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ⓘ John Cage




John Cage
                                     

ⓘ John Cage

John Cage è stato un compositore e teorico musicale statunitense. È considerato una delle personalità più rilevanti e significative del Novecento. La sua opera è centrale nellevoluzione della musica contemporanea.

                                     

1.1. Biografia Formazione

Il padre era un inventore che aveva progettato, tra le altre cose, un sottomarino a benzina, un sistema di proiezione televisiva e una medicina per la tosse. La madre era invece una giornalista.

Da ragazzino studia pianoforte presso alcuni maestri privati, e compie svariate ricerche personali sulla musica dellOttocento interessandosi particolarmente alla tecnica del virtuosismo pianistico.

A 16 anni decide di voler diventare scrittore. A 18 anni lascia il college per andare in viaggio in Europa. Ci rimane per un anno e mezzo. Va a Parigi e si interessa allarchitettura, alla pittura, alla poesia e alla musica. Conosce la musica di Stravinskij, di Bach e soprattutto quella di Erik Satie. Viaggia in Germania, Spagna e Italia. Compie le prime prove di composizione, approfondendo gli aspetti tra lunione di musica e teatro.

Nel 1931 torna in California. Nel 1933 decide di dedicarsi principalmente alla musica. Spedisce alcune sue composizioni a Henry Cowell, che gli dice di andare da un allievo di Schönberg, Adolph Weiss. Va dunque a New York, per studiare con Weiss e lì prende anche alcune lezioni da Cowell. Sul finire del 1933, con una tecnica compositiva migliorata, decide di rivolgersi a Schönberg per diventare suo allievo. Schönberg lo accetta e accetta anche di dargli lezioni gratuitamente. Studia con lui per due anni.

In questo periodo usa la tecnica seriale, sia di tipo dodecafonico, sia con delle serie da lui stabilite, ad esempio con una serie basata su 25 note.

                                     

1.2. Biografia Periodo "romantico"

Nel 1936 trova lavoro a Seattle, alla Cornish School Of The Arts, come compositore di musiche per balletto.

Nel 1939 fonda alla Cornish School unorchestra di percussioni per cui compone First construction in metal. In essa vengono usate largamente percussioni improprie come tazzine, cerchioni di auto, contenitori di latta. Nello stesso anno compone Imaginary landscape no. 1. È un quartetto per un piano, un piatto e due fonografi a velocità variabile. È una delle prime composizioni in cui compare la musica registrata.

Nel 1940 gli viene commissionata una musica per il balletto Bacchanale. Qui per la prima volta sperimenta la tecnica del "piano preparato", piazzando una piastra di metallo sulle corde, così da modificare il timbro dello strumento e produrre suoni percussivi. Questa tecnica gli deriva da Cowell, che aveva composto pezzi per piano in cui bisognava suonare le corde con le dita e con barrette di metallo, e da Satie che ancora prima aveva tentato esperimenti simili.

Nei pezzi per piano preparato si inseriscono tra le corde del pianoforte svariati oggetti, di modo che lesecutore produca suoni che non sono del tutto volontari. È uno studio sulla casualità del timbro: il compositore indica la preparazione dello strumento ma non decide completamente il risultato sonoro della sua opera. Si generano suoni che suggeriscono il suono prodotto da unorchestra di percussioni. È una provocazione nei riguardi dellinviolabilità degli strumenti classici. Il pianoforte, strumento romantico per eccellenza, viene violentato con oggetti di uso quotidiano, la tradizione europea sbeffeggiata.

Nel 1937 alla Cornish School Of The Arts incontra Merce Cunningham, rivoluzionario coreografo pioniere della danza post-moderna, con cui instaurerà un sodalizio artistico e sentimentale, unintesa di amicizia, fratellanza, rispetto e amore che durerà per tutta la vita.

In questo primo periodo Cage si dedica quasi esclusivamente alla musica percussiva, dettata alla ricerca di soluzioni timbriche e ritmiche originali. È un interesse che si ricollega a Varèse e a Cowell.

Questo periodo è stato definito romantico, perché è quello in cui Cage usa la musica con fini espressivi intenzionali.

Importante è il lavoro con ballerini e coreografi sulla correlazione tra musica e danza, e sulla ricerca di una relazione strutturale tra le due arti. Il lavoro a volte parte dalla coreografia e poi si aggiunge la musica, altre volte parte dalla musica. Linfluenza della danza è importante per lo sviluppo di una musica intesa soprattutto in senso percussivo, e di conseguenza anche per linvenzione del piano preparato.

Cage basa la costruzione musicale sulla struttura ritmica, sulla successione delle durate. La struttura ritmica "soggioga" larmonia.

Esplora anche il campo dei rumori. Prova nuovi tipi di strumenti, soprattutto percussioni e conduce esperimenti con la musica elettronica.

Utilizza formule matematiche per strutturare la composizione, ad esempio i rapporti basati sulla "sezione aurea" 1:1.618.

Tra il 1946 e il 1948 scrive il suo lavoro per piano preparato più acclamato: Sonate e interludi. Sono venti pezzi, sedici sonate e quattro interludi, in cui Cage porta ad un livello di maggiore complessità la sua tecnica basata sulle proporzioni ritmiche: la struttura di ogni pezzo è definita da una serie di numeri, e allo stesso modo anche le parti di ogni pezzo sono definite matematicamente. Il processo compositivo è basato largamente sullimprovvisazione e sullesplorazione delle varie possibilità: Cage ha scritto di averlo composto suonando il piano, sentendo le differenze e facendo una scelta. È il pezzo per piano preparato in cui la preparazione dello strumento è più complessa: ci sono 45 note preparate attraverso linserimento di bulloni, pezzi di gomma, pezzi di plastica e noci.

                                     

1.3. Biografia Alea

Nella seconda metà degli anni quaranta si interessa alle culture orientali: alla musica e alla filosofia indiana, al Buddhismo Zen. Lo Zen diventa unimpostazione filosofica con cui ridiscutere il concetto di musica. La musica viene considerata affermazione della vita, un modo per vivere veramente la nostra vita. Il concetto fondamentale è la mancanza di fini, di scopi, di intenzioni: bisogna meditare sul vuoto. Nel 1947, durante la composizione di Sonate e interludi, crea The Seasons. È il suo primo pezzo per orchestra e nasce come musica per un balletto di Cunningham. Cage ricorre alluso delle proporzioni numeriche nella costruzione della struttura compositiva. Nella concezione ciclica del pezzo si esprime il nascente legame di Cage con la cultura indiana: le armonie statiche e la anti-direzionalità vogliono suggerire landamento ciclico della natura.

Nel 1950 si procura il libro dellI Ching, il libro cinese dei cambiamenti, di cui si vuole servire per fare delle scelte compositive senza lintervento della sua volontà, in modo non intenzionale. È un metodo per organizzare il caso, per controllare limprevedibile. Serve a determinare secondo un sistema di combinazioni numeriche, quali note suonare, la loro durata, la loro altezza.

Ladozione di tecniche aleatorie e casuali serve:

  • per rimuovere tutte le tracce di identificazione personale con il materiale musicale, per eliminare laspetto soggettivo del processo compositivo, il collegamento fra la sensibilità del compositore e i suoni che compone.
  • per aggirare il desiderio di trovare sempre lemozione nella musica.

Indeterminismo vuol dire espellere la nozione di scelta dal processo creativo. Significa avvicinarsi allindeterminatezza del suono naturale. La musica è natura, non è imitazione della natura. Lartista non controlla, non organizza, non domina la natura, ma la ascolta. Luomo ha un ruolo subalterno, non è né esecutore né creatore della musica, è un liberatore del suono. Cè il rifiuto del principio composizionale della conseguenza logica, cè il rifiuto della concezione della musica in quanto suono organizzato. Vuol dire liberarsi dalle costrizioni, rimuovere lidea di modello.

È il crollo dellidea europea di musica, basata sulla centralità del compositore. Cage distrugge la figura del compositore genio, di stampo romantico. È un passo che Cage può fare perché è americano e quindi non sente schiacciante il peso della tradizione colta.

Le caratteristiche della musica di Cage derivate dallapproccio alle filosofie orientali legano la sua opera alla poetica dada: lesaltazione dellautomatismo, il disprezzo per la ragione, laccettazione dellassurdo, sono aspetti che accomunano lo Zen allavanguardia dadaista.

La prima composizione in cui Cage impiega questa nuova tecnica è Music of Changes per piano solo, del 1951. Il titolo deriva dall I Ching. Lopera consiste in quattro "books". Il processo compositivo parte dalla costruzione di un quadrato di 64x64 celle. In ogni cella viene inserito un valore: il tipo di suono, la durata, il volume. Attraverso dei meccanismi casuali gestiti da un calcolatore avviene la scelta allinterno di queste possibilità. Gli stessi meccanismi avvengono a livello verticale per la creazione di effetti polifonici, e per la scelta dei ritmi.

In Imaginary landscape no. 4 per dodici radio, del 1951, ogni radio è controllata da due esecutori, uno sintonizza la frequenza, laltro cambia il volume, seguendo le indicazioni della partitura. I risultati sono sempre differenti e imprevedibili. Invece di tentare di imporre il suo stile musicale allambiente locale, Cage lascia che sia lambiente locale a determinare il risultato della propria arte.

Un altro metodo di composizione casuale si basa sullosservazione delle imperfezioni della carta su cui si scrive la musica.

Lapproccio alle filosofie orientali porta Cage verso la negazione dellio, verso la rinuncia allespressione e alla comunicazione, verso labbandono del controllo umano sulla natura e sul suono. Lalea è un modo per imitare la maniera in cui la natura opera e per aprire la mente alle influenze divine, ad esempio al mondo indeterminato dei suoni non intenzionali. Cage vuole creare musica che non ha mai ascoltato.

Unimportante rivoluzione, anche nel senso classico della traduzione musicale, è costituito dal suo Concerto per pianoforte e orchestra ", composto nel 1958 con la tecnica dell I Ching.

Ha partecipato con Duo e Music for piano al Primo Concerto di Musica aleatoria per vari strumenti svoltosi la Rotonda del Pellegrino di Milano, intitolato: Rumori alla rotonda, mercoledì 21 gennaio 1959, a cui parteciparono anche:

  • Leopoldo La Rosa Perù con Musica per pianoforte e tre timpani e Rimak.
  • Juan Hidalgo Spagna con Ciu music quartet e Offenes trio.
  • Walter Marchetti Italia con Gamapirt e Doppio,


                                     

1.4. Biografia Silenzio

In questo periodo visita la camera anecoica delluniversità di Harvard, una stanza insonorizzata e acusticamente trattata, in cui poter "ascoltare il silenzio". Cage invece riesce a sentire dei suoni, i suoni del suo corpo: il battito del cuore, il sangue in circolazione. Ciò che ne ricava è la consapevolezza dellimpossibilità del silenzio assoluto.

Il silenzio è una condizione del suono, è materia sonora: sottolinea e amplifica i suoni, li rende più vibranti, ne preannuncia lentrata, crea suggestivi effetti di attesa e sospensione. Il silenzio è un mezzo espressivo, è pieno di potenziale significato.

Nel 1952, anche in seguito allesperienza nella camera anecoica, compone 433", per qualsiasi strumento: lopera consiste, semplicemente, nel non suonare lo strumento. La sostanza esecutiva dellopera è unoperazione teatrale più che musicale. Il titolo dellopera 4 minuti e 33 secondi: vale a dire 273 secondi è forse un richiamo alla temperatura dello zero assoluto –273.15 °C che equivale a zero kelvin; Cage stesso dichiarò daver creato quel titolo "just for fun" - per puro divertimento - in quanto, scrivendolo con la sua macchina da scrivere, la maiuscola del numero 4 era il segno e la maiuscola del numero 3 era il segno ".

Il significato del silenzio è la rinuncia a qualsiasi intenzione. La rinuncia alla centralità delluomo. Il silenzio non esiste, cè sempre il suono. Il suono del proprio corpo, i suoni dellambiente circostante, i rumori interni ed esterni alla sala da concerto, il mormorio del pubblico se ci si trova in un teatro, il fruscio degli alberi se si è in aperta campagna, il rumore delle auto in mezzo al traffico. Cage vuole condurre allascolto dellambiente in cui si vive, allascolto del mondo. È unapertura totale nei confronti del sonoro. Una rivoluzione estetica: è la dimostrazione che ogni suono può essere musica. Io decido che ciò che ascolto è musica. È lintenzione di ascolto che può conferire a qualsiasi cosa il valore di opera. Cage ha rivoluzionato il concetto di ascolto musicale, ha cambiato latteggiamento nei confronti del sonoro, ha messo in discussione i fondamenti della percezione.

Cage ha detto:

Uno dei modelli di 433" è Robert Rauschenberg, il pittore amico e amante di Cage che nel 1951 produsse una serie di quadri bianchi, che cambiano a seconda delle condizioni di luce dellambiente di esposizione.

La musica aleatoria crea un problema a livello critico. Come si può criticare unopera che non è il frutto del lavoro intenzionale di un autore? Si conclude che il lavoro di Cage è un lavoro puramente filosofico, che la sua importanza sta nelle idee, non nel risultato musicale di queste idee. Si pensa che i risultati di queste idee siano uguali luno allaltro dal punto di vista stilistico, come delle serie di numeri presi a caso. Ma Cage è un compositore e ha una sensibilità, uno stile musicale, che cambia con gli anni e lavvento delle nuove tecnologie.

                                     

1.5. Biografia Multimedialità

Negli anni cinquanta diventa pioniere degli Happening. Sono degli incontri basati sullunione delle arti-musica, danza, poesia, teatro, arti visive, secondo unidea antidogmatica e libertaria di arte. Gli spettatori assumono un ruolo attivo nelle performance. Lintento è di unire arte e vita, rivendicando lintrinseca artisticità dei gesti più comuni ed elementari e promuovendo lo sconfinamento dellatto creativo nel flusso della vita quotidiana. Al posto del concerto cè uno spazio esecutivo concepito teatralmente e composto di mezzi misti, uno solo dei quali è la musica. Nel 1952 ha luogo Theater Piece No. 1, il primo spettacolo di questo genere. Da questi esperimenti nascerà nel 1961 il gruppo Fluxus, una rete internazionale di artisti, che svilupperà lesperienza degli happenings.

Nel 1959 Cage partecipò al telequiz Lascia o raddoppia? in qualità di esperto di funghi, vincendo 5 milioni di lire. Durante lo spettacolo si esibì in un concerto chiamato "Water Walk", sotto gli occhi sbigottiti di Mike Bongiorno e del pubblico italiano, in cui gli "strumenti" erano, tra gli altri, una vasca da bagno, un innaffiatoio, cinque radio, un pianoforte, dei cubetti di ghiaccio, una pentola a vapore e un vaso di fiori.

Memorabile il dialogo che ci fu tra il presentatore e Cage quando questi si congedò, vittorioso:

M.B.: "Bravissimo, bravo bravo. Bravo bravissimo, bravo Cage. Beh, il signor Cage ci ha dimostrato indubbiamente che se ne intendeva di funghi. quindi non è stato solo un personaggio che è venuto su questo palcoscenico per fare delle esibizioni strambe di musica strambissima, quindi è veramente un personaggio preparato. Lo sapevo perché mi ricordo che ci aveva detto che abitava nei boschetti nelle vicinanze di New York e che tutti i giorni andava a fare passeggiate e raccogliere funghi". J.C.: "Un ringraziamento a. funghi, e alla Rai e a tutti genti dItalia". M.B.: "A tutta la gente dItalia. Bravo signor Cage arrivederci e buon viaggio, torna in America o resta qui?". J.C.: "Mia musica resta". M.B.: "Ah, lei va via e la sua musica resta qui, ma era meglio il contrario: che la sua musica andasse via e lei restasse qui".

Negli anni sessanta Cage prosegue nei suoi progetti di unione delle arti e di spettacolo totale. In Musicircus del 1967 ci sono vari gruppi di musicisti che suonano musiche diverse sovrapponendosi; la determinazione del momento in cui ogni gruppo deve cominciare la propria parte avviene tramite scelte casuali. HPSCHD del 1969 è un lavoro multimediale dalla durata di circa cinque ore in cui si uniscono: 7 clavicembali che suonano degli estratti "sorteggiati" di musiche di Cage e di autori classici, 52 cassette di suoni generati dal computer, 6400 diapositive proiettate da 64 proiettori, 40 film. Gli spettatori entrano ed escono liberamente dallauditorium. Uno degli scopi dellopera è quello di eliminare il centro di interesse singolo e dominante e di circondare il fruitore con una varietà di elementi.

In questi anni Cage è considerato la guida dellavanguardia musicale, una leggenda vivente. Il suo lavoro è basato principalmente sulla commistioni di discipline, sullaggiunta di altre arti alla musica. Si dedica alla pittura e alla scrittura. Alcuni suoi lavori si basano sullesplorazione della parola scritta, dallesempio del Finnegans Wake. Comincia a utilizzare i mesostici, dei versi in cui una frase verticale interseca il testo orizzontale. A differenza degli acrostici, la frase verticale si interseca con lettere nel mezzo del testo e non con le lettere iniziali dei versi. Questi versi possono essere destinati al canto, come nel caso di quello scritto per Demetrio Stratos.

Dagli anni settanta Cage si interessa maggiormente agli aspetti politici e sociali dellopera darte. Si occupa di tematiche ambientaliste. Appare più come un filosofo sociale che come un musicista. È un rifiuto della autosufficienza dellarte.

I Freeman Études per violino solo, del 1980, sono unopera quasi impossibile da eseguire per la sua complessità: rappresentano la "praticabilità dellimpossibile", come risposta allidea che i problemi mondiali riguardanti politica e società siano impossibili da risolvere. La serie di lavori intitolata Europeras, composta tra il 1987 e il 1990, è una decostruzione della forma operistica: i libretti, le arie e gli intrecci di varie opere del Settecento e dellOttocento sono assemblati con metodi aleatori, così come gli altri aspetti dello spettacolo, le scenografie, i costumi, le luci, i movimenti degli attori. Gli esecutori non sono guidati da un direttore ma da un orologio digitale.

Negli ultimi anni, tra il 1987 e il 1992, Cage compone le sue opere più astratte, intitolate semplicemente con dei numeri che rappresentano il numero degli esecutori. Seventy-Four per orchestra, del 1992, è composta per i 74 musicisti della American Composers Orchestra. La parte di ogni esecutore è composta di quattordici suoni isolati. Cage indica un lasso di tempo in cui il musicista ha la libertà di decidere quando fare iniziare il suo suono e un lasso di tempo in cui concluderlo. Poiché le due misure temporali si intersecano, il musicista può decidere di fare durare il suono un certo tempo, oppure può decidere di dare una durata nulla a quel suono. Il volume e gli effetti sugli strumenti sono lasciati alla scelta degli esecutori.

                                     

2. Interpreti della musica di Cage

David Tudor, Michael Bach, Boris Berman, Leonard Bernstein, Sven Birch, Stephen Drury, Lukas Foss, Armin Fuchs, Louis Goldestein, Herbert Henck, Evi Kyriazidou, Cosimo Damiano Lanza, James Levine, Alexeï Lubimov, Bobby Mitchell, Sandro Naglia, Joshua Pierce, Giancarlo Simonacci, Margaret Leng Tan, Adam Tendler, John Tilbury, Roger Zahab, Ezio Bosso, Marco Pedrazzini, Icarus Ensemble, Icarus vs Muzak, Alessandra Celletti

                                     

3. Opere parziale

  • Europeras 1 & 2 1987
  • Solo n°43 Songsbooks–1970
  • Organ²/ASLSP As SLow aS Possible 1987
  • Cartridge Music 1960
  • Concerto per pianoforte e orchestra 1958
  • Music for Marcel Duchamp 1947
  • Water Walk 1960
  • 000 433" No.2 1962
  • Four6 1992
  • Litany for the Whale 1980
  • Sonate e interludi 1946-1948
  • Four walls 1944
  • Ryoanji 1983
  • Variations II 1961
  • 433" 1952
  • Radio Music 1956
  • Fontana Mix 1958
  • Cheap Imitation 1969
  • Branches 1976
  • Credo In Us 1942
  • But What About the Noise of Crumpling Paper 1985
  • First Construction in Metal 1939
  • Trio Seven Woodblocks 1989
  • HPSCHD 1969
  • String Quartet in Four Parts 1949–50
  • Living Room Music 1940
  • Imaginary Landscape No. 1 1939
  • Music of Changes 1951


                                     
  • compositori seriali. L anno successivo fu quello del decisivo incontro con John Cage le cui ricerche sulla composizione aleatoria e l utilizzo del silenzio
  • apprezza soprattutto il collo. John Cage Peter MacNicol soprannominato Biscottino è l altro fondatore dello studio Cage Fish brillante ma stravagante
  • Cage the Songbird è un brano composto dall artista britannico Elton John e dal chitarrista Davey Johnstone il testo è di Bernie Taupin. Cantato dalla
  • opere di Milton Babbitt, Arthur Berger, Easley Blackwood, Henry Brant, John Cage Elliott Carter, George Crumb, Morton Feldman, Philip Glass, Peter Mennin
  • completato qualche giorno prima della morte di John Cage nell agosto del 1992. In omaggio a John Cage Lohner e Carlson realizzano in seguito The Revenge
  • sue interpretazioni di opere di artisti classici contemporanei, come John Cage Giancarlo Simonacci studiò pianoforte al Conservatorio Santa Cecilia
  • Song 3: 22 testo: Bernie Taupin, Elton John musica: Elton John The Greatest Discovery 4: 12 The Cage 3: 28 The King Must Die 5: 04 Bad Side of
  • Head Cage è il sesto album in studio del gruppo musicale grindcore statunitense Pig Destroyer. L album è stato pubblicato il 7 settembre 2018 da Relapse
  • Europeras sono cinque lavori operistici composti da John Cage Vuole essere un omaggio e coronamento a conclusione di tutta la storia dell Opera Lirica

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