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ⓘ Northrop Grumman B-21 Raider




Northrop Grumman B-21 Raider
                                     

ⓘ Northrop Grumman B-21 Raider

Il Northrop Grumman B-21 Raider è un bombardiere pesante in fase di sviluppo da parte della Northrop Grumman, facente parte del programma Long Range Strike Bomber letteralmente Bombardiere d’Attacco a Lungo Raggio ; sarà un bombardiere strategico a lungo raggio per lAeronautica degli Stati Uniti in grado di portare armi convenzionali o termonucleari.

Si prevede che il bombardiere entri in servizio entro il 2025 e si affianchi alle flotte già esistenti di Rockwell B-1 Lancer e Northrop B-2 Spirit in servizio negli Stati Uniti per poi sostituire questi stessi bombardieri in una seconda fase.

                                     

1. Sviluppo

Una Request of Proposal per lo sviluppo dellaeromobile è stata emessa a luglio 2014. I piani iniziali dellAir Force consistevano nellacquistare un minimo di 80-100 aeromobili LRS-B ad un costo di $ 550 milioni per unità 2010 e prevedevano di averne in servizio da 175 a 200 al termine del programma. Il contratto di sviluppo è stato assegnato alla Northrop Grumman nellottobre 2015.

Un rapporto dei media afferma che il bombardiere potrebbe essere utilizzato anche come una piattaforma per la raccolta di dati di intelligence, un centro di comando aereo od un intercettore.

Nel corso del 2016 Air Warfare Symposium, lLRS-B è stato formalmente designato B-21 per distinguere laereo come" il primo bombardiere del 21º secolo ”. L’allora Ministro dellAeronautica, Deborah Lee James, ha dichiarato che il B-21 è inteso come una piattaforma d’attacco di precisione globale di quinta generazione, che darà agli Stati Uniti la capacità di colpire a partire da una rete di sensori secondo i concetti di Network-centric warfare, o Guerra Digitale, mantenendo così permanentemente gli obiettivi nemici a rischio di attacco.

Il capo del Global Strike Command Comando d’Attacco Globale dellUS Air Force crede che 100 bombardieri B-21 saranno il minimo ordinato e prevede circa 175-200 bombardieri in servizio. Due studi interni dell’USAF suggeriscono che lAir Force potrebbe aumentare i suoi ordini d’acquisto di B-21 da 80 a 100 a ben 145 velivoli. La capacità operativa iniziale lo stadio operativo minimo richiesto, dovrebbe essere raggiunta entro il 2030.

A marzo 2016, lUSAF ha annunciato sette fornitori di primo livello per il programma, tra cui Pratt & Whitney; BAE Systems di Nashua, New Hampshire; Spirit AeroSystems di Wichita, Kansas; Orbital ATK di Clearfield, Utah e Dayton, Ohio; Rockwell Collins di Cedar Rapids, Iowa; GKN Aerospace di St. Louis, Missouri, e Janicki Industries di Sedro-Woolley, Washington.

Il direttore del programma F-35, Chris Bogdan, ha dichiarato che lavere i motori in comune con il B-21 dovrebbe ridurre il costo del motore Pratt & Whitney F135.

Il B-21 sarà progettato fin dallinizio secondo i criteri della Open System Architecture architettura di sistema aperta, con un sistema di processing distribuito.

Nellaprile 2016 è stato riferito che il Global Strike Command AFGSC dellAeronautica USA prevedeva che il numero richiesto aumentasse ad un minimo di 100 B-21.

A luglio 2016, lUS Air Force ha dichiarato che non avrebbe reso noto il costo stimato per il contratto B-21 con la Northrop Grumman, sostenendo che la pubblicazione dei costi avrebbe rivelato ai potenziali avversari troppe informazioni su questo progetto classificato. Anche l’ United States Senate Committee on Armed Services Comitato del Senato USA per i servizi alle forze armate ha votato, approvandola, la decisione di non rendere pubblici i costi del programma, limitando le informazioni alle sole commissioni di difesa del Congresso, in risposta alle obiezioni di un gruppo bipartisan di legislatori guidato dal presidente della commissione, il senatore John McCain dellArizona. Le modifiche proposte dal Senatore McCain alla legge sulla autorizzazione alla difesa nazionale per lanno fiscale 2015 avrebbero ridotto lautorizzazione per il programma B-21 di $ 302 milioni "a causa di un valore di aggiudicazione contrattuale inferiore al previsto", mentre al contempo richiedevano "rigorose. soglie di controllo dei costi", "rapporti trimestrali sulle prestazioni del programma" e "divulgazione del valore di aggiudicazione del contratto totale di sviluppo ingegneristico e manifatturiero.".

Il 19 settembre 2016, il B-21 è stato ufficialmente denominato Raider in onore dei Doolittle Raiders i partecipanti allincursione aerea su Tokyo del 18 aprile 1942, conosciuta anche come raid di Doolittle. Lultimo dei Doolittle Raider ancora in vita, il tenente colonnello in pensione Richard E. Cole, era presente alla cerimonia di denominazione alla conferenza della Air Force Association.

Il Government Accountability Office GAO – Ufficio Contabilità del Governo USA ha pubblicato un rapporto il 25 ottobre 2016 che ha sostenuto la decisione dellAir Force di assegnare il contratto LRS-B alla Northrop Grumman. È stato rivelato che il fattore decisivo nella scelta della Northrop Grumman rispetto al team Boeing e Lockheed Martin è stato il costo.

Inoltre è stato dichiarato che lAir Force ha in programma di acquisire un nuovo caccia a lungo raggio che dovrebbe scortare il B-21 Raider in profondità nel territorio nemico. Questo nuovo aereo, di cui sono noti pochi dettagli, supporterebbe il bombardiere per sfuggire alle difese aeree nemiche. Il caccia, noto come "Penetrating Counter-Air" PCA - Penetratore-Oppositore aereo è stato ufficialmente rivelato durante la conferenza annuale 2016 dellAeronautica Militare. È stato inoltre annunciato che è in corso un programma complementare a quello del B-21, per lo sviluppo di un nuovo velivolo stealth per rifornimento in volo stealth tanker per future missioni di rifornimento, che verrà chiamato KC-Z ".

Lassemblaggio finale del B-21 dovrebbe svolgersi presso lAir Force Plant 42 degli Stati Uniti a Palmdale, in California, presso la stessa struttura utilizzata negli anni 80 e 90 per la produzione del Northrop B-2. La Northrop Grumman ha ricevuto una modifica del contratto di $ 35.8 milioni per un grande impianto di rivestimenti stealth che sarà completato nel 2019. I giornalisti che visitavano lAir Force Plant 42 hanno riferito che ufficialmente, la Northrop non ammetteva che intendessero produrre il B-21 in quellimpianto, mentre i funzionari presenti stavano tutti ammiccando ed annuendo al riguardo ".