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ⓘ Lipotes vexillifer




Lipotes vexillifer
                                     

ⓘ Lipotes vexillifer

Il lipote o delfino dello Yangtze, in cinese baiji, è un delfino di acqua dolce che popolava le acque del Fiume Azzurro in Cina, dichiarato estinto nel 2006. Un presunto esemplare è stato avvistato nellagosto del 2007, ma resta il dubbio che si trattasse di una neofocena. È lunica specie del genere Lipotes e della famiglia Lipotidae.

                                     

1. Morfologia

Ha un corpo tozzo delle dimensioni di un uomo. Come altri delfini di fiume possiede occhi molto piccoli e un rostro lungo e stretto. A distanza, il colore della livrea appariva bianco o grigio, ma da vicino è grigio-bluastro scuro sul dorso per sfumare al bianco-grigiastro sul ventre. La pinna dorsale, di forma triangolare, è bassa, mentre quelle pettorali sono larghe e talvolta arrotondate.

                                     

2. Biologia

È più attivo dal crepuscolo allalba. Chi ha avuto la fortuna di incontrarlo riferisce di aver avvistato esemplari solitari o in gruppi al massimo di 6 individui alla confluenza dei fiumi, soprattutto in prossimità di bassi sbarramenti di sabbia. La specie è tranquilla, riservata e difficile da avvicinare. In condizioni di riposo il soffio può essere avvertito come una sorta di squillante starnuto, ed è difficile da distinguere da quello della neofocena, lunico altro cetaceo che vive nellareale del lipote. I cetacei avvistati nel Fiume Azzurro molto spesso sono infatti neofocene, più numerose e più facili da vedere e da avvicinare.

                                     

3. Conservazione

La Zoological Society of London, in base a criteri di unicità evolutiva e di esiguità della popolazione, considera il Lipotes vexillifer una delle 100 specie di mammiferi a maggiore rischio di estinzione.

Nel 2006 il Lipotes vexillifer era stato dichiarato estinto: una spedizione scientifica risalita lungo il corso del Fiume Azzurro non era stata in grado di censire neanche un esemplare della specie. Un successivo avvistamento ha fatto riclassificare la specie come in pericolo critico. La popolazione residua probabile di lipoti sarebbe comunque bassa circa una decina; comunque intorno ai 10-11 esemplari e destinata a scomparire: non vivono, per quanto si sappia, esemplari in acquario e lultimo, un maschio di nome Qi Qi, perì nel 2002.

Ecco la cronologia del rapido declino della specie:

  • 1998: sono in vita solo 7 lipoti
  • 1997: popolazione stimata a meno di 50 individui
  • 9 agosto 2007: lAccademia delle Scienze cinese conferma la sua estinzione.
  • 1983: dichiarata illegale la caccia ai lipoti
  • 29 agosto 2007: si suppone sia stato avvistato un esemplare.
  • 1990: popolazione sui 200 individui
  • 1986: popolazione sui 300 individui
  • 1979: la Repubblica Popolare Cinese dichiara il lipote specie a rischio
  • 13 dicembre 2006: il cetaceo è dichiarato formalmente estinto