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ⓘ Diritti LGBT nel Regno Unito




Diritti LGBT nel Regno Unito
                                     

ⓘ Diritti LGBT nel Regno Unito

I diritti delle persone lesbiche, gay, bisessuali e transessuali nel Regno Unito si sono evoluti in maniera esponenziale nel corso del tempo, anche se ancora variano leggermente in base alla giurisdizione delle quattro nazioni che compongono lo stato.

Prima e durante la formazione del Regno Unito omosessualità e cristianesimo si sono scontrati; lattività sessuale tra persone dello stesso sesso è stata considerata come un peccato ed ai sensi della Buggery Act 1533 è stata messa fuori legge e punibile con la pena di morte.

Il colonialismo perpetrato dallimpero britannico fino alla metà del XX secolo comportò la diffusione nel mondo duna legislazione molto ostile nei confronti degli omosessuali, dato che, le colonie britanniche non godevano dautonomia legislativa ed il diritto sia civile che penale si rifaceva direttamente a quello inglese.

I diritti LGBT sono migliorati in seguito alla depenalizzazione dellomosessualità in tutto il regno.

A partire dallinizio del XXI secolo la lotta per i diritti LGBT ha ottenuto sempre maggior sostegno ed essi si sono rafforzati.

Nel 2015 la ricerca condotta da ILGA-Europe sui diritti LGBT il Regno Unito ha ottenuto il punteggio più alto dellintera Europa, con l86% di progresso verso "il rispetto dei diritti umani e della piena uguaglianza sociale" per le persone LGBT ed il 92% nella sola Scozia.

Organizzazioni per i diritti LGBT e molte vaste comunità LGBT sono state istituite in tutto il Regno Unito, in particolare a Brighton, la quale è ampiamente considerata come la non ufficiale capitale gay della Gran Bretagna, con le altre grandi comunità a Londra, Manchester, Birmingham, Bristol, Leeds, Liverpool, Newcastle upon Tyne e Edimburgo, tutte ospitanti un gay village le feste annuali del Gay Pride.

                                     

1.1. Attività sessuale tra persone dello stesso sesso Omosessualità come reato

Decenni prima della formazione del Regno Unito, nel 1707, la legge inglese identificava il sesso anale come reato punibile con limpiccagione: ciò a seguito della Buggery Act 1533 che era stata promulgata da Enrico VIII dInghilterra. Latto ha costituito la prima legge contro la sodomia nel paese; tali reati erano stati fino ad allora previamente trattati dai tribunali ecclesiastici. La legislazione è stata in seguito abrogata nel 1553 dalla regina Maria I dInghilterra, per essere poi nuovamente reintrodotta da Elisabetta I dInghilterra nel 1563. James Pratt e John Smith sono stati gli ultimi due uomini ad essere giustiziati per sodomia nel 1835.

Anche se la sezione 31 dell Offences against the Person Act 1861 ha rimosso la pena di morte per lomosessualità, gli atti omosessuali maschili sono rimasti illegali ed erano punibili con la reclusione.

Il Labouchere Amendment, sezione 11 della legge penale Criminal Law Amendment Act 1885, ha esteso le leggi che riguardavano lomosessualità includendovi qualsiasi tipo di attività sessuale tra maschi: a causa di ciò, Oscar Wilde venne condannato ai sensi della presente legge a due anni di lavori forzati vedi i procedimenti giudiziari a carico di Oscar Wilde. Al contrario, le lesbiche non sono mai state considerate né prese di mira dalla normativa.

In Scozia non sono state in vigore leggi che considerassero illegale lattività sessuale tra uomini tra il 1424 e il 1707, ma gli atti omosessuali erano punibili: un esempio viene dato dalla "commissione per la prova" istituita da Gavin Bell.

Nei primi anni 50 del XX secolo la polizia si è trovata ad imporre attivamente leggi che vietavano i comportamenti sessuali tra uomini. Entro la fine del 1954 vi sono stati 1069 uomini gay incarcerati in Inghilterra e Galles, con una media detà di 37 anni. Vi sono stati anche un certo numero di arresti di alto profilo comprovati, come quello dello scienziato e matematico nonché esperto di crittografia in tempo di guerra Alan Turing, condannato nel 1952 per atti osceni. Egli accettò il trattamento con ormoni femminili castrazione chimica come alternativa al carcere. Turing finì col suicidarsi nel 1954. Lex primo ministro Gordon Brown, in risposta ad una petizione, ha rilasciato le proprie scuse per conto del governo britannico nel 2009 per il "modo spaventoso in cui è stato trattato".

Nel 1953 il processo e leventuale detenzione del barone Edward Montagu, Michael Pitt-Rivers e Peter Wildeblood per aver commesso atti di "indecenza omosessuale" ha causato scalpore e ha portato alla creazione di un comitato per esaminare e riferire in merito alla legge che riguardava gli atti omosessuali, appositamente nominata da David Maxwell Fyfe e da sir Hugh Lucas-Tooth.

                                     

1.2. Attività sessuale tra persone dello stesso sesso Il rapporto Wolfenden

La commissione Wolfend è stata istituita il 24 agosto 1954 al fine di studiare le conseguenze dellallora legge britannica in materia di "reati omosessuali"; il Report of the Departmental Committee on Homosexual Offences and Prostitution meglio conosciuto come rapporto Wolfenden è stato pubblicato il 3 settembre 1957. Esso consiglia di considerare "il comportamento omosessuale tra adulti consenzienti in privato come un atto che non dovrebbe più essere un reato" e proseguendo nel dire che "lomosessualità non può legittimamente essere considerata come una malattia, perché in molti casi esso è lunico sintomo ed è compatibile con la pienezza della salute mentale per tutti gli altri aspetti".

Nel mese di ottobre del 1957 larcivescovo di Canterbury Geoffrey Francis Fisher parlò a sostegno della relazione Wolfenden dicendo che "vi è un regno sacro della privacy. in cui la legge, in generale, non deve intromettersi. Questo è un principio della massima importanza per la conservazione della libertà umana, il rispetto di sé e la responsabilità".

Il primo dibattito parlamentare sulla relazione Wolfenden fu avviato il 4 dicembre 1957 da Lord Frank Pakenham; dei diciassette partlamentari che parlarono nel corso del dibattito, otto hanno ampiamente avallato le raccomandazioni contenute nel rapporto. Il giurista David Maxwell Fyfe parlando a nome del governo mise in dubbio che vi sarebbe stato molto sostegno pubblico per lattuazione delle raccomandazioni e dichiarò che ulteriori ricerche erano state richieste. La Homosexual Law Reform Society venne creata il 12 maggio 1958, principalmente per attuare una campagna a favore delle raccomandazioni espresse dal comitato Wolfenden.

                                     

1.3. Attività sessuale tra persone dello stesso sesso Depenalizzazione degli atti omosessuali

Nel 1965 il pari conservatore lord Arran propose la depenalizzazione per tutti gli atti omosessuali maschili il lesbismo non era mai stato illegale alla Camera dei lord; questa proposta è stata seguita da Humphry Berkeley nella Camera dei comuni Regno Unito un anno dopo, anche se Berkeley attribuì la propria sconfitta alle elezioni politiche del 1966 allimpopolarità di questazione. Tuttavia, nel nuovo parlamento il deputato del partito Laburista Regno Unito Leo Abse riprese in mano la questione fino a che il disegno di legge sui reati sessuali non fu proposto di fronte al parlamento; questo al fine di attuare finalmente alcune delle raccomandazioni del comitato Wolfenden dopo quasi dieci anni di campagna.

Il Sexual Offences Act 1967 ebbe di conseguenza il successo sperato ricevendo lassenso reale il 27 luglio 1967, dopo un intenso dibattito conclusosi a tarda notte avvenuto alla Camera dei comuni. La legislazione aveva mantenuto i divieti generali contro la sodomia e lindecenza fra gli uomini, ma prevedeva anche una depenalizzazione limitata degli atti omosessuali in cui fossero state soddisfatte tre condizioni:

  • latto poteva coinvolgere solamente quelle persone che avessero almeno raggiunto i 21 anni di età.
  • latto doveva avvenire in privato;
  • latto doveva essere consensuale;

Questa è stata la più alta età del consenso rispetto a quella fissata per gli atti eterosessuali che era 16 anni. Inoltre "in privato" significava la partecipazione limitata a due persone. Una tale condizione venne interpretata in modo restrittivo dai giudici, che spesso faceva escludere quegli atti che si svolgevano per esempio in una stanza dalbergo o in case private in cui una terza persona era presente anche se quella persona fosse stata in una stanza diversa. Queste restrizioni sono state rovesciate presso la Corte europea dei diritti delluomo nel 2000.

La legge del 1967 era stata estesa solo allInghilterra e al Galles. Organizzazioni come quella della Campaign for Homosexual Equality ed il Gay Liberation Front continuarono quindi a fare campagna per ottenere lobiettivo della piena uguaglianza sociale anche in Scozia e in Irlanda del Nord, ove la totalità dei comportamenti omosessuali sono rimasti illegali. Lattività sessuale con persone dello stesso sesso sono stati legalizzati in terra scozzese sulla stessa base della legge del 1967, dalla sezione 80 del Criminal Justice Scotland Act 1980, entrato in vigore dal 1 febbraio 1981. Un emendamento analogo è stato compiuto anche per la legge vigente in Irlanda del Nord, in seguito ad un caso portato davanti alla corte europea dei diritti delluomo; la normativa in materia è stata allordine del giorno del consiglio, conclusasi con la promulgazione dell Homosexual Offences Northern Ireland Order 1982 il quale è entrato in vigore l8 dicembre 1982.



                                     

1.4. Attività sessuale tra persone dello stesso sesso Annullamento delle vecchie sentenze

Il 31 gennaio la Policing and Crime Act 2017 è entrata in vigore dopo lassenso reale. Una sezione della legge conosciuta come la "legge Alan Turing" ha dato ufficialmente indulti postumi alle migliaia di uomini omosessuali provenienti dallInghilterra e dal Galles che erano stati condannati secondo la vecchia legge sulla sodomia della regione. Tuttavia, la Scozia e lIrlanda del Nord non hanno ancora adottato una legislazione simile.

                                     

2. Età del consenso

Nel 1979 la relazione di un gruppo di lavoro del comitato consultivo Home Office Policy sulletà del consenso in relazione ai reati sessuali, raccomandò che letà effettiva del consenso per lattività sessuale tra persone dello stesso sesso dovesse essere ridotta da 21 a 18. ma come risultato non venne emanata alcuna normativa a riguardo.

Nel febbraio 1994 il parlamento considerò la riforma della legge sullo stupro e altri reati sessuali contro lordine pubblico durante il suo svolgimento nel Criminal Justice and Public Order Bill. La deputata del partito Conservatore Regno Unito Edwina Currie propose un emendamento per far parificare letà del consenso delle attività sessuali tra persone dello stesso sesso a 16 anni, sconfitto però alla prova del voto da 307 voti contro 280. Tra coloro che sostennero la proposta vi erano Tony Blair, John Smith, Neil Kinnock, Paddy Ashdown e William Hague; quelli contrari includevano David Blunkett e Ann Taylor.

Un altro emendamento proposto da Sir Anthony Durant suggeriva labbassamento delletà del consenso a 18 anni, che passò con 427 voti a 162, e i sostenitori comprendevano Michael Howard politico e John Major; ha trovato invece lopposizione di altri parlamentari come John Redwood, Michael Heseltine e John Gummer. Un emendamento proposto da Simon Hughes, che aveva lo scopo di parificare letà del consenso per gli omosessuali ed eterosessuali a 17 non fu votato. Al disegno di legge nel suo complesso è stata data una seconda lettura alla Camera dei Lord per 290 voti a 247. Frank Pakenham, Lord Longford, ha poi cercato di reintrodurre a 21 anni letà minima alla Camera dei Lord, ma questo lemendamento venne respinto con 176 voti a 113. Un emendamento del deputato laburista nonché capogruppo alla Camera dei Lord, Lord MacIntosh di Haringey, che avrebbe pareggiato letà del consenso a 16, fu respinto con 245 voti a 71.

Nella sua decisione del 1 luglio 1997, nella causa di Sutherland v United Kingdom la commissione europea dei diritti delluomo ha rilevato che gli articoli 8 e 14 della convenzione europea dei diritti delluomo erano stati violati a causa della discriminazione riguardante letà del consenso per il fatto che non vi erano né obiezioni, né ragionevoli giustificazioni per il mantenimento di unetà minima più elevata per gli atti omosessuali maschili. Il 13 ottibre 1997 il governo di sua maestà ha presentato alla corte europea dei diritti delluomo la proposta di un progetto di legge da inviare al parlamento con lintento di far ridurre letà del consenso da 18 a 16 anni. Il 22 giugno 1998, il Crime and Disorder Bill era stato messo allesame del Parlamento. Ann Keen propose alcune modifiche per abbassare letà del consenso a 16. La Camera dei Comuni ha accettato queste disposizioni con una maggioranza di 207 voti, ma sono stati respinti dalla Camera dei Lord con una maggioranza di 168 voti. Successivamente, il Sexual Offences Amendment Bill è stato introdotto il 16 dicembre 1998 e, ancora una volta, lequiparazione delletà del consenso è stata approvata il 25 gennaio 1999 dalla Camera dei Comuni, ma fu respinta il 14 aprile 1999 dalla Camera dei Lord.

Il governo reintrodusse la legge nel 1999. Con la prospettiva che essi passassero dalla camera dei comuni in due sessioni successive del Parlamento, i Parliament Acts 1911 e 1949 erano disponibili per far promulgare la legge dove la camera dei lord lebbe respinta una terza volta. I lord hanno approvato la legge in seconda lettura, ma hanno creato un emendamento durante la fase del comitato di proposta per mantenere letà del consenso per sodomia a 18 per entrambi i sessi. Tuttavia, come il Bill non aveva completato il suo passaggio attraverso i lords alla fine della sessione parlamentare il 30 novembre 2000, lallora speaker della Camera dei Comuni Michael Martin ha certificato che la procedura derivante dagli atti del Parlamento era stata rispettata. Il disegno di legge ha ricevuto lassenso reale un paio dore più tardi e è stata emanata la legge sui reati sessuali Sexual Offences Amendment Act 2000). Le disposizioni della legge sono entrate in vigore in tutto il Regno Unito l8 gennaio 2001, abbassando letà del consenso a 16 anni. La presente legge ha anche introdotto, per la prima volta, letà del consenso per atti sessuali lesbici in quanto in precedenza non vi era stata alcuna legislazione a questo riguardo.

Il 1º maggio 2004 la legge sui reati sessuali del 2003 Sexual Offences Act 2003 è entrata in vigore; questa ha eliminato tutte le precedenti normative specifiche per il sesso, tra cui la legge del 1967, e ha introdotto invece reati neutri. Così, sono state rimosse le condizioni precedenti relative alla privacy e gli atti sessuali sono stati considerati dalla legge a prescindere dal sesso dei partecipanti.

Letà del consenso è stata equiparata indipendentemente dallorientamento sessuale nel 2001, a 16 anni in Inghilterra, Scozia e Galles; letà è stata abbassata a 16 anni in Irlanda del Nord nel 2009, in precedenza era 17 indipendentemente dallorientamento sessuale.

                                     

3.1. Relazioni omosessuali Unioni civili

Non cera alcun riconoscimento giuridico delle relazioni omosessuali in Gran Bretagna fino al 2005, a seguito della legalizzazione delle unioni civili sotto il passaggio della Legge Civil Partnership Act 2004. Le unioni civili sono ununione separata e contribuiscono a dare la maggior parte ma non tutti i diritti le responsabilità del matrimonio civile.

Lunione può avvenire su qualsiasi premessa approvata nel Regno Unito e in luoghi religiosi approvati in Inghilterra e Galles a partire dal 2011 anche se le sedi religiose non sono obbligate a svolgere tali funzioni, ma non possono includere le letture religiose, la musica o i simboli. Ladulterio e la non consumazione del rapporto non sono inoltre motivi per la dissoluzione di ununione civile.

La prima cerimonia di partnership civile ha avuto luogo alle 11:00 GMT il 5 dicembre 2005 tra Matthew Roche e Christopher Cramp a St Barnabas Hospice, a Worthing nel West Sussex. Il solito periodo di attesa di 14 giorni è stato cancellato quando Roche è stato colpito da una malattia terminale. È morto il giorno dopo. Le prime cerimonie di partenariato civile dopo il periodo di attesa per legge ha avuto in seguito luogo in Irlanda del Nord il 19 dicembre.



                                     

3.2. Relazioni omosessuali Matrimonio omosessuale

Il matrimonio tra persone dello stesso sesso è stato oggetto di un ampio dibattito dopo la decriminalizzazione dellomosessualità nel paese. La legislazione precedente in Inghilterra e nel Galles aveva impedito il matrimonio egualitario, da prima con il Marriage Act 1949 che definiva il matrimonio come lunione fra "un uomo e una donna", concetto successivamente ribadito e rafforzato con il Nullity of Marriage Act 1971 e il Matrimonial Causes Act 1973.

Il matrimonio tra persone dello stesso sesso è stato legalizzato in Inghilterra, Galles e Scozia nel 2014 con il Marriage Same Sex Couples Act 2013 mentre in Irlanda del Nord il 22 ottobre 2019.

                                     

4. Adozione

Il parlamento ha varato il Adoption and Children Act 2002 per consentire ai residenti in Inghilterra e in Galles di poter adottare un figlio indipendentemente dalle relazioni che una persona o una coppia di persone possa avere ciò includeva anche coppie omosessuali. I sostenitori della legge nel parlamento hanno sottolineato che ladozione non era una questione di diritti "gay", ma quella di fornire il maggior numero possibile di bambini in un ambiente familiare stabile piuttosto che vederli in orfanotrofio. Gli oppositori hanno sollevato dubbi sulla "stabilità dei rapporti al di fuori del matrimonio" e come "linstabilità" influirebbe sul benessere dei bambini adottati. Tuttavia, la legge è stata approvata ed è entrata in vigore il 30 dicembre 2005. Una legislazione simile è stata adottata in Scozia a partire dal 28 settembre 2009.

                                     

5. Protezioni dalle discriminazioni

Alcune protezioni sulla discriminazione riguardo lidentità di genere erano esistite fin dal 1999. Sono state introdotte norme per la protezione delle discriminazioni sullorientamento sessuale nelloccupazione il 1 dicembre 2003, a seguito delladozione di una direttiva dellunione europea del 2000, la quale prevedeva il divieto di discriminazione in materia di occupazione per lorientamento sessuale.

Il 30 aprile 2007 è entrato in vigore il regolamento sullorientamento sessuale, dopo lintroduzione di disposizioni analoghe nellIrlanda del Nord nel 2006. Essi hanno fornito un divieto generale di discriminazione nella fornitura di beni e servizi per motivi di orientamento sessuale. Una legislazione simile era già stata in precedenza in vigore per quanto riguarda la discriminazione per motivi di sesso, razza, disabilità e stato civile. Lintroduzione del Regolamento è stata complessa e si è verificata una controversia tra il governo e la Chiesa cattolica romana in Inghilterra e Galles sulle esenzioni per le agenzie di adozione cattolica.

L Equality Act 2010 ha ricevuto lassenso reale l8 aprile 2010. Lo scopo primario della legge era quello di unificare la complessa e numerosa serie di atti e regolamenti, che costituivano la base della legge antidiscriminazione nel Regno Unito, tra cui il Equal Pay Act 1970, il Sex Discrimination Act 1975, il Race Relations Act 1976, il Disability Discrimination Act 1995 le altre leggi che proteggono dalla discriminazione nelloccupazione per motivi di religione o di fede, di orientamento sessuale e di età. La legge ha modificato i regolamenti approvati nel 2005 Partenariato matrimoniale e civile per consentire cerimonie di partenariato civile nei locali religiosi in Inghilterra e Galles. Inoltre ha esteso i diritti per i/le transessuali, proibendo la discriminazione delle scuole a causa della riassegnazione di genere.

                                     

5.1. Protezioni dalle discriminazioni La sezione 28

Gli anni 80 videro una battuta darresto per i diritti LGBT nel paese. La disponibilità nelle biblioteche delle scuole gestite dallautorità per leducazione interna di Londra di un libro considerato da alcuni "promotore dellomosessualità" portò a diverse proteste ed ad una campagna per una nuova legislazione. Di conseguenza, nel 1988, il governo presieduto da Margaret Thatcher varò una direttiva amministrativa che proibiva "la promozione intenzionale dellomosessualità" da parte di qualsiasi autorità locale. La disposizione venne conosciuta come la Section 28 e modificò la sezione 2A della precedente legge sul governo locale del 1986.

La sezione 28 denominata la sezione 2A in Scozia è stata abrogata in Scozia nei primi due anni della sua esistenza dal parlamento scozzese. Nel 2002 la proposta venne abrogata dal governo laburista, sostituita da una nuova legge sulle direttive amministrative, diventata effettiva il 18 novembre 2003. Nel giugno 2009, David Cameron, leader del partito conservatore, si è scusato ufficialmente da parte del suo partito per lintroduzione della legge, affermando che fu un errore e che fu offensivo per le persone omosessuali.



                                     

6. Servizio militare

Nel 2000 le forze armate di sua Maestà British Armed Forces hanno rimosso il divieto di prestare servizio alle persone LGBT, permettendo loro, da allora in poi, di prestare servizio apertamente nellesercito.

Nel 2010, al decimo anniversario del cambiamento di legge che ha permesso agli omosessuali di servire nelle forze armate, diversi studi hanno riscontrato che labolizione del divieto non ha avuto alcun impatto percepibile sullefficacia operativa dellesercito.

                                     

7. Persone transessuali

Nel dicembre 2002 lufficio del Lord cancelliere emanò il documento Transsexual People che afferma categoricamente che le persone transessuali non sono "affetti da una malattia mentale".

Le persone transgender hanno avuto il diritto di cambiare legalmente la propria identità di genere a partire dal 2005. Nello stesso anno alle coppie dello stesso sesso sono stati concessi i diritti di far parte di ununione civile, una struttura giuridica del tutto similare al matrimonio, ed anche quello di adottare in Inghilterra e Galles. La Scozia ha successivamente seguito la legge in materia di diritti dadozione da parte di coppie dello stesso sesso nel 2009, e lIrlanda del Nord nel 2013.

Da quando il matrimonio egualitario è stato legalizzato, se una persona sposata con un individuo di sesso opposto decidesse di cambiare il proprio sesso, la validità del matrimonio rimarrebbe immutata salvo la non approvazione del partner che, qualora non desiderasse più vivere con il/la transessuale, potrebbe richiedere la fine del matrimonio.

                                     

8. Statistiche delle persone LGBT

LIntegrated Household Survey stima che l1.5% degli abitanti si identificano come gay, lesbiche o bisessuali, di gran lunga inferiore rispetto alle precedenti stime del 5-7%. Un portavoce dellufficio per le statistiche nazionali ONS ha dichiarato che si può interpretare il risultato nel fatto che "qualcuno può impegnarsi in comportamenti sessuali con una persona dello stesso sesso, ma ancora non percependosi come gay". Secondo lo YouGov tuttavia gli studi come quelli dellIntegrated Household Survey sottovalutano la sfera della proporzione della popolazione LGBT in quanto essi utilizzano una metodologia faccia a faccia, pertanto la gente non eterosessuale è meno disposta a rivelare il proprio orientamento ad un intervistatore sconosciuto.

YouGov stima che in base alla sua ricerca, che è stata compiuta tramite la compilazione di un questionario online, la percentuale di persone LGBT nel Regno Unito si aggira attorno al 7%. Si stima inoltre che la popolazione trans è tra le 300.000 le 500.000 persone, ma lo Stonewall Equality Limited conclude che è difficile definire precisamente il numero della popolazione LGBT nel paese in quanto un certo numero di persone LGBT non fa coming out.

                                     

9. Opinione pubblica

Nel 2014 i sondaggi hanno rivelato che la maggioranza dei cittadini britannici sostengono il matrimonio omosessuale e il 76% dellintero Regno Unito ha convenuto che lomosessualità dovrebbe essere accettata dalla società, uno dei risultati più alti al mondo. Inoltre il paese detiene attualmente il record mondiale di maggior numero di persone LGBT insediate nel parlamento, con 27 deputati eletti alle Elezioni generali nel Regno Unito del 2015.