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ⓘ Isola d'Urville




Isola dUrville
                                     

ⓘ Isola dUrville

L isola DUrville è unisola della Nuova Zelanda, situata sullo Stretto di Cook, tra lIsola del Nord e lIsola del Sud. Con una superficie di circa 150 km² è per grandezza lottava isola della Nuova Zelanda.

La abitano le tribù indigene Ngāti Koata e Ngāti Kuia. I residenti stabili sono comunque poche decine di persone.

Lo stretto che separa lisola dalla terraferma è il French Pass "Passaggio francese", noto tra i Maori come Te Aumiti, particolarmente pericoloso perché durante le maree lacqua lo percorre a velocità che raggiungono gli otto nodi, causando numerosi gorghi. Il nome dellisola deriva da quello del navigatore francese Jules Dumont dUrville, che il 29 gennaio 1827 ne intraprese lattraversamento, riportando anche danni alla sua nave e rischiando addirittura di perdere la vita.

Lambiente dellIsola dUrville ha ospitato ed è tuttora rifugio di numerose specie rare. In particolare, qui sono stati trovati alcuni degli ultimi esemplari viventi di kiwi maculato minore Apteryx owenii, che sulla terraferma erano ormai estinti. Dal momento, però, che la predazione da parte di gatti e ermellini rischiavano di farli scomparire anche da qui, gli ultimi esemplari sono stati trasferiti negli anni ottanta in una riserva sullisola di Long Island.

Lisola era nota già prima dellarrivo degli europei per i minerali che racchiude, in particolare ladzite, un tipo di argillite particolarmente dura e adatta a fabbricare mazze e strumenti vari di pietra, per la quale sono state rilevate numerose cave sfruttate dai Maori.

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