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ⓘ Foresta nazionale di Chugach




Foresta nazionale di Chugach
                                     

ⓘ Foresta nazionale di Chugach

Questarea protetta fu formata il 23 luglio 1907. In tempi preistorici migliaia di anni fa larea è stata colonizzata da nativi americani, mentre gli europei lhanno scoperta a metà del 1700. Da allora le risorse del territorio sono stato utilizzate soprattutto dai commercianti russi di pellicce specialmente lontre marine. Nel 1867 gli Stati Uniti acquistano lAlaska dalla Russia, e nel 1888 fu trovato loro. Le attuali culture indigene presenti nellarea sono: "Chugach Eskimo", "Eyak Indians", "Kenaitze" e altre tutte appartenenti al gruppo linguistico Athabascan.

                                     

1. Geografia

Larea forestale di Chugach copre 27.957 km 2 {\displaystyle ^{2}} ed è distribuita tra la parte orientale della penisola di Kenai Peninsula, parte dello Stretto di Prince William Prince William Sound e il delta del fiume Copper River. Larea comprende ampie coste circa 5.600 km, ghiacciai 22 ghiacciai marini, foreste e fiumi, molti dei quali non sono stati toccati da strade o sentieri ci sono solamente 140 km di strade forestali e circa 500 km di sentieri designati. È la terza più grande foresta del sistema forestale nazionale statunitense ed è inoltre quella più settentrionale e occidentale. Il 30% del territorio è ricoperto da ghiacciai; inoltre sono presenti ben 96 spartiacque separati.

Distribuzione del territorio:

  • penisola di Kenai: 21%;
  • stretto del Principe William: 48%;
  • delta del fiume Copper: 31%.

I ghiacciai più importanti della foresta Chugach sono:

Il picco più alto del parco è il monte Marcus Baker altezza 4.016 m s.l.m. 61°26′14″N 147°45′10″W. Si trova allestremo nord del parco.

                                     

2. Ecologia

Il Chugach è una foresta pluviale temperata della regione delloceano Pacifico. In realtà la foresta occupa solamente una stretta striscia tra il mare e la zone dei ghiacciai. In questa breve fascia, chiamata anche "foresta pluviale sub-polare", si possono trovare le seguenti specie di alberi: il peccio di sitka spruce, labete canadese occidentale western hemlock e il mountain hemlock. La foresta di Chugach ospita numerose specie di uccelli; si valutano a 200 colonie di uccelli marini e tra 3.000 e 5.000 aquile calve bald eagles. Inoltre la porzione di foresta del fiume Copper River è considerato uno degli habitat per uccelli costieri più essenziali al mondo. In questa area vivono oltre 20 milioni di uccelli e tra gli altri si possono trovare i cigni trombettieri trumpeter swan le oche del Canada dusky Canada geese. I mammiferi includono le seguenti specie: il lupo della prateria coyote, il lupo dellAlaska wolf packs, lalce Alaskan moose, la renna caribou, la martora americana marten, il cervo mulo Sitka black-tailed deer, la capra delle nevi mountain goat, lorso nero black bears, il orso grigio grizzly bears e il bighorn bianco Dall sheep. Nelle acque delle insenature della foresta si possono vedere le megattere Humpback whales, i OtariinaeIleoni marini sea lions le lontre di mare otters. Mentre per la pesca si può trovare il salmone reale king salmon, il salmone rosso red salmon, il salmone argentato silver salmon, il salmone keta chum salmon e il salmone rosa pink salmon.

                                     

3. Punti di accesso e turismo

Le seguenti strade costeggiano o penetrano del parco:

  • Autostrada Seward: da Girdwood a Seward; questo tratto di strada penetra nella parte occidentale del parco;
  • Autostrada Glenn: da Anchorage fino a Glennallen questa strada lambisce, senza toccare, la parte nord del parco;
  • Autostrada Richardson: da Valdez fino a Glennallen questa strada lambisce, senza toccare, la parte centrale del parco.

Dentro il parco o vicino ai suoi confini si trovano le seguenti cittadine: Hope, Seward, Whittier, Girdwood, Valdez e Cordova. Il parco è situato nelle seguenti aree amministrative: Census Area di Valdez-Cordova, Borough della Penisola di Kenai, Municipalità di Anchorage e Borough di Matanuska-Susitna. Infine a Cordova, Girdwood e Seward si trovano gli uffici distrettuali dei "ranger", mentre ad Anchorage si trova lufficio del supervisore del parco.

Il turismo è la principale fonte di guadagno in questa area, oltre allestrazione carbone, petrolio e gas e la pesca commerciale. Due centri di informazione pubblica sono presenti: "Begich Boggs Visitor Centre" nei pressi di Portage Valley e "Crooked Creek Information Center" a Valdez.

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