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ⓘ Abbazia di Westminster




Abbazia di Westminster
                                     

ⓘ Abbazia di Westminster

La collegiata di San Pietro in Westminster presso l abbazia di Westminster, per sineddoche con lo stesso nome di questultima, è il più importante luogo di culto anglicano di Londra dopo la cattedrale di San Paolo, sede delle incoronazioni dei sovrani dInghilterra e di sepoltura di personaggi importanti. Essa, a causa della sua funzione, non è soggetta allautorità diocesana ed è una chiesa proprietaria della monarchia britannica.

Si trova a Westminster, Londra, a ovest del palazzo di Westminster, sede del parlamento. Fu chiamata così per distinguerla da quella di St. Mary of the Graces situata a est Eastminster, sede di un monastero cistercense.

Westminster Abbey è un sito patrimonio dellumanità UNESCO.

A poca distanza sorge la cattedrale cattolica di Westminster, assai più recente, con la quale labbazia non va confusa.

                                     

1. Storia

LAbbazia di Westminster fu costruita tra il 1045 e il 1050 da Edoardo il Confessore che ne intraprese la costruzione per mantenere fede a un voto che aveva fatto mentre si trovava ancora in esilio in Normandia: Se la sua famiglia avesse riavuto il trono dInghilterra, egli avrebbe compiuto un pellegrinaggio a Roma.

Quando diventò re, gli fu impossibile lasciare il paese, mandò allora un messaggero al pontefice chiedendo di essere dispensato dal voto, il papa sostituì il voto nellimpegno a costruire un monastero dedicato a san Pietro. Edoardo individuò un sito dove prima esisteva il culto a San Pietro, a Thorney Island sul Tamigi. Si trattava del luogo dove nel 616 era stato costruito un piccolo santuario dopo che un pescatore aveva avuto una visione di San Pietro. Da allora ogni anno, il 29 giugno i pescatori del Tamigi portano in dono a san Pietro un salmone, che viene ricevuto dallabate di Westminster. Attorno al 970, san Dunstano vi costruì un convento di monaci benedettini cui fu affidata la cura del santuario.

Nel 1045, re Edoardo aggiunse una grande donazione di terreni attorno e iniziò la costruzione di una grandiosa chiesa in stile romanico che fu consacrata il 28 dicembre del 1065. Nel 1245 fu ricostruita in stile gotico. Nel 1376 la navata fu completamente rifatta dallarchitetto Henri Yevele, che curò anche la costruzione della Torre di Londra e del Palazzo di Westminster.

Fra il 1503 e il 1519, durante i regni di Enrico VII e di Enrico VIII, venne costruita la Lady Chapel, chiamata oggi cappella Enrico VII. Il Rinascimento influenzò la costruzione di questa parte dellabbazia e vi lavorarono artisti italiani, come lo scultore Pietro Torrigiano. Nel 1540 i monaci benedettini dovettero lasciare il monastero a causa della riforma anglicana. Ventanni dopo, Elisabetta I rifondò il monastero dandogli una serie di regole differenti.

Nella chiesa abbaziale, dal 1066, iniziando con Aroldo II dInghilterra cognato di Edoardo il Confessore, si sono svolte tutte le incoronazioni dei reali, tranne Edoardo V ed Edoardo VIII, e dove sono sepolti gran parte dei sovrani fino al 1760.

Pregiate sono le 10 campane dellabbazia, in tonalità di Re3, famose per aver suonato a tutti gli eventi storici della famiglia reale.

Il 6 settembre 1997, vi furono celebrati i funerali di Lady Diana, principessa del Galles vittima di un incidente automobilistico sotto il tunnel del Pont de lAlma a Parigi.

Il 9 aprile 2002, vi furono celebrati i funerali della Regina Madre - Elizabeth Bowes-Lyon, ultima regina dIrlanda e imperatrice dIndia.

                                     

2.1. Descrizione Esterno

La facciata principale della collegiata di San Pietro in Westminster è orientata verso ovest ed è stata costruita nel XV secolo. Preceduta da un sagrato recintato da una cancellata in ferro battuto, è stretta fra le due torri campanarie, costruite tra il 1722 e il 1745 dallarchitetto inglese Nicholas Hawksmoor in stile gotico, che ospitano il concerto di campane in Re maggiore, fuso nel 1971; la campana più grande pesa 1544 kg. Al centro della facciata si trova il portale strombato, affiancato dalle statue della Verità, della Giustizia, della Misericordia e della Pace. Sopra di esse, entro una galleria vi sono le statue di dieci martiri cristiani del XX secolo: da sinistra, Massimiliano Maria Kolbe, Manche Masemola, Janani Luwum, Elisabetta dAssia-Darmstadt, Martin Luther King, Óscar Romero, Dietrich Bonhoeffer, Esther John, Lucian Tapiedi, Wang Zhiming. Al centro della facciata si apre una grande polifora ogivale, chiusa da una vetrata policroma.

La facciata del braccio sinistro del transetto, invece, è a salienti, ispirata ai modelli francesi. Nella parte inferiore, si aprono i tre grandi portali strombati quello di sinistra è murato, ognuno dei quali è sormontato da una ghimberga; sopra i portali vi sono delle trifore e, più in alto, una loggia che si apre con bifore. In corrispondenza della navata centrale del transetto,si trova il grande rosone circolare; la facciata del transetto termina, in alto, con un timpano triangolare decorato con motivi gotici; ai lati vi sono gli archi rampanti di sostegno, presenti anche a sostegno delle tre navate.

                                     

2.2. Descrizione Interno

Linterno della collegiata di San Pietro è a croce latina ed è a tre navate, con una lunghezza di 156 metri ed una larghezza complessiva di 34 metri; la volta della navata centrale, risalente al 1506, raggiunge i 32 metri.

Dal portale occidentale si accede alla chiesa: subito si incontra la Cappella di San Giorgio, un tempo battistero e ora dedicata ai caduti della prima guerra mondiale. Sulla sinistra è visibile quello che è considerato il più antico ritratto di un sovrano inglese giunto fino a noi: vi è raffigurato Riccardo II e risale al XIV secolo. Nella navata destra si incontra subito una lapide posta sul pavimento in onore del fondatore dello scautismo Robert Baden-Powell, morto nel 1941, e di sua moglie Olave. Seguono la Abbots Pew e una serie di busti e rilievi raffiguranti vari personaggi inglesi.

Lungo la navata centrale, appena entrati nella chiesa, si vede la tomba del Milite Ignoto e, poco più avanti, una lapide ricorda Winston Churchill. Più avanti sono collocate le tombe di alcuni architetti del XIX secolo e dellesploratore David Livingstone. Di seguito altre tombe di artisti e militari che si distinsero nelle campagne coloniali indiane.

Nella navata di sinistra spicca il monumento di William Pitt il Giovane. Tutto il transetto, a destra e a sinistra dellaltare maggiore, è occupato dalle sepolture di personaggi storici, tra cui alcuni santi.

Nel Poets Corner sono visibili le tombe o le commemorazioni di alcuni letterati e poeti inglesi o britannici come Shakespeare, Browning, Chaucer, Dickens e Kipling. Tra le vetrate le lapidi commemorative di poeti e scrittori sepolti altrove, vi è quella dellirlandese Oscar Wilde.

Laltare maggiore, opera di Sir Gilbert Scott, è sovrastato da un mosaico in vetro raffigurante l Ultima cena. Dietro laltare maggiore si trovano le Royal Chapels, delle quali la principale è quella dedicata a Enrico VII, a tre navate con una corona di cappelle. Complessivamente la cappella raccoglie un centinaio di tombe, quasi tutte di sovrani dInghilterra. La statua di Edoardo III, visibile nel museo, è invece la più antica statua europea in legno del sovrano.

Nella chiesa abbaziale è conservata la sedia di re Edoardo King Edwards chair o St. Edwards chair, il trono sul quale si siedono i sovrani nellambito della loro incoronazione, che si tiene tradizionalmente in questo luogo sin dal Natale del 1066, giorno dellincoronazione di Guglielmo il Conquistatore.

NellAbbazia si trovano inoltre anche due scuole, la Westminster School, fondata dai Benedettini nel 1179, e la scuola del coro, la Westminster Abbey Choir School dove studiano da interni i ragazzi del Choir of Westminster Abbey.



                                     

2.3. Descrizione Organi a canne

Nella chiesa si trovano tre organi a canne.

Lo strumento principale è collocato in due corpi contrapposti ai lati dello jubé, al di sopra del quale vi è la consolle. Esso venne costruito dalla ditta organaria inglese Harrison & Harrison ed in seguito dalla stessa restaurato ed ampliato più volte; vennero riutilizzati il materiale fonico del precedente organo, realizzato da Wills nel 1848, le sue casse, edificate nel 1895 su progetto di John Loughborough Pearson. Esso dispone di 105 registri su cinque manuali e pedali, ed è a trasmissione elettrica.

Lorgano positivo da continuo a cassapanca venne realizzato nel 1994 dalla ditta Kenneth Tickell and Co. ed ha 5 registri ed è a trasmissione meccanica.

Nella cappella assiale vi è un organo donato nel 2012 dal Lord sindaco di Londra alla regina Elisabetta II in occasione del suo giubileo di diamante; è opera della ditta Manders, è ispirato agli organi positivi inglesi di epoca barocca ed ha 11 registri.

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