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ⓘ Pisanello




Pisanello
                                     

ⓘ Pisanello

Pisanello, pseudonimo di Antonio di Puccio Pisano, è stato un pittore e medaglista italiano, tra i maggiori esponenti del gotico internazionale in Italia.

Pisanello fu noto soprattutto per gli splendidi affreschi di grandi dimensioni, sospesi tra realismo e mondo fantastico e popolati da innumerevoli figure, con colori brillanti e tratti precisi; tuttavia tali opere furono in larghissima parte distrutte, a causa di incidenti, dellincuria o di distruzioni volontarie, per via del mutare del gusto, soprattutto nei secoli del Rinascimento e del Barocco. Nellarco della sua carriera artistica si dedicò con successo anche allattività di medaglista, raggiungendo vertici che, secondo alcuni, sono in questo campo insuperati.

Nessuno prima di lui era giunto a unanalisi del mondo naturale così accurata, come testimonia la sua vastissima produzione grafica. Famosi sono infatti i suoi studi dal vero di personaggi e animali su disegno, tra i migliori dellepoca, superati solo sul finire del XV secolo dallocchio indagatore di Leonardo da Vinci o di Albrecht Dürer.

Venne acclamato da molti poeti, su tutti Guarino da Verona, e dai letterati e umanisti del tempo, come il Porcellio. Lavorò per il doge di Venezia, per il papa, per le corti di Verona, Ferrara, Mantova, Milano, Rimini e negli ultimi anni per il re di Napoli.

Verso la metà del XV secolo la sua celebrità declinò però rapidamente, per via del diffondersi del linguaggio rinascimentale. Pisanello non fu comunque immune alla novità dellUmanesimo, come si vede bene nelle sue opere di medaglista, ma la sua visione stilistica non riuscì mai ad adottare una spazialità razionale prospettica.

Si stima che solo il 5-8% della produzione pittorica di Pisanello ci sia pervenuta: sebbene si tratti in maggioranza di disegni e medaglie, lartista si considerò sempre, come traspare dalle sue firme, solo e soprattutto un pictor ", cioè un pittore.

                                     

1. Biografia e opere

Ampi periodi della vita di Pisanello sono tuttora avvolti da un alone di mistero. La sua data di nascita risulta ignota e viene generalmente collocata tra 1380 e il 1395, mentre la sua morte si presume sia avvenuta tra 1450 ed il 1455. Quanto al luogo di nascita, lipotesi che fosse stato Pisa si basa solo sul nome, che molto più probabilmente derivava invece per via del padre, ser Puccio di Giovanni di Cerreto, che era effettivamente pisano, e che aveva trafficato anche a Verona, essendo le due città, per un breve lasso di tempo alla fine del Trecento, nei possedimenti dei Visconti. Qui infatti ser Puccio aveva trovato moglie e celebrato il matrimonio. Molti sono i nomi di cittadini pisani in atti e testamenti veronesi del periodo, che testimoniano una consistente comunità ivi stanziata. Probabile è quindi che Pisanello fosse nato a Verona, patria di sua madre, anche se ciò non è dimostrabile.

Per circa quattro secoli il pittore fu erroneamente chiamato "Vittore" Pisano, a cominciare da Giorgio Vasari che nel redigere le Vite si confuse forse con il celebre Vettor Pisani, ammiraglio della Serenissima nel XIV secolo. Lerrore fu smascherato solo nel 1902, quando Zippel pubblicò unorazione del letterato ferrarese Ludovico Carbone, dove si parlava di un ritratto fatto al duca da "Antonius Pisanus". Il nome di Antonio venne confermato poi una volta per tutte da altra documentazione, ricercata e pubblicata da Biadego tra il 1906 e il 1918.

                                     

1.1. Biografia e opere Infanzia

Il primo documento che riguarda Pisanello è datato 1395, quando il padre Puccio di Giovanni di Cerreto, pisano, fece testamento eleggendo come erede universale il figlio Antonio e come usufruttuaria la moglie Isabetta del fu Niccolò Zuperio, della contrada di San Paolo in Verona. Probabilmente luomo morì poco dopo. Il documento è comunque una copia dellatto originale, redatto in Pisa e irrecuperabile, contenuto in un documento veronese del 1424. Esiste unannotazione anagrafica della parrocchia di San Paolo in Campo Marzo a Verona che segnalava Antonio come trentaseienne nel 1433 e che sarebbe dunque errata, facendo cadere la data di nascita del pittore al 1397, due anni dopo il testamento del padre. Nel 1404 sua madre risulta risposata con Bartolomeo da Pisa, dal quale la stessa Isabetta aveva avuto nel 1398 una figlia, Bona. Tra il 1409 e il 1411 negli estimi veronesi il nome di Isabetta compare spesso come capofamiglia: nel 1409 essa risulta infatti vedova del secondo marito, mentre per trovarvi il nome di Antonio si deve aspettare il 1443, un anno dopo la morte della madre.

                                     

1.2. Biografia e opere La formazione a Verona

Fino a circa il 1415 Pisanello dovette rimanere a Verona. Dai documenti le condizioni della sua famiglia risultano sempre buone.

Molto poco si sa della sua formazione ed è ormai universalmente respinta la ricostruzione vasariana di un apprendistato fiorentino nella bottega di Andrea del Castagno. In verità la mancanza di opere giovanili del Pisanello attribuibili con certezza rende impossibili raffronti con lopera di altri maestri al fine di scorgerne le influenze. Lunico dato plausibile è che questa formazione sia avvenuta proprio a Verona, probabilmente sotto la guida di Stefano, e a riprova di questa tesi è menzionata da taluni come possibile lavoro giovanile la tavola di una Madonna in trono, oggi presso il Museo nazionale del Palazzo di Venezia a Roma, dove si leggerebbe linfluenza di Stefano. La tavola in questione tuttavia è di attribuzione incerta e non manca chi lattribuisce ad altri o anche direttamente a Stefano.

Comunque è indiscutibile che Pisanello assimilò a fondo la grande cultura tardogotica settentrionale, che raggiunse poi lestremo culmine proprio con la sua opera. Inoltre la critica è abbastanza concorde nellattribuire una certa influenza nel giovane artista della lezione per il gusto decorativo di Altichiero a sua volta derivata da Giotto, legata soprattutto alle architetture di sfondo o al disegno attento degli animali, in particolare dei cavalli.



                                     

1.3. Biografia e opere Lincontro con Gentile a Venezia

Si esce dal periodo buio della conoscenza dellopera di Pisanello solo con linstaurarsi del sodalizio con Gentile da Fabriano. I due artisti si conobbero probabilmente a Venezia tra il 1415 e il 1422 circa, quando Pisanello venne chiamato a continuare la decorazione ad affresco della sala del Maggior Consiglio in Palazzo Ducale iniziata da Gentile. Qui Pisanello dipinse lepisodio di Federico Barbarossa supplicato dal figlio Ottone nellambito delle storie della guerra tra il Barbarossa e papa Alessandro III. Lopera venne prima ritoccata nel 1488 da Alvise Vivarini e infine distrutta da un incendio nel 1577, per cui non ne resta niente.

Della feconda collaborazione con Gentile da Fabriano oggi restano in larga parte solo tracce stilistiche e storico-documentarie. Al 1420 circa viene fatta risalire la Madonna della Quaglia, prima opera pressoché certa di Pisanello pervenutaci, dove si nota un influsso di Gentile soprattutto nel confronto con alcune tavole di analogo tema dellartista fabrianese, quali la Madonna in trono col Bambino e angeli musicanti Perugia, Galleria nazionale dellUmbria e la Madonna dellUmiltà Pisa, Museo nazionale di San Matteo. Vi si riscontrano però anche influenze di autori lombardo-veneti, quali Stefano e Michelino da Besozzo, in particolare riguardo a opere come la Madonna del Roseto Verona, Museo di Castelvecchio, variamente attribuita alluno o allaltro.

                                     

1.4. Biografia e opere Primo soggiorno a Mantova

Nel 1422 Pisanello si trasferì a Mantova al servizio del giovane Ludovico III Gonzaga, cominciando ad acquisire grande fama allinterno delle varie corti lombarde, che iniziarono a contendersi i suoi servigi. La sua presenza in città è documentata il 4 luglio ed il 12 agosto di quellanno ed ancora il 10 agosto 1423, su documenti relativi allacquisto di un appezzamento di terreno nella contrada di San Paolo. Alla corte di Mantova Pisanello venne in contatto con i primi fermenti umanistici, che venivano allora usati soprattutto in chiave di celebrazione dinastica.

Nel 1423 Gentile da Fabriano si trovava a Firenze lavorando alla Pala Strozzi. Valutando somiglianze tra brani dellopera di Gentile e alcuni disegni del Codice Vallardi alcuni storici hanno ipotizzato in questo periodo un soggiorno di Pisanello a Firenze, proposta in genere scartata o messa in dubbio dalla maggior parte degli studiosi, con qualche eccezione Coletti, Chiarelli, che accoglie anche la menzione vasariana dellartista "giovinetto" al lavoro nella prima chiesa del Tempio a Firenze. La pala di Gentile è tuttavia citata esplicitamente da artisti veneziani che non soggiornarono mai a Firenze, come Antonio Vivarini e Giovanni dAlemania, da cui si può immaginare che in Laguna esistessero lavori perduti di Gentile che anticipavano brani del suo capolavoro. Pisanello lavrebbe poi comunque potuto vedere in seguito, magari viaggiando verso Roma.

                                     

1.5. Biografia e opere Pavia

Mentre a Verona il terzo marito di Isabetta dettava testamento passando probabilmente di lì a poco a miglior vita 22 settembre 1424, a Pavia Filippo Maria Visconti faceva sistemare e abbellire il castello, in previsione dellarrivo di un ospite illustrissimo, limperatore bizantino Giovanni VIII Paleologo. A questanno vengono generalmente fatti risalire gli affreschi di Pisanello nel Castello con raffigurazioni di caccia.

Dellopera resta solo una descrizione del Breventano 1570:

Il castello infatti il 4 settembre 1527 fu colpito dalle artiglierie dellesercito francese, che distrussero tutti gli affreschi nelle sale.

                                     

1.6. Biografia e opere Secondo soggiorno a Mantova e rientro a Verona

Nel periodo del 1424-1426 Pisanello stette alla corte dei Gonzaga, come testimoniano vari pagamenti nei registri amministrativi. A questo periodo risalgono forse gli affreschi nella Corte vecchia di Palazzo Ducale con il frenetico Torneo-battaglia di Louvezerp, ispirato al mondo letterario cortese. Nellopera compare infatti limpresa araldica di Gianfrancesco Gonzaga, un pellicano, che si vede in un voluminoso cappello di un nano a cavallo; sotto di esso si trova il cavaliere dallimpresa del Graal Bohort, ipotetico antenato di casa Gonzaga. Lattribuzione allepoca di Ludovico III Gonzaga fu sostenuta per prima da Johanna Woods-Marsden nel 1988, e in seguito è stata abbandonata.

Sempre nel 1426 dovette rientrare a Verona, stando alla data apposta sul Monumento a Niccolò Brenzoni nella chiesa di San Fermo Maggiore. Questopera, con lapparato scultoreo eseguito dal fiorentino Nanni di Bartolo, comprende un Annunciazione nella parte in alto e gli Arcangeli Michele e Raffaele ai lati del monumento vero e proprio, in cui sono evidenti gli influssi di Gentile.



                                     

1.7. Biografia e opere A Roma

Nel 1427 morì a Roma Gentile da Fabriano, mentre stava lavorando a un perduto ciclo di affreschi nella navata centrale di San Giovanni in Laterano. Nel testamento lartista lasciò gli strumenti da lavoro a Pisanello, il quale non è chiaro se fosse già a Roma ad aiutare il collega o se vi si sarebbe recato in un secondo momento. In ogni caso nel 1431 il pittore risultava accreditato alla corte pontificia, con la registrazione di provvigioni a suo carico il 18 aprile e il 27 novembre di quellanno e il 28 febbraio 1432. Di questo ciclo di affreschi con Storie di San Giovanni Battista e Storie di Cristo, che decorava lintera navata centrale, non vi è più traccia poiché venne distrutto durante il rifacimento della Basilica compiuto nel 1650 da Borromini. Lo stesso Borromini disegnò una parziale riproduzione delle decorazioni quattrocentesche su un foglio che oggi si trova a Berlino presso la Kunstbibliothek. Alcuni studiosi hanno inoltre individuato una serie di disegni nel corpus pisanelliano con soggetto pertinente, che potrebbero essere studi preparatori per questo lavoro o copie degli episodi di Gentile. Frammenti del ciclo, attribuiti ora a Gentile ora a Pisanello, sono la Testa di dama al museo nazionale del Palazzo di Venezia a Roma e il Ritratto di Carlo Magno alla Pinacoteca vaticana.

Contagiato dallinteresse antiquario inaugurato da Francesco Petrarca nel secolo precedente, Pisanello e gli artisti della sua bottega eseguirono un cospicuo numero di disegni che copiavano figure dei sarcofagi romani e altre anticaglie, come ne restano per esempio alla Biblioteca Ambrosiana.

Da Roma Pisanello spedì una lettera al signore di Milano Filippo Maria Visconti 28 giugno 1431, in cui lo pregava di attendere fino a ottobre per una certa opera che gli aveva promesso. Non si cita loggetto di tale promessa, forse un dipinto che poi non vide la luce o che è andato disperso, in ogni caso non la medaglia del duca di Milano, eseguita verosimilmente nel 1441.

A questo periodo viene fatto risalire anche il Ritratto di Sigismondo di Lussemburgo, in Italia nel 1431-1433, opera della quale restano anche alcuni disegni preparatori. Limperatore visitò nellordine Milano, Mantova e Roma, ma non è chiaro dove lartista possa averlo incontrato.

Il 26 luglio 1432 Pisanello ricevette un salvacondotto da papa Eugenio IV per lasciare Roma. Il pittore, che vi è indicato come dilectus filus familiaris noster ", doveva infatti recarsi in varie città italiane, non specificate, che alcuni hanno ipotizzato comprendere anche città toscane, secondo quel filone critico che vorrebbe lartista partecipe delle novità rinascimentali.

Lunica città documentata in questo tragitto, forse diretto a Verona, è Ferrara, da dove Leonello dEste inviò una lettera il 20 gennaio 1433 al fratello Meliaduse a Roma, per sollecitare linvio di una Madonna che Pisanello aveva lasciato per lui a Roma presso un suo familiare. In tale lettera è poi menzionato esplicitamente il passaggio per Ferrara del pittore, che è chiamato omnium pictorum huiusce aetatis egregius "eminente tra tutti i pittori dellepoca presente". In un mandato del 1435 si apprende poi che un famiglio di Pisanello aveva portato al marchese di Ferrara uneffigie di Giulio Cesare, perduta, forse un dono di nozze per il principe-umanista.

                                     

1.8. Biografia e opere Gli affreschi di SantAnastasia a Verona

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Tra il 1433 e il 1438 lartista è documentato a Verona nellanagrafe e in varie annotazioni di pagamento. Qui viveva in contrada San Paolo con la madre vedova e con una figlia di nome Camilla mentre non si ha nessuna notizia di una moglie né di un suo matrimonio. A questi anni sono in genere datati gli affreschi con San Giorgio e la principessa nella chiesa veronese di SantAnastasia, ai quali è oggi in larga parte legata la fama dellartista. Gli affreschi sono variamente datati al 1433-1434 o al 1437-1438.

La parte più importante di questa decorazione, che copre larco esterno della Cappella Pellegrini, è costituita dal celeberrimo affresco che raffigura san Giorgio mentre si accomiata dalla principessa di Trebisonda per andare ad affrontare il drago al di là del mare. È unopera ricca di suggestioni ed allegorie la più evocativa è forse quella degli impiccati sullo sfondo ed è certamente uno dei più grandi capolavori pittorici del tardogotico. Tipicamente cortesi sono latmosfera fiabesca in cui è calata la leggenda di san Giorgio, la ricchezza delle armature e dei paramenti delle cavalcature, la ricercatezza delle vesti e delle acconciature della principessa e del suo seguito, le immaginifiche architetture di sfondo della fantastica città di Trebisonda. Un certo avanzamento, più o meno consapevole, verso una sensibilità definibile "rinascimentale", si registra però nella nuova disposizione psicologica dei personaggi, caratterizzata da unemotività pensosa che rompe con il tradizionale distacco impenetrabile dei personaggi del mondo cortese. È inoltre innegabile una riconquista di valori plastici e spaziali che, sebbene siano esenti da unimpostazione prospettica razionale, mostrano labilità del pittore nel disporre le figure su più piani, soprattutto negli arditi e convincenti scorci dei cavalli.

Come è tipico di Pisanello molti sono gli animali presenti sulla scena, magistralmente raffigurati dopo attenti studi dal vero condotti in disegni, molti dei quali ci sono pervenuti. Purtroppo lopera rimase a lungo esposta alle infiltrazioni dacqua provenienti dal tetto della chiesa riportandone seri danni, che hanno colpito soprattutto la parte sinistra dellaffresco dove è raffigurato lantro del drago. Perduti sono i molti inserti metallici che arricchivano leffetto scenico: pare che intenzione di Pisanello fosse quello di produrre un "effetto miraggio" negli osservatori, favorito dalla circostanza che laffresco è collocato a molti metri da terra.

Al 1436-1438 è attribuita anche la tavola della Visione di santEustachio, popolata di un gran numero di animali accuratamente descritti.

                                     

1.9. Biografia e opere Il concilio di Ferrara

Nel 1438 Pisanello si trovava al concilio di Ferrara, dove ricevette lincarico di artista ufficiale, e in tale veste ritrasse dal vero limperatore Giovanni VIII Paleologo, realizzando una famosa medaglia che fu per lui la prima e che fece da prototipo per lintera medaglistica rinascimentale. Leffigie dellimperatore, con la tipica berretta, entrò nella memoria artistica europea, venendo copiata da moltissimi artisti anche a distanza di molti anni, tra i quali spiccarono Filarete Porta di San Pietro, Piero della Francesca Flagellazione e Vittoria di Costantino su Massenzio, Perugino Episodi della vita di san Bernardino, Vittore Carpaccio Storie di santo Stefano, Jean Fouquet in due miniature, Hans Holbein il Vecchio Pala di Kaisheim, ecc.

Lo status del pittore è testimoniato, oltre che dalla prestigiosa commissione, anche dal fatto che gli sia lasciato apporre la firma sul verso, che in un certo senso, vista la notevole diffusione e il successo nelle corti dellopera, fu unottima iniziativa di "marketing" personale: da allora in poi il suo viaggiare per le corti italiane fu vorticoso, richiestissimo per nuove medaglie e per opere pittoriche; farsi effigiare da Pisanello divenne quasi uno status a cui pochi signori della penisola rinunciarono.

Al concilio di Ferrara Pisanello fu impegnato anche in una cospicua produzione di disegni, con la sua curiosità sollecitata continuamente dallesotica corte bizantina: ritrasse gli abiti dei dignitari e delle dame, le curiose fogge dei cappelli, gli animali al seguito e in particolar modo i cavalli, dei quali studiò con attenzione particolari quali le narici spaccate alla bizantina o i complessi intrecci dei crini della coda.

A questo o a un altro soggiorno ferrarese è attribuito anche il Ritratto di principessa estense, forse Ginevra dEste.



                                     

1.10. Biografia e opere Terzo soggiorno a Mantova

Nella seconda metà del 1438 esplose una pestilenza a Verona e molti cittadini, essendo in atto una guerra tra Filippo Maria Visconti e la Repubblica di Venezia, si rifugiarono nellalleata Mantova. Gianfrancesco Gonzaga, già capitano delle truppe veneziane, passò però improvvisamente ai milanesi 4 luglio e lasciò che i suoi soldati compissero scorribande nella campagna veronese. Il governo di Venezia ordinò al podestà di Verona di richiamare in patria tutti gli emigrati, ma da tale ordine pare si sottrasse Pisanello, che era documentato ancora a Mantova il 12 maggio 1439. Nel frattempo a Verona faceva testamento e moriva la madre di Pisanello, a fine del 1438.

Tra il 17 e il 20 novembre 1439 i rapporti tra Mantova a Venezia si aggravarono maggiormente, quando il Gonzaga per conto dei Visconti attaccò sotto la guida di Niccolò Piccinino proprio la città di Verona, una delle roccaforti della Serenissima, che venne saccheggiata e brevemente occupata. Pisanello, che per compiacere il proprio protettore si trovò a militare nelle file nemiche alla sua città natale, celebrò limpresa con le medaglie di Gianfrancesco Gonzaga e del Piccinino 1439-1440, inimicandosi i Veneziani che successivamente, nel 1441, lo accusarono di tradimento.

                                     

1.11. Biografia e opere A Milano e Ferrara

Nel 1440 Pisanello si trovava a Milano, chiamato a deporre nel palazzo dellArengo 11 maggio sui fatti della guerra del novembre precedente, in qualità di testimone oculare. A questo soggiorno viene riferito il conio della medaglia di Filippo Maria Visconti.

Nel 1441 a Mantova è registrata una ritenuta di cento ducati a carico di Pisanello per certi debiti da lui contratti. A quella data risale anche la gara tenutasi a Ferrara con il pittore veneziano Jacopo Bellini: Niccolò III dEste sfidò i pittori a chi eseguiva il miglior ritratto del figlio Lionello, scegliendo poi come vincitore Jacopo, anche se si conosce solo lopera di Pisanello. Lavvenimento non segnò però una diminuzione dellapprezzamento del pittore veronese presso la corte estense, tanto che nel corso dei tre/quattro anni successivi eseguì ben sei medaglie per Lionello.

                                     

1.12. Biografia e opere La contesa con Venezia

I guai con Venezia cominciarono nel luglio 1441, quando i rettori di Verona inviarono al Consiglio dei Dieci veneziano una relazione sugli avvenimenti dellassedio e occupazione, dichiarando Pisanello coinvolto e accusandolo di un comportamento biasimevole presso la casa di un suo congiunto, padre di suo cognato, il notaio Andrea della Levata. Altri testimoni lo accusarono del saccheggio dei beni del banco dei pegni di un tale Simone ebreo, situato di fronte alla chiesa di San Biagio. Solo la testimonianza di un sarto di nome Bonaccorsi tentò di scagionarlo dicendo che lartista aveva tentato di scongiurare il saccheggio ed era stato per questo percosso dagli altri assaltatori.

Nel 1442, mentre Pisanello era tornato da Ferrara a Mantova per via fluviale, il governo della Serenissima, su unistanza avanzata dalla comunità veronese, decise di concedere la grazia ai fuorusciti 7 febbraio, compreso Pisanus pictor, purché essi si presentassero entro la fine di marzo a Venezia, pena la dichiarazione come ribelli. Ancora una volta Pisanello ignorò lingiunzione e il 17 ottobre i Dieci e l avocador di Venezia, venuti a sapere che lartista avrebbe ingiuriato la città lagunare parlandone "pro verbis turpibus et hinonestis" a Mantova col marchese Ludovico Gonzaga, lo condannarono a venire confinato in Venezia, a non poter vendere alcun bene senza licenza del Consiglio e ad essere considerato ribelle con relativa confisca di tutti i possedimenti, qualora contravvenisse al decreto, ventilando anche la pena della mutilazione della lingua, poi respinta.

Finalmente Pisanello si presentò ai Dieci, restando in esilio in città. Risalirebbe a quel periodo la medaglia di Francesco Sforza, alleato di Venezia, eseguita forse per rendere meno gravi le sue condizioni di ribelle.

                                     

1.13. Biografia e opere Il confino a Ferrara

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Il 21 novembre 1442 Pisanello ottenne lautorizzazione per recarsi a Ferrara per curare i propri interessi, col tassativo divieto di toccare il territorio veronese o mantovano. Il 27 giugno 1443 lartista ottenne dal governo veneziano un prolungamento del suo soggiorno, probabilmente per compiacere gli Este. Nel frattempo i rapporti con la Serenissima dovettero essere migliorati, poiché si trova nominato come Pisano pictori fideli nostro".

Durante il soggiorno a Ferrara, bloccato dal tassativo divieto del governo veneziano, Pisanello non poté recarsi a Mantova, nonostante linteresse dei Gonzaga nei suoi confronti, testimoniato da numerose lettere. In queste lettere si cita per la prima volta lintenzione dellartista di recarsi a Napoli da Alfonso V e si parla di una tavola dell Eterno, non nota altrimenti.

Il 15 agosto 1445 un mandato della corte estense registra il pagamento di cinquanta ducati doro per una tavola, forse la Madonna tra i santi Antonio Abate e Giorgio oggi alla National Gallery di Londra, sua unica opera su tavola firmata Pisanus ". Oltre alle sei medaglie per Lionello, Pisanello coniò in questo periodo anche le due per Sigismondo Pandolfo Malatesta e quella di Novello Malatesta 1445, signore di Cesena.

L8 gennaio 1447 Pisanello era ancora a Ferrara, dove ricevette un pagamento di venticinque fiorini doro. Il 26 gennaio delegò il cognato Bartolomeo della Levanta a rappresentarlo a Verona alla stipulazione del contratto matrimoniale della figlia diciannovenne Camilla con Jacopo de Tourtoijs di Martinengo, bergamasco residente a Brescia. Le nozze furono celebrate a Verona l8 giugno 1448 e nellatto della dote, che comprendeva un terreno, Pisanello venne citato come residente a Ferrara in contrada Santa Maria in Vado.

                                     

1.14. Biografia e opere Lultimo soggiorno a Mantova

Nel 1447 circa il decreto di confino del governo veneziano dovette essere annullato, sebbene non se ne abbia documentazione. In quellanno il pittore doveva infatti essere tornato a Mantova, come suggeriscono le date inscritte sulle medaglie di Cecilia Gonzaga e di Belloto Cumano. Allo stesso periodo risalirebbero anche quelle di Vittorino da Feltre e di Ludovico III Gonzaga.

Il 18 agosto 1448, con una lettera daccompagnamento, Lionello dEste fece pervenire a Pier Candido Decembrio, umanista e segretario di Filippo Maria Visconti, la medaglia per lui fatta da Pisanello.

                                     

1.15. Biografia e opere A Napoli

Nel 1449 Pisanello raggiunse la corte napoletana di Alfonso V dAragona, dove è documentato almeno dal 14 febbraio. Al pittore vennero conferiti straordinari onori e privilegi, ricevendo nello stesso anno anche un carme elogiativo del Porcellio. In quellanno è datata la prima medaglia di Alfonso e per analogia vengono attribuite allo stesso anno le altre due con leffigie del sovrano e quella di Inigo dAvalos, cortigiano e feudatario del Regno.

                                     

1.16. Biografia e opere La morte

Dopo il 1449 i documenti tacciono sulla vita dellartista e si interrompe anche lattività di medaglista, il che ha fatto pensare alla morte negli anni immediatamente successivi, in genere il 1451. Alcuni documenti indiretti però suggeriscono una data più avanzata, come il testamento del cognato Bartolomeo della Levata, che il 14 luglio 1455 citò Pisanello come debitore, come se fosse ancora vivo. Unaltra testimonianza è una lettera del 31 ottobre 1455 spedita da Roma a Carlo de Medici al fratellastro Giovanni, dove si parla dellacquisto di 30 medaglie dargento "da un garzone del Pisanello che morì di questi dì", in cui però non si capisce se la menzione è riferita allartista o al garzone, anche se sembra più plausibile il primo. Il Facio dopotutto nel 1456 parlò di Pisanello al passato, come se fosse già morto. Sulla base di questa documentazione oggi lipotesi più accreditata per il decesso dellartista è legata allottobre 1455.

Non è chiaro se morì a Napoli o altrove. Alcuni ipotizzano che ebbe modo di tornare a Mantova, dove aveva mantenuto il titolo di pittore di corte, che di lì a poco sarebbe passato ad Andrea Mantegna.

                                     

2. Lo spazio pittorico per Pisanello

Pisanello, sebbene influenzato dallUmanesimo e dagli artisti del Rinascimento, rimase sempre ancorato a una visione tardogotica, soprattutto in pittura. La spazialità, come si vede bene nelle Scene di torneo del Palazzo Ducale di Mantova, è composta per semplici accostamenti di figure, con una dilatazione in tutte le direzioni, senza alcun centro focale e senza limite, anzi la pittura attraversava anche gli spigoli per annullare illusionisticamente la parete. Ogni frammento viene analizzato e riprodotto con unattenzione analitica, ma manca un criterio unificatore, creando così un effetto a "caleidoscopio".

                                     

3. Medaglie

Pisanello fu uno dei più grandi medaglisti di tutti i tempi, forse il maggiore di sempre, come testimoniano storici dellarte quali Federico Zeri. Fu il primo a reinventare il genere come lo concepiamo ancora oggi: un ritratto sul recto e unimpresa simbolica, sul verso.

Le medaglie dei signori delle corti italiane ebbero uno straordinario successo, grazie al connubio perfettamente equilibrato tra idealizzazione e realismo. I potenti della sua epoca erano effigiati di profilo sul recto, come nelle monete romane, mentre sul verso si trovavano scene allegoriche o figure simboliche altamente evocative. Il tutto era spesso correlato da motti, simboli e attributi vari, secondo un programma celebrativo colto, sintetico e mai retorico, che fa di ogni esemplare un vero e proprio capolavoro.

                                     

4. Disegni

La vastissima produzione grafica di Pisanello testimonia unattività molto feconda, a differenza delle poche testimonianze pittoriche superstiti. Indubbiamente come disegnatore fu tra i più grandi della sua epoca. In uno degli studi più completi sulla grafica pisanelliana, della Fossi Todorow 1966, vengono elencati 463 fogli gravitanti attorno al nome dellartista, ma ne vengono accettati come sicuramente autografi solo 80. Il dibattito sullautografia o meno dellopera grafica è uno dei più accesi e controversi in merito allartista, con accrescimenti e sfrondature diversi da studioso a studioso. Molti appaiono infatti nelle raccolte i disegni di artisti della cerchia, di scolari, imitatori e copiatori, mentre non mancano soggetti più generici, riscontrabili nei molti taccuini, repertori di modelli, fogli di figurini e bestiari che circolavano allepoca, soprattutto in Lombardia e in Italia settentrionale.

Il gruppo più nutrito di disegni dellartista e della sua cerchia è il Codice Vallardi del Cabinet des Dessins del Louvre 378 fogli. Segue, a distanza, la raccolta della Biblioteca Ambrosiana 26 fogli, mentre altri fogli sparsi si trovano in collezioni e musei di tutto il mondo. Più studiosi si sono cimentati nella suddivisione e riunione per gruppi dei fogli, arrivando anche a ipotesi suggestive, come quella di un taccuino usato dallartista nei suoi viaggi o di un "album rosso".

I disegni di Pisanello testimoniano la versatilità e laccuratezza con le quali lartista studiò la natura, arrivando a vertici di verosimiglianza mai raggiunti prima. È con lui che la produzione grafica arriva alla dignità di arte autonoma: i suoi studi di figure infatti non sono sempre modelli per realizzare qualcosaltro, né solo studi preparatori, ma riproduzioni dal vero, condotte con la minuzia di unindagine che oggi diremmo "scientifica". Per esempio negli studi destinati a definire la scena del San Giorgio e la principessa in larga parte al Cabinet des Dessins del Louvre sono presenti animali, ritratti e specie botaniche, di una potenza espressiva che sembra voler indagare anche i sentimenti le emozioni.

Negli studi e copie di sarcofagi antichi, eseguiti a Roma nel 1431-1432, si nota come Pisanello e i suoi seguaci fossero stati contagiati dallinteresse per lantico, inaugurato dal Petrarca nelle corti settentrionali. Latteggiamento dellartista verso le opere antiche è però ancora medievale, come dimostra ad esempio il disegno della sua bottega alla Biblioteca Ambrosiana con figure copiate dal sarcofago di Marte e Rea Silvia di Palazzo Mattei a Roma: le figure copiate sono accostate con estrema libertà, senza interesse al contenuto narrativo dellepisodio; esse sono solo fonti per un repertorio, da riassemblare a piacimento per ottenere nuove composizioni.

                                     

5.1. Opere Opere perdute

  • San Giacomo aiuta un pellegrino?, 1423 circa, affresco, Firenze, chiesa di Santa Maria della Croce al Tempio
  • SantEustachio e San Giorgio, 1436-1438 circa, citato da Vasari nella cappella Pellegrini, chiesa di SantAnastasia, Verona
  • Storie di san Giovanni Battista e Storie di Cristo, 1431-1432 circa, ciclo di affreschi, già a Roma, navata centrale della basilica di San Giovanni in Laterano
  • Ritratto di Martino V, ne esiste una presunta copia alla Galleria Colonna di Roma
  • Federico Barbarossa supplicato dal figlio Ottone, 1415-1422, affresco, già a Venezia, Palazzo Ducale, Sala del Maggior Consiglio
  • Giulio Cesare, 1435, dipinto su tavola?, citato in documenti come presentato dallartista a Lionello dEste
  • Episodi di vita cortese, 1424 circa, ciclo di affreschi, già a Pavia, Castello Visconteo
  • Madonna, 1433, dipinto su tavola, citata in una lettera di Lionello dEste
                                     

5.2. Opere Opere già attribuite a Pisanello

  • Artista franco-fiammingo del XV secolo, Profilo di donna, tavola, National Gallery of Art di Washington
  • Maestro dei giochi Borromeo, Scene di giochi cortesi, affreschi, Palazzo Borromeo, Milano
  • Antonio Alberti o Maestro di Vignola, Resurrezione, affresco, Ferrara, oratorio di SantApollinare
  • Bono da Ferrara, San Girolamo in un paesaggio, tavola, National Gallery di Londra
  • Niccolò di Pietro, Quattro storie di san Benedetto, tavole, Uffizi 3 e Museo Poldi Pezzoli 1
                                     

6. La critica su Pisanello

La sintonia tra larte di Pisanello e gli ideali e lo spirito della sua epoca e della società in cui visse si manifestò nelle altissime e pressoché unanimi lodi che il pittore ricevette in vita, tributate da numerosi letterati, poeti e umanisti. Gli storici Facio e Flavio Biondo ne fecero menzioni onorevoli, mentre i poeti umanisti Leonardo Dati, Guarino Veronese, Basinio, Porcellio, Tito Vespasiano Strozzi, Angiolo Galli e Ulisse degli Aleotti scrissero per lui elegie e carmi, in latino e in volgare.

Giorgio Vasari, al tempo della prima edizione delle Vite 1550 poco sapeva di Pisanello, ma la lacuna venne ricucita nella seconda edizione 1568, quando grazie al corrispondente da Verona fra Marco de Medici poté scrivere una biografia ben documentata e in larga parte esatta. Scrisse però due errori macroscopici, che influenzarono per secoli tutta la critica successiva: il primo è legato al nome, che indicò in Vittore solo nel 1902 lerrore è stato scoperto e trovato il vero nome Antonio, il secondo è legato allattribuzione di una "patente di fiorentinità" piuttosto spregiudicata, indicandolo come allievo di Andrea del Castagno, che valse allo storico aretino le ironie furibonde degli storici veronesi dei secoli successivi. Già al tempo di Vasari comunque alcune delle più importanti opere di Pisanello erano sparite a Venezia, a Mantova e a Pavia, formandosi quel "vuoto storico" che riguarda lunghi anni della biografia dellartista.

La sua popolarità calò infatti con la diffusione dei modi rinascimentali, riservando allautore una lunga eclissi, che durò praticamente fino al secolo dellIlluminismo, partendo proprio da Verona. Se ne occuparono Dal Pozzo e Scipione Maffei, che criticò aspramente Filippo Baldinucci per aver ignorato lillustre pittore veronese. Sul finire del secolo espresse un giudizio positivo sullartista anche Luigi Lanzi. La critica del primo Ottocento trattò Pisanello in termini romantici e apologetici, restando però nellambito degli scrittori locali veronesi come Zannandreis e Bernasconi. Nella Storia della pittura italiana 1839-47 G. Rosini raccolse un gran numero di errori, accumulatisi da Vasari in poi. Il veronese Cavalcaselle dedicò al proprio concittadino solo rari e occasionali accenni.

Per un vero e proprio risveglio di studi sullartista si dovette attendere il terzultimo decennio del XIX secolo, quando si iniziò a sbrogliare con un approccio filologico i vari aspetti della vita e dellopera pisanelliana, riscoprendone gradualmente, e in maniera via crescente, limportanza anche come disegnatore e medaglista. Tra i numerosi storici che si occuparono dellartista, un basilare, primo contributo scientifico venne da Adolfo Venturi col commento ragionato alle Vite 1896, al quale seguì nel 1905 una fondamentale monografia di Hill. Tra il 1908 e il 1913 Biadego mise a punto lo schema definitivo sulla cronologia della vita e dellopera dellartista, che fu poi ripreso e sviluppato da Dagenhart, con una determinante monografia pubblicata nel 1940. Da allora in poi si sono succeduti gli importanti studi di Venturi 1940, di Thijs 1941, Brenzoni 1952, Coletti 1953, Sindona 1961. Per lattività di Pisanello come medaglista il testo principale che aprì la strada agli studiosi successivi fu Corpus of Medals of the Reanissance di Hill 1930, mentre per i disegni la palma va allo studio della Fossi Todorow 1966.

Col trascorrere dei decenni la saggistica sullautore si è andata infittendo, coinvolgendo molti dei maggiori critici del XX secolo, quali Longhi, Arslan, Salmi, Fiocco, Popham, Pallucchini, Ragghianti, Zeri, Lionello Venturi, Coletti, Boskovits, ecc. Nel complesso gli studi moderni si sono orientati su due tendenze principali: una facente capo a Dagenhart e seguaci incline a raccogliere attorno al nome di Pisanello il maggior numero di dipinti e disegni, facendo leva su una presunta capacità dellartista di assorbire novità rinascimentali; laltra, legata innanzitutto al giudizio di Berenson, pur conclamando apertamente gli altissimi meriti di Pisanello, ne ribadisce lesclusione dal novero degli artisti del Rinascimento, confinandolo, sebbene in una posizione preminente e conclusiva, nel mondo del Tardo gotico.

                                     
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