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ⓘ Palestra




Palestra
                                     

ⓘ Palestra

Nellantica Grecia le palàistrai erano costituite da unampia corte delimitata da colonnati, che introducevano all apodyterion luogo della vestizione alle cui ali vi erano gli alloggi. Luoghi per laddestramento principalmente militare degli efebi in esso si addestravano i giovani corpi dei futuri opliti.

Ampi spazi scoperti per lesercizio fisico erano annessi inoltre alle terme romane, circondati da ambienti di servizio per le attrezzature e da sale per conferenze e biblioteche. Nellepoca contemporanea esse sono attrezzate per varie e diverse attività.

                                     

1. La palestra oggi

Generalmente, la palestra è la sede operativa di una "ASD", vale a dire una Associazione Sportiva Dilettantistica. Essa, se si avvale del supporto di istruttori qualificati, nella maggioranza dei casi Dottori in Scienze Motorie e Sportive ed è dotata di unattrezzatura completa e variegata. Le palestre generalmente sono private e per accedervi è necessario sottoscrivere un abbonamento il cui costo varia a seconda della tipologia dello stesso: annuale, semestrale, bimestrale o mensile.

Per "palestra" si intende anche, come secondo significato, lo spazio riservato allattività fisica nelle scuole, nelle università o in altri luoghi non prettamente sportivi. Oppure si intende lo spazio riservato agli atleti nei club sportivi professionistici.

I contratti di abbonamento per la fornitura di servizi nel settore del fitness in generale rientrano nella disciplina dei contratti conclusi a distanza fuori dai locali commerciali, comune al contratto telematico, con un diritto di recesso entro 14 giorni soggetto a limitazioni e non esercitabile in molti casi.

                                     

2. Cardio e muscolazione

In palestra si può svolgere lattività del culturismo nota anche come body building, la cui utilità per il benessere della persona non è riconosciuta allunanimità. Oppure si può svolgere una normale attività fisica che ha come obiettivo il benessere fisico e psichico della persona. Questo tipo di attività fisica si distingue in due differenti settori: cardio e muscolazione.

  • La muscolazione è unattività fisica che si pratica in palestra utilizzando una o più delle seguenti attrezzature: panche multifunzione, spalliera svedese, panche, bilanciere, pesi, dischi e manubri. Lattività di muscolazione è anche nota come "fare attrezzi". Lo scopo di questa attività è di allenare i muscoli dellindividuo aumentando la loro massa o cercando di mantenere la massa già ottenuta. Lo scopo del "fare attrezzi" è quello di avere un fisico più robusto e forte, e, secondo criteri oggettivi, più attraente dal punto di vista estetico, ma laspetto esteriore è soltanto una conseguenza dello sforzo muscolare, e non il suo fine: per tale ragione, la normale attività di esercizio e di sforzo dei propri muscoli non è da confondersi con il già menzionato culturismo o bodybuilding. Lattività di muscolazione o "fare attrezzi" è praticata da chi deve svolgere unattività lavorativa che richiede forza nelle braccia e nelle gambe, oppure da chi vuole avere un fisico forte e possente. Questa attività può essere praticata dallindividuo che è già normopeso, e non ha bisogno di dimagrire: in tal caso il cardio viene svolto soltanto per pochi minuti in funzione di riscaldamento. Lattività di muscolazione può essere praticata anche da chi è in sovrappeso, e, in tal caso, il programma di allenamento e lalimentazione devono essere regolati in base allobiettivo dellindividuo: se vuole soltanto aumentare la propria forza muscolare senza perdere i chili di grasso in eccesso, oppure se vuole dimagrire e mettere massa muscolare. In questa seconda ipotesi, lobiettivo è difficile da raggiungere e si richiede la supervisione di istruttori qualificati e la consulenza di un nutrizionista. Generalmente, si ritiene più semplice dimagrire prima con il cardio, e poi dedicarsi alla muscolazione.
  • Il cardio è unattività fisica che può essere praticata in palestra utilizzando una o più delle seguenti attrezzature: tapis roulant, ellittiche, cyclette; ma che può essere praticata anche senza andare in palestra. I macchinari usati per fare cardio, infatti, hanno la funzione di simulare le attività fisiche che si possono svolgere allaria aperta: camminare intensamente, correre e pedalare con la bicicletta. Queste tre attività, che costituiscono il cardio, hanno la funzione di migliorare lo stato di salute dellapparato circolatorio, prevenire malattie cardiovascolari, tonificare la muscolatura dellindividuo senza accrescerla, bruciare calorie e grassi, allenare la resistenza dellapparato respiratorio e regolare il metabolismo umano. Se e solo se abbinato a una dieta ipocalorica e ipolipidica, il cardio svolge limportante funzione di ridurre la quantità di massa grassa nel corpo dellindividuo, il quale riesce così a perdere peso in maniera salutare. Il cardio allena la resistenza dellindividuo, e può essere praticato per un tempo anche molto prolungato, a seconda degli obiettivi di chi lo pratica: più ci si allena, più si consuma energia e quindi si bruciano i grassi, e un cardio molto prolungato può avere come conseguenza la stanchezza fisica dellindividuo, ma non danneggia le articolazioni, se è prolungato in maniera ragionevole e non smisurata. Il cardio è dunque unattività particolarmente adatta agli individui che vogliono perdere peso o a quelli che desiderano mantenersi in forma. Non è necessario andare in palestra, se si ha la possibilità di praticare allaria aperta o in privato le attività menzionate. Il tapis roulant serve per svolgere al chiuso la camminata intensa e la corsa. La cyclette serve per pedalare al chiuso, ma si possono ottenere gli stessi risultati anche utilizzando la bicicletta. Se si mangia in maniera eccessiva o se non si rinuncia ai cibi ricchi di grassi e carboidrati, il cardio non può aiutare a perdere peso. Il cardio rappresenta, comunque, un valido aiuto contro la stitichezza e può migliorare il benessere psichico di chi lo pratica.

Ad ogni modo, lindividuo che pratica la muscolazione o "fare attrezzi" per accrescere la propria massa muscolare fino a un certo livello desiderato, e per poi mantenere quel livello raggiunto, deve seguire unalimentazione specifica, con molti carboidrati e molte proteine, dal momento che il muscolo dellessere umano è fatto di proteine. La dieta proteica è riconosciuta allunanimità come necessaria per chi pratica la muscolazione. Luso di steroidi anabolizzanti è invece oggetto di critiche: la questione è travagliata proprio per chi afferma con vigore la necessità di distinguere nettamente la normale attività di muscolazione o "fare attrezzi" dal più contestato culturismo o bodybuilding. Molto diffusi sono gli integratori alimentari che non devono essere confusi con le sostanze dopanti, in quanto essi sono legali e non rappresentano una minaccia per lorganismo. La muscolazione, a differenza del cardio, non può essere praticata per un tempo eccessivamente prolungato, perché danneggerebbe i muscoli anziché svilupparli. Si ritiene che un allenamento di muscolazione non debba superare i 60-70 minuti. Lattività di muscolazione deve essere pratica necessariamente in palestra, perché per un privato acquistare tutte le attrezzature necessarie avrebbe un costo nettamente superiore a quello delliscrizione in palestra. Lattività di cardio può invece essere svolta al chiuso anche senza avvalersi della palestra: esistono modelli di cyclette assai meno costosi dellabbonamento in palestra.

Sempre per quanto riguarda lattività di muscolazione, nelle televendite vengono proposti attrezzi innovativi che consentirebbero di ottenere, a casa propria, gli stessi risultati che si otterrebbero frequentando una palestra, ad un costo assai minore dellabbonamento: citiamo, a titolo di esempio, AB slide di Mediashopping e Total Crunch di BCTV. Tuttavia, lidea che, usando in casa attrezzi singoli come quelli già citati sia possibile ottenere gli stessi risultati di un allenamento mirato e costante in palestra, è unidea non accettata dagli studiosi di scienze motorie e sportive, e contestata da più parti. Per quanto riguarda lattività di cardio, invece, è generalmente accettata lidea che per dimagrire e mantenersi in forma la palestra può essere un valido aiuto, ma non è affatto indispensabile iscriversi in palestra, perché lattività di cardio può essere praticata privatamente o allaperto ottenendo gli stessi risultati del cardio praticato in palestra, sempre se e solo se lalimentazione esclude i cibi grassi e riduce o regola la quantità degli altri cibi.