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ⓘ RAF Fairford




RAF Fairford
                                     

ⓘ RAF Fairford

Royal Air Force Fairford o più semplicemente RAF Fairford è una base aerea della RAF nel Gloucestershire, nel Regno Unito, ed è correntemente un aeroporto in modalità provvisoria, non soggetto ad un uso quotidiano. Il suo principale uso negli ultimi anni è stato quello di base per i B-52 Stratofortress dellUSAF durante la Prima guerra del Golfo nel 1991, lOperazione Allied Force nel 1999 e linvasione dellIraq nel 2003. È correntemente lunico aeroporto europeo dellUSAF per bombardieri pesanti.

RAF Fairford era lunico sito per atterraggi di emergenza dello Space Shuttle nel Regno Unito. Oltre ad avere una pista sufficientemente lunga da permettere latterraggio dello Space Shuttle, sullaeroporto era presente anche personale antincendio e sanitario addestrato dalla NASA.

La pista è classificata come unrestricted load-bearing capacity, può cioè permettere il decollo e latterraggio di qualsiasi tipo di aereo, senza nessuna restrizione di peso.

La base è anche la sede del Royal International Air Tattoo RIAT, un famoso airshow annuale. Il RIAT è uno dei più grandi airshow del mondo, con levento del 2003 entrato nel Guinness dei Primati come più grande airshow militare mai realizzato, con la presenza di 535 aerei.

                                     

1.1. Storia Royal Air Force

RAF Fairford venne costruita nel 1944 per servire come aeroporto per i trasporti truppe e gli alianti inglesi e americani necessari per il D-Day, linvasione della Normandia durante la Seconda guerra mondiale.

Nei primi anni della Guerra Fredda i governi inglese e statunitense raggiunsero un accordo per il quale elementi dellUSAF Strategic Air Command SAC sarebbero stati basati nel Regno Unito. Basi erano già state stabilite in East Anglia, a RAF Mildenhall e a RAF Lakenheath, ma esse erano considerate troppo vulnerabili ai bombardamenti aerei nemici, quindi vennero cercati ulteriori aeroporti dietro le principali linee di difesa caccia della RAF.

Quattro aeroporti vennero selezionati per ricevere unità del SAC: RAF Brize Norton, RAF Fairford, RAF Greenham Common e RAF Upper Heyford. Nel 1948 gli americani occuparono queste basi, includendo pure RAF Burtonwood, RAF Mildenhall, RAF Lakenheath e RAF Woodbridge, per formare un deterrente in Europa contro lUnione Sovietica.

La posizione di RAF Lyneham come base principale per il trasporto tattico della RAF venne enfatizzata nel febbraio 1971, quando gli Squadrons 30 e 47 vennero trasferiti da essa alla base di RAF Fairford.

                                     

1.2. Storia U.S. Air Force

Nel 1950, come risultato dellinizio della Guerra Fredda, laeroporto venne trasferito allUnited States Air Force per operazioni di bombardamento strategico. Una pista di 3000 metri venne costruita a questo scopo.

La sua costruzione venne completata nel 1953 ed essa servì come base avanzata per i primi Convair B-36 Peacemaker provenienti dalla Carswell Air Force Base in Texas. Laeroporto più tardi ricevette i B-47, i quali erano mantenuti ad un elevato stato di allerta a causa dellaccresciuta tensione con lUnione Sovietica.

Fairford venne scelta nel 1969 come sede inglese per i test del Concorde, che continuarono fino al 1977. LU.S. Air Force ritornò successivamente con i Boeing KC-135 Stratotanker, schierati a rotazione tra i numerosi KC-135 basati negli USA. Il 15 novembre 1978 l11th Strategic Group 11 SG venne attivato a RAF Fairford. Il reparto utilizzò i KC-135, il personale e gli equipaggi di SAC, Air National Guard e AF Reserve fino al settembre 1979, quando ricevette i propri aerei. Divenne presto un supporto per il rifornimento di tutte le operazioni dellUSAF, gli schieramenti e i rischieramenti, tanto quanto per la partecipazione ad esercitazioni NATO.

Il personale dell11 SG per le operazioni e la manutenzione venne assegnato permanentemente, ma aerei, equipaggi e comandanti erano assegnati temporaneamente, provenienti dallEuropean Tanker Task Force a rotazione. Aerei e equipaggi operavano da Riadh, Keflavik, Saragozza, Lajes Field nelle Azzorre, Sigonella e Hellenikon in Grecia. I KC-135 e KC-10 schierati a Fairford supportarono loperazione Operation El Dorado Canyon contro la Libia nel 1986.

Lunità continuò a mantenere il nome 11th Strategic Group, ma venne infine inattivata il 7 agosto 1990. Gli aerei vennero ritirati e la base venne portata ad uno status di stand-by, aggiornato ad "uso limitato" a metà degli anni 90. Nel 2010 il personale militare venne rimosso, lasciando ununità operativa civile.

A causa della sua posizione e delle sue infrastrutture, laeroporto e considerato una base operativa avanzata dallUSAF. Esso venne usato nella Prima Guerra del Golfo nel 1991, con B-52 e KC-135 provenienti dalla Eaker AFB in Arkansas. Venne più tardi usato nellOperazione Allied Force nel 1999, quando vennero usati B-52 della Barksdale AFB, B-1B della Ellsworth AFB e KC-135 dalla Mountain Home AFB. Durante quel conflitto, i bombardieri basati a Fairford sganciarono il 48% di tutte le bombe convenzionali sganciate dalla NATO su obiettivi nella ex-Jugoslavia.

Nelllinvasione dellIraq del 2003, le operazioni di bombardamento includevano i B-52 basati alla Minot AFB, ma volanti da Fairford. In anni recenti laeroporto è stato usato occasionalmente dai bombardieri stealth B-2 Spirit ed è frequentemente visitato dai ricognitori U-2.

A causa del deterioramento delle strutture aeroportuali e del suo ruolo NATO di bombardamento pesante, Fairford venne sottoposta ad un rifacimento della pista e dei sistemi di rifornimento da 100 milioni di dollari, il più grande finanziamento per un progetto di costruzione aeroportuale allinterno di una nazione NATO dalla fine della Guerra Fredda. Questo lavoro durò da maggio 2000 a maggio 2002. Ulteriori migliorie continuarono fino al 2008, includendo la costruzione di due hangar ad ambiente controllato per i bombardieri B-2 e un reparto di manutenzione a bassa visibilità.

Il 15 settembre 2009, venne annunciato che lUSAF avrebbe ritirato tutto il personale in uniforme dalla base entro settembre 2010, dopo il quale essa sarebbe stata gestita in modalità "cura e manutenzione" degli aeromobili. Comunque la base rimane un aeroporto in stand-by, capace di riattivazione immediata entro 24-48 ore, e continuerà ad ospitare il Royal International Air Tattoo.

Tre Boeing B-52H Stratofortress sono stati schierati dalla Minot AFB in North Dakota a Fairford dal 5 al 19 giugno 2015, per prendere parte alle esercitazioni Baltops e Saber Strike in Europa dellEst. Baltops, unesercitazione prevalentemente marittima, ebbe luogo negli stati baltici di Estonia, Lettonia e Lituania, mentre Saber Strike vide i B-52 volare in missioni di supporto aereo ravvicinato in Polonia. Prendendo vantaggio dalla presenza dei B-52, avvennero alla base anche due voli di bombardieri B-2, i quali fecero una breve visita a Fairford come parte dei voli di addestramento Global Power.

                                     

2. Unità amministrative dellU.S. Air Force attuali

Il 14 gennaio 2004, il 420th Air Base Group 420 ABG venne istituito sulla base di Fairford, con lo scopo di migliorare il controllo delle sue unità separate geograficamente GSUs, che erano state affiancate al 100th Air Refueling Wing con centro sulla base di RAF Mildenhall.

Queste unità erano assegnate sulle basi di FAR Fairford, RAF Croughton, RAF Alconbury, RAF Molesworth e RAF Menwith Hill. Il 420 ABG dipendeva direttamente dalla 3rd Air Force fino al 26 maggio 2004, quando il 38th Combat Support Wing 38 CSW venne istituito a Sembach Annex, in Germania.

Il 12 maggio 2005, la United States Air Forces in Europe USAFE attivò il 501st Combat Support Wing CSW, con quartier generale alla base RAF Alconbury, per fornire supporto alle GSU presenti nel Regno Unito. Gli aviatori del 501 CSW si focalizzarono su quelle unità che erano separate geograficamente dalle stazioni principali di RAF Mildenhall e RAF Lakenheath. Lorganico dello staff comprendeva circa 30 persone.

Dal 2010 il 422 ABG a RAF Croughton e il 420th Air Base Squadron a RAF Fairford sono responsabili delle operazioni quotidiane a RAF Fairford, assicurando che essa abbia sufficienti risorse per il suo funzionamento.