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ⓘ Kent (sigarette)




Kent (sigarette)
                                     

ⓘ Kent (sigarette)

Kent è una marca di sigarette prodotta e commercializzata dalla R.J. Reynolds Tobacco Company e quindi dalla sua controllante Reynolds American, a sua volta facente parte della British American Tobacco.

                                     

1. Storia

Ampiamente riconosciute come le prime sigarette con filtro divenute popolari, le Kent furono lanciante sul mercato dalla Lorillard Tobacco Company nel 1952, più o meno nello stesso periodo in un cui una serie di articoli dal titolo cancer by the carton in inglese: Il cancro dal pacchetto ", pubblicata dal Readers Digest, aveva spaventato i consumatori americani spingendoli a cercare marche di sigarette dotate di filtro in un mercato in cui la maggior parte dei prodotti ne era priva. Sul mercato esistevano già, in effetti, sigarette dotate di filtro ma, grazie alla grande propaganda del loro famoso filtro Micronite e alla promessa di garantire ai loro consumatori la Migliore protezione della salute nella storia ", le Kent sbaragliarono lo concorrenza. È stato infatti stimato che, solo nei primi quattro anni seguenti al loro lancio sul mercato, la Lorillard abbia venduto circa 13 miliardi di sigarette a marca Kent. Si scoprirà poi che, dal marzo 1952 al maggio 1956, almeno, il famigerato filtro Micronite delle Kent aveva contenuto asbesto blu, una forma particolarmente pericolosa di amianto. Proprio per questo si sospetta che molti casi di mesotelioma riscontranti negli anni successivi fossero stati causati specificatamente dal consumo della prime Kent. La Lorillard cambiò comunque, sotto silenzio, il materiale del filtro, passando dallasbesto ad un più comune acetato di cellulosa a metà del 1956. Le vendite delle Kent continuarono a salire fino alla fine degli anni sessanta quando, a causa della presenza sul mercato di sempre più concorrenti, i quali promettevano filtri ancor più efficienti ed un minor contenuto di catrame, il marchio cominciò un lento e costante declino. Ciononostante le Kent rimasero fino al 1979 tra i 10 marchi di sigarette più venduti negli Stati Uniti dAmerica.

Nel 1977, la Lorillard cedette i diritti di vendita oltreoceano dei propri marchi, incluso il marchio Kent, e oggi le Kent sono prodotte e commercializzate nei mercati extra-statunitensi dalla British American Tobacco.

Nel luglio del 2014 la Reynolds American ha annunciato lacquisizione, poi completata nel giugno del 2015 con la completa inglobazione della compagnia e la sparizione del suo nome dal mercato, della Lorillard Tobacco Company per 27.4 miliardi di dollari, con un esborso di 68.88 dollari ad azione; onde evitare problemi di antitrust la fusione comprese anche la vendita alla Imperial Tobacco Company che poi avrebbe cambiato nome in Imperial Brands nel 2016, per 7.1 miliardi di dollari, di alcuni marchi di sigarette di proprietà delle due aziende, tra cui Kool, Winston, Salem, Maverick e del marchio di sigarette elettroniche Blu eCigs. In conseguenza di ciò, nel giugno 2015 il marchio Kent fu posto dalla Rynolds American sotto il controllo della R.J. Reynolds Tobacco Company, una sua sussidiaria.

Nel gennaio 2017, il consiglio di amministrazione della Reynolds American ha comunicato di aver accettato unofferta di acquisto di 49.4 miliardi di dollari da parte della British American Tobacco BAT e loperazione di acquisizione è stata conclusa nel terzo trimestre dello stesso anno. Da allora, quindi, il marchio Kent, così come tutti gli altri appartenenti alla Reynolds American o alle sue controllate, è divenuto di proprietà della BAT.

                                     

2. Curiosità

Il marchio prende il nome da Herbert Kent, uno dei precedenti dirigenti della Lorillard Tobacco Company.

Tra il 1970 e il 1990 il marchio Kent fu il più richiesto in Romania e, in alcune parti del paese, le Kent erano addirittura usate come pagamento o metodo di corruzione. Negli anni ottanta le Kent non furono più disponibili nelle normali rivendite e ciò ovviamente fece fiorire il mercato nero, che era alimentato dal contrabbando fatto dai pochi rumeni a cui era permesso di viaggiare fuori dai confini.

                                     

3. Varietà disponibili negli Stati Uniti dAmerica

Attualmente le Kent sono vendute negli Stati Uniti dAmerica soltanto in pacchetti morbidi.

  • Kent Full Flavor - Kings e 100s
  • Kent Golden - Kings e 100s Lights
  • Kent III - Kings e 100s Ultra Lights