievi che decorano il tempio di Angkor Wat in Cambogia, 1150 a.C., raffigura un demone che pratica un aborto del suddetto tipo su una donna che era finita negli Inferi.

In Giappone, è possibile trovare traccia della pratica dellaborto a partire dal XII secolo. In particolare, a ricorrervi erano le élite e gli abitanti delle aree urbane. Il fenomeno si è poi intensificato durante il periodo Edo, soprattutto tra la classe dei contadini, maggiormente colpita dalle ricorrenti carestie e lalta tassazione.

                                     

1.1. Laborto nellera premoderna Il contesto greco-romano

Nel contesto greco-romano la pratica dellaborto era largamente diffusa in tutte le classi sociali, moralmente accettata e giuridicamente lecita. Al fondo cera lidea, premiata dagli stoici, che la vita iniziasse al momento della nascita.

Unico limite allaborto era rappresentato dal fatto che il ricorso alla pratica poteva ostacolare laspettativa delluomo: il feto, infatti, rientrava nella disponibilità delluomo di riferimento. Dunque, eccetto che per quelle donne non sottoposte a potestà come le prostitute, per le altre, la pratica era permessa col beneplacito del marito, e nel caso in cui una donna incinta fosse condannata alla pena capitale lesecuzione era rimandata a dopo il parto. Le prime testimonianze greche in materia risalgono al V secolo a. C. Artefici principali dellaborto erano le levatrici o le stesse gestanti; quanto ai mezzi si menzionano farmaci, accompagnati da cantilene magiche, violenti esercizi fisici o strumenti meccanici.

Alcuni studiosi e medici anti-aborto hanno suggerito che il giuramento di Ippocrate vietava ai medici greci antichi di eseguire aborti; altri studiosi non sono daccordo con questa interpretazione ed evidenziano che nel Corpus Hippocraticum vi sono descrizioni di tecniche abortive. Il medico Scribonio Largo scrisse nel 43 che il giuramento di Ippocrate proibisce laborto, così come Sorano dEfeso, anche se apparentemente non tutti i medici aderirono a questa visione. Secondo lo scritto Ginecologia di Sorano, datato tra il I e il II secolo d.C., una parte dei medici rifiutavano le pratiche abortive come richiesto dal giuramento di Ippocrate; unaltra parte - di cui egli faceva parte - era disposto a prescrivere gli aborti, ma solo per il bene della salute della madre.

Aristotele, nel suo trattato Politica 350 a.C., condanna linfanticidio come mezzo di controllo della popolazione, preferendo laborto per questo scopo, tuttavia con la restrizione deve essere praticato prima che si sviluppi la sensazione di vita, la linea tra laborto lecito e illecito sarà caratterizzata dal fatto di avere la sensazione di essere vivo".

Nel II secolo Sorano di Efeso introduce il concetto di aborto terapeutico, praticato cioè nel caso in cui la gestazione metta in pericolo la vita della madre.

Nella civiltà romana era molto sentita la patria potestas e un uomo poteva liberarsi di un figlio indesiderato semplicemente non riconoscendolo. È con le XII tavole che si ha una legislazione in materia di aborto: questo spetta al padre, e la donna che si procura laborto senza il suo consenso può essere ripudiata; inoltre i medici che compiono aborti per nascondere adulterio possono essere puniti con le stesse pene inflitte agli amanti. Un altro motivo per cui può essere punito il medico è la morte della donna a causa dellaborto, ma non si punisce la pratica in sé. La prima sanzione esplicita del mondo romano fu un rescritto con cui vennero introdotte due sanzioni penali contro questa pratica: esilio temporaneo a carico delle divorziate o sposate che si fossero procurate laborto contro il volere delluomo.

                                     

2. Laborto nellera moderna

Con lo sviluppo della scienza medica e della prevenzione, la consapevolezza sociale dei rischi connessi allaborto operato al di fuori di strutture ospedaliere, e dellaffermazione dei diritti sociali e della donna, il tema dellinterruzione di gravidanza divenne sempre più argomento di dibattito, in particolare nei paesi occidentali.

LUnione sovietica 1919, lIslanda 1935 e la Svezia 1938 sono stati tra i primi paesi a legalizzare varie tipologie di aborto.

In Unione sovietica, durante il comunismo, fu legalizzato laborto e reso disponibile in genere a carico dello stato. Lobiettivo era fornire linterruzione di gravidanza in un ambiente sicuro e con lausilio di medici anziché terapeuti non abilitati. La campagna fu molto efficiente nelle aree urbane circa il 75% degli aborti effettuati a Mosca nel 1925 si svolsero in strutture ospedaliere, meno nelle aree rurali spesso carenti di accesso a dottori e trasporti, e dove si preferiva laccesso alle terapie tradizionali empiriche. Prima di essere nuovamente legalizzato, nel periodo tra il 1936 e il 1955 laborto nellUnione Sovietica fu nuovamente dichiarato illegale, eccetto che per i casi indicati medicalmente, sullonda dei dubbi di Stalin rispetto alla crescita della popolazione.

Nel 1935, nella Germania nazista, fu approvata una legge che permetteva aborti per le donne ritenute "ereditariamente malata", mentre a quelle considerate di razza tedesca era proibito. Il presupposto era basato sulle dottrine eugenetiche.

Nel Regno Unito, la "Abortion Law Reform Association" e i grandi cambiamenti sociali del dopoguerra, spinsero il governo britannico a emanare il 1967 Abortion Act. Tale normativa rendeva legale laborto in una serie di casistiche, tra le quali il rischio di danno fisico o mentale per la donna, in caso di feto al di sotto delle 28 settimane di gestazione, o nel caso in cui il nascituro avesse probabilità di aver contratto severe patologie fisiche o mentali. Laborto venne fornito gratuitamente tramite il sistema sanitario nazionale.



                                     

2.1. Laborto nellera moderna I paesi comunisti

Nel dopoguerra laborto viene legalizzato nei paesi comunisti dellest legati allURSS: in Ungheria, Polonia, Bulgaria e Romania nel 1956, in Cecoslovacchia nel 1957, in Yugoslavia nel 1970. La Cina autorizzò laborto e la contraccezione nel 1957. In questultimo contesto, laborto fu usato dallo stato anche per politiche di controllo delle nascite. Tale controllo ha determinato un forte squilibrio nella composizione della popolazione: quasi 50 milioni di uomini in più rispetto alle donne.

                                     

2.2. Laborto nellera moderna Stati Uniti ed Europa

In Europa e Nord America, le tecniche di aborto avanzate e sicure hanno iniziato ad essere disponibili dal XVII secolo. Tuttavia, il conservatorismo dalla maggior parte dei medici sulle questioni sessuali ne impedirono unampia espansione. Vi erano comunque alcuni medici che pubblicizzavano i loro servizi fino a quando tale pratica non fu vietata.

Come detto, lInghilterra legalizzò linterruzione volontaria di gravidanza nel 1967.

Nel 1967, il Colorado divenne il primo stato degli Stati Uniti dAmerica a depenalizzare laborto in caso di stupro, incesto, o qualora la gravidanza potesse portare alla disabilità della donna. Simili normative furono emanate in California, Oregon e Carolina del Nord. Nel 1970, le Hawaii divennero il primo stato americano a legalizzare laborto su richiesta della donna. A livello federale, laborto viene introdotto nel 1973, in seguito al processo "Roe contro Wade".

Prima di tale sentenza, laborto era disciplinato da ciascuno stato dellunione, con legge propria. In almeno 30 stati era previsto come reato di common law, cioè non poteva essere praticato in nessun caso. In 13 stati era legale nei seguenti casi: pericolo per la donna, stupro, incesto o malformazioni fetali. In 3 stati era legale in caso di stupro o di pericolo per la donna. In 4 Stati unico requisito legale era la richiesta della donna.

Norma Mc Corvey, alias Jane Roe nome scelto a fini processuali per tutelarne la privacy, aveva vissuto unadolescenza difficile, e si era sposata a 16 anni con un uomo violento, dal quale aveva avuto due figlie. Mentre è incinta del terzo figlio, viene contattata da alcune avvocatesse, che la convincono a portare il caso in tribunale, per affermare il suo diritto ad abortire.

Nel 1972 la causa approda alla Corte Suprema degli Stati Uniti, che decide con sentenza del 22 gennaio 1973. Ciò che veniva chiesto ai giudici era se la Costituzione federale riconoscesse un diritto allaborto anche in assenza di problemi di salute della donna, del feto e di ogni altra circostanza che non fosse la libera scelta della donna. La decisione venne presa con una maggioranza di 7 giudici a favore e 2 contrari. Si fondò su uninterpretazione del Quattordicesimo Emendamento. Secondo questa interpretazione, ormai accolta dalla giurisprudenza costituzionale statunitense, esiste un diritto alla libera scelta di ciò che attiene alla sfera più intima dellindividuo. La Corte suprema riconosce il diritto allaborto in unottica di limitazione dellingerenza statale. Comunque, il diritto ad abortire della donna, in questa sentenza, non è definito assoluto, poiché lo Stato avrebbe il dovere di intervenire in talune circostanze, che coincidono in particolare con il tempo di gestazione. Enuncia quindi due principi:

  • In caso di pericolo per la salute della donna, laborto è legale anche qualora la soglia oltre il quale il feto è in grado di sopravvivere al di fuori dellutero materno sia stata sorpassata.
  • laborto è possibile per qualsiasi ragione la donna lo voglia fino al punto in cui il feto diventa in grado di sopravvivere al di fuori dellutero materno, anche con lausilio di un supporto artificiale. Questa condizione si verifica in media intorno ai sette mesi 28 settimane, ma può presentarsi prima, anche alla 24 sima settimana.

Questa sentenza della Corte ha condizionato le leggi di 46 Stati.

La sentenza Roe contro Wade ha influenzato la politica nazionale statunitense, dividendo gran parte del paese tra pro-Roe per la libertà di abortire e pro-Wade per il diritto alla vita e ispirando gruppi di attivisti su entrambi i fronti.

                                     

2.3. Laborto nellera moderna LItalia e la legge 194

Il 1975 è uno degli anni chiave in Italia riguardo al tema dellaborto: infatti, la Corte costituzionale il 18 febbraio 1975, nella sentenza n.27 ha sentenziato che: "ricorrere allaborto è conforme al diritto, non in assoluto ma nei casi indicati della legge".

La svolta sullargomento ci fu quando fu costituita una commissione per discutere del tema; nacque così la legge 194 nel maggio del 1978. La 194 consente alla donna, nei casi previsti dalla legge, di ricorrere alla interruzione volontaria di gravidanza in una struttura pubblica ospedale o poliambulatorio convenzionato con la Regione di appartenenza, nei primi 90 giorni di gestazione; tra il quarto e quinto mese è possibile ricorrere allinterruzione solo per motivi di natura terapeutica.

Se la gravidanza mette in grave pericolo fisico e psichico la vita della madre, laddove si accettino le condizioni della madre, lintervento può essere praticato senza le procedure richieste; inoltre leventuale obiezione di coscienza del medico non lo esime dal dover intervenire.

La legge stabilisce che le generalità della donna rimangano anonime.



                                     

3.1. Religioni e aborto Il Cristianesimo

Nel cristianesimo, papa Sisto V 1585-1590 fu il primo papa a dichiarare che laborto è un omicidio indipendentemente dallo stadio della gravidanza; la Chiesa cattolica fu precedentemente divisa sulla questione e iniziò ad opporsi energicamente solo a partire dal XIX secolo.

Si pensa che i primi cristiani fossero influenzati su questo argomento dal pensiero ebraico e greco. San Tommaso dAquino aderì alla riflessione sullepigenismo ispirandosi ad Aristotele. Non considerava quindi laborto un crimine. Con la Decretum Gratiani 1140 e fino al 1869 il diritto canonico cattolico distinse tra feto" inanimato” e feto" animato”.

Uninterruzione volontaria della gravidanza è sempre comunque stata giudicata un peccato e come tale punita con una penitenza, tuttavia veniva considerata un assassinio solo nel caso in cui il feto che la subisse fosse" animato”. La distinzione tra feto inanimato e feto animato venne abolita da Papa Pio IX nel 1869, in base allidea che lanima esista sin dal momento del concepimento.

                                     

3.2. Religioni e aborto LEbraismo

Secondo la visione ebraica la vita inizia prima del concepimento. Non mancano infatti i riferimenti alla chiamata alla vita prima della nascita. Laborto è un atto che viola la volontà di Dio. Perciò il divieto di abortire è ordinato da Dio per trasmettere la vita e preservare il popolo del Signore. Un ordine celeste e non un interesse umano. Per lebraismo i rapporti tra coniugi non devono essere solo a scopi procreativi infatti ciò che è condannato, non è il singolo rapporto sterile ma un matrimonio senza vita. Il testo ebraico più importante a sullaborto è Esodo 21.22-23 che impone unammenda dettata dal marito della gestante se è procurato un aborto e la morte nel caso che la donna morisse. Questo testo fu però tradotto in greco nel II secolo A.c. e si perse il significato e il testo fu cambiato in modo tale che se anche il feto si fosse formato si doveva pagare con la vita di chi aveva procurato laborto.

                                     

3.3. Religioni e aborto La cultura islamica

La tradizione islamica ha permesso laborto fino al momento in cui la dottrina ritiene che lanima entri il feto; diversi teologi musulmani hanno dato differenti interpretazioni per stabilire il giusto tempo che vanno dal momento del concepimento a 40 giorni dopo il concepimento a 120 giorni dopo il concepimento o oltre. Tuttavia, laborto è in gran parte fortemente limitato o vietato nelle zone di alta fede islamica come il Medio Oriente e il Nord Africa.

Anche in questo ambito culturale lanimazione del feto rappresenta la linea di demarcazione tra tolleranza e violazione: nel periodo antecedente lanimazione, malgrado ci siano opinioni diverse, la pratica è generalmente tollerata. Dopo lanimazione invece, il filone storicamente maggioritario è sempre stato contrario allinterruzione della gravidanza, giacché dopo il concepimento è omicidio. Ancora oggi, al di là di alcune differenze esistenti, la legge islamica permette laborto prima del quarto mese in presenza di valide ragioni, e successivamente solo laddove ciò si renda necessario per salvare la madre. Per quanto riguarda la tradizione sciita in Iran il codice penale prevede unampia casistica a proposito del pagamento della somma di denaro da versare alla persona che ha subito il danno.

Dal 120 giorno di gestazione laborto non è generalmente permesso se non per motivi di accertato pericolo di vita della madre. Fino a quando invece il battito non sia avvertito il feto non è considerato essere umano perfetto ed è quindi lecito ricorrere allinterruzione volontaria della gravidanza.