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ⓘ Contea di Washington (Utah)




Contea di Washington (Utah)
                                     

ⓘ Contea di Washington (Utah)

La contea di Washington, in inglese Washington County, è una contea dello Stato dello Utah negli Stati Uniti. Ha una popolazione di 90354 abitanti. Il capoluogo della contea è St. George. La contea deriva il suo nome dal primo Presidente degli Stati Uniti, George Washington. Nel marzo 2006 la contea di Washington è risultata la quinta contea con il maggior tasso di crescita demografica a livello nazionale, secondo i dati rilasciati dallo U.S. Census Bureau.

                                     

1. Geografia fisica

La contea di Washington è posta nella parte sudoccidentale dello Stato dello Utah e confina a sud con lArizona e a ovest con il Nevada. Ha una superficie di 6293 km² con unaltitudine che varia tra i 716 m e i 3107 m delle Pine Valley Mountains. Il territorio è attraversato dalla valle del fiume Virgin e dei suoi affluenti.

                                     

1.1. Geografia fisica Parchi e riserve naturali

Nella territorio della contea di Washington sono compresi un parco nazionale, quattro parchi statali e la Foresta Nazionale di Dixie.

Il Parco Nazionale di Zion si trova nella parte nordorientale della contea. Larea protetta comprende altopiani coperti da foreste, stretti canyon desertici e picchi di arenaria modellati dallerosione. Il parco è attraversato da nord a sud dal ramo settentrionale del fiume Virgin, che ha scavato un canyon lungo 24 km e delimitato da pareti di arenaria che superano gli 800 m. La parte settentrionale del canyon è costituita da una stretta gola denominata Zion Narrows di ampiezza che varia tra i 12 e i 30 m.

I quattro parchi statali di Gunlock, Quail Creek, Sand Hollow e Snow Canyon si trovano nella parte occidentale della contea, nellarea di St. George. Il paesaggio varia dalle foreste di conifere in ambiente montano ai bacini idrici artificiali circondate da rilievi di arenaria rossa.

La Foresta Nazionale di Dixie occupa unampia area nella parte nordoccidentale della contea.

                                     

2. Storia

Nel territorio della contea di Washington sono state rinvenute testimonianze di epoca preistorica e della cultura degli Anasazi. Le tribù meridionali degli indiani Paiute erano stanziate nella valli del Virgin River e del fiume Santa Clara e vennero descritte per la prima volta in seguito alla spedizione di Dominguez ed Escalante del 1776. I primi coloni di origine europea iniziarono a stabilirsi nella regione a partire dal 1852, quando alcuni pionieri mormoni furono inviati nella regione meridionale dello Stato per verificarne le potenzialità agricole. Un ulteriore e massiccio afflusso di coloni si ebbe a partire dal 1861, anno a cui risale anche la fondazione del principale centro della regione, St. George. I confini della contea vennero definiti nel 1852. Essi furono più volte ridisegnati fino al 1892, quando la contea di Washington assunse la sua attuale conformazione.

                                     

2.1. Storia Dixie

La parte sudoccidentale dello Utah compresa nella contea di Washington viene solitamente chiamata Dixie. Lappellativo, che più comunemente designa gli Stati del sud-est degli Stati Uniti, fu attribuito a questarea perché i primi coloni si insediarono nella regione tentando di coltivarvi il cotone, tipica coltivazione degli stati sudorientali.

                                     

3. Città

  • Rockville
  • Pine Valley
  • New Harmony
  • Leeds
  • Enterprise
  • Hurricane
  • Toquerville
  • La Verkin
  • Ivins
  • Hildale
  • St. George
  • Springdale
  • Washington
  • Virgin
  • Santa Clara
  • Apple Valley

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