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ⓘ Isola James




Isola James
                                     

ⓘ Isola James

L isola James o isola Kunta Kinteh è unisola situata a 30 km dalla foce del fiume Gambia, nei pressi di Juffureh, in Gambia. Sullisola si trova un forte conosciuto col nome di Fort James.

                                     

1. Storia dellisola

I primi insediamenti sullisola vennero impiantati dai coloni baltici provenienti dal Ducato di Curlandia al seguito del duca Giacomo Kettler, che aveva acquistato lisola nel 1651 e possedeva altri territori nella regione. I nuovi coloni ribattezzarono lisola con il nome di "isola di SantAndrea" in onore del loro Duca, al quale intitolarono anche il forte edificato nello stesso anno, il Forte Jacob. In questo periodo lisola serviva come base per il commercio. Lisola ed il forte restarono in mano ai coloni del duca per un periodo molto breve: nel 1659, infatti, essi vennero conquistati dagli olandesi e, nel 1661, dai britannici, cui vennero ufficialmente ceduti nel 1664.

I britannici ribattezzarono lisola con il nome di "isola James" ed il forte col nome di "Fort James", in onore del duca di York. Lisola venne allora affittata con regolare contratto alla Compagnia degli avventurieri reali in Africa, che ne fecero uso inizialmente per il commercio di avorio ed oro, in seguito per la tratta degli schiavi. Il giorno 1º agosto 1669 lisola venne subaffittata gli Avventurieri della Gambia e nel 1684 lamministrazione dellisola venne affidata alla Royal African Company.

Nel 1696 lisola ed il forte vennero conquistati dai francesi, che la perdettero nel 1697 per poi riconquistarla nel 1702; durante questo periodo il forte venne ricostruito diverse volte, sia a causa del conflitto tra inglesi e francesi, sia per i continui attacchi da parte dei pirati. Il 30 giugno 1750 lisola fu messa sotto lamministrazione della Compagnia dei mercanti dAfrica. Tra il 1765 e il 1779 lisola entrò a far parte della Senegambia britannica.

Dal 1779, dopo il ritiro dei britannici dal commercio degli schiavi, lisola ed il forte vennero lasciati al più completo abbandono.

                                     

2. Lisola oggi

Come sito fondamentale che testimonia la storia del commercio degli schiavi nellAfrica occidentale, oggi lisola ed il forte sono annoverati fra i patrimoni dellumanità dellUNESCO, insieme ad altre testimonianze storiche della tratta degli schiavi nella regione come Albreda e Juffureh.

Attualmente lisola è minacciata gravemente da un serio problema di erosione, che ha già divorato circa un sesto della sua estensione dai tempi della costruzione di Fort James. Sono presenti anche i resti di altre costruzioni edificate durante la permanenza degli inglesi compresa una cella disolamento per la detenzione dei prigionieri più irrequieti e un piccolo molo; queste opere sono ora state protette contro gli effetti dellerosione, ma lisola è molto bassa rispetto al livello delloceano ed è quindi soggetta a continue inondazioni ed alleffetto delle maree.

Con molta probabilità Kunta Kinte, avo dello scrittore Alex Haley autore del celebre romanzo Radici, venne portato su questisola durante il suo viaggio fino in America.

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