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ⓘ Stretto di Bransfield




Stretto di Bransfield
                                     

ⓘ Stretto di Bransfield

Lo stretto di Bransfield è uno stretto largo circa 100 km e lungo circa 500 km che si estende in direzione prevalentemente nordest-sudovest tra le Isole Shetland Meridionali e la Penisola Antartica.

Viene chiamato Mar de la Flota dallArgentina.

                                     

1. Etimologia

Lo stretto ricevette lattuale denominazione nel 1825 da parte dellesploratore britannico James Weddell in onore di un altro esploratore britannico, Edward Bransfield, che aveva redatto la cartografia delle Isole Shetland nel 1820.

                                     

2. Caratteristiche

La fossa sottomarina che attraversa lo stretto è nota come Bransfield Trough Fossa di Bransfield coordinate 61°30′S 54°00′W. Il bacino si estende per circa 400 km di lunghezza e 2 km di profondità tra le Isole Shetland Meridionali e la Penisola Antartica. Si è formato in seguito allattività tettonica distensiva dietro alle isole iniziatasi circa 4 milioni di anni fa. Il fenomeno è tuttora in corso e ha causato recenti terremoti e attività vulcanica.

Nello stretto si trova una catena di montagne sommerse di origine vulcanica, tra cui lOrca Seamount, attualmente inattivo.

                                     

3. Area Antartica a Protezione Speciale

Unarea marina di acque relativamente basse con unestensione di circa 1021 km 2, al di fuori della costa occidentale e meridionale dellIsola Bassa, nelle Isole Shetland Meridionali, è stata designata come Area Antartica di Protezione Speciale ASPA 152 perché è una delle due sole zone note nei pressi della statunitense Stazione Palmer adatte per la pesca a strascico di pesci e altri organismi bentonici. Gli scienziati che operano nella Stazione Palmer raccolgono pesci fin dai primi anni 1970 e larea è stata riconosciuta come importante sito per la riproduzione di molte specie, tra cui la Notothenia coriiceps e il pesce ghiaccio dalla pinna nera.

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