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ⓘ Ethos




Ethos
                                     

ⓘ Ethos

Ethos è un termine greco che può essere inteso in diversi modi. Può significare "inizio", "apparire", "disposizione" e da qui "carattere" o "temperamento". Dalla stessa radice greca deriva il termine ethikos che significa "teoria del vivere", da cui il termine moderno etica.

Con ethos popolare, nella sua accezione hegeliana e moderna, può intendersi linsieme di quei valori e quelle norme, di quei codici di comportamento i quali, interiorizzati dallindividuo in funzione della sua integrazione sociale, costituiscono e determinano la disposizione, il carattere, il temperamento culturale di una data popolazione.

                                     

1. Retorica

Nella retorica ethos è uno dei tre modi di persuasione; gli altri sono logos e pathos, indicati nella Retorica di Aristotele come componenti del ragionamento. Per prima cosa loratore deve instaurare l ethos. Da un canto questo può voler dire capacità morale, ma Aristotele amplia il significato sino a includere competenza e conoscenza. Egli rimarca espressamente che l ethos sarà raggiunto soltanto da quello che loratore dice e non da ciò che la gente pensava del suo carattere prima che egli cominciasse a parlare. Questa asserzione è spesso confutata e altri scrittori di retorica sostengono che l ethos è connesso alla morale e alla storia delloratore cfr. Isocrate.

Quando dobbiamo decidere se un argomento è utile, bisogna chiedersi che ethos loratore sia riuscito a stabilire. Violazioni dell ethos possono implicare le seguenti situazioni:

  • loratore non ha competenza per esempio un avvocato nel parlare della diminuzione della forza di gravità in unastronave sarà meno convincente di un astronauta.
  • loratore ha un interesse particolare per uscire dalla discussione;
  • loratore ha un diretto interesse nelluscire da una discussione per esempio una persona si dichiara innocente di un crimine del quale è stato accusato;

Si sarà notato che confutare un argomento basato sulle suddette violazioni dell ethos è un errore formale che invalida la confutazione dellargomento.