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ⓘ Passaggio a livello




Passaggio a livello
                                     

ⓘ Passaggio a livello

Un passaggio a livello è una porzione di spazio in comune in cui una strada e una ferrovia si intersecano. Il termine è derivato dal fatto che per permettere il transito promiscuo si rende necessaria la complanarità delle due sedi. Comunemente il termine passaggio a livello viene abbreviato nellacronimo PL e questa abbreviazione è valida anche per una parte della segnaletica del Codice della strada.

                                     

1. Tipi di passaggi a livello

Sotto laspetto della protezione, i passaggi a livello possono essere:

  • Incustoditi: nessuna barriera viene temporaneamente posta attraverso la sede stradale prima e durante il transito del treno. I passaggi a livello incustoditi sono in genere segnalati da appositi segnali stradali che, da entrambi i lati della ferrovia, avvertono lutente della strada del tipo di passaggio a livello che si sta per incontrare e a che distanza esso si trova. Tipicamente i segnali sono: segnaletica verticale di pericolo indicante il passaggio a livello senza barriere, pannelli distanziometrici con 3, 2 e 1 striscia rossa posti rispettivamente a 150, 100 e 50 metri prima del passaggio a livello e, in corrispondenza del passaggio a livello, croce di santAndrea orientata indifferentemente in verticale o in orizzontale singola o doppia a seconda che la ferrovia da attraversare sia a binario singolo o a più di un binario, due luci rosse affiancate che si accendono e spengono alternativamente e una campana. Lazionamento di questi ultimi segnali avviene automaticamente allapprossimarsi del treno, per mezzo di appositi apparati, e continua per qualche secondo dopo che il treno stesso è transitato e ha liberato la sede stradale. È necessario prestare particolare attenzione, perché luci e campana possono continuare a funzionare a lungo anche dopo il passaggio di un treno, in quanto azionati dallapprossimarsi di un altro treno.
  • passaggio a livello ad azionamento manuale: labbassamento delle barriere viene imposto da un comando fornito da un operatore. Labbassamento può avvenire azionando un argano a manovella, con uno spostamento di leve e contrappesi oppure, più comunemente, con lazionamento di un motore elettrico tramite comando a distanza. Labbassamento delle barriere in genere avviene poco prima che il treno parta dalla stazione più vicina secondo il suo percorso e la loro chiusura è condizione indispensabile per lapertura del segnale di partenza il segnale di partenza della stazione inizia ad indicare via libera solo nel momento in cui il passaggio a livello viene correttamente chiuso che permette linoltro del treno nella tratta con il passaggio a livello. Lintervento delluomo su questi passaggi a livello è sempre e comunque indispensabile.
  • Custoditi: prima del sopraggiungere di un treno e mentre esso transita nellintersezione con la sede stradale, attraverso la sede stradale viene fisicamente posizionata una barriera meccanica. I passaggi a livello custoditi sono segnalati con segnaletica stradale diversa dalla precedente i tre pannelli distanziometrici sono presenti alle medesime distanze, mentre il segnale di pericolo che si trova sul primo pannello è differente e dalle luci e campana precedentemente descritte anche se in questo caso la luce rossa è una sola; in passato il meccanismo della campana, nei passaggi a livello custoditi, integrava un meccanismo con tre palette che iniziavano a ruotare quando la campana entrava in funzione. Salvo particolari procedure da usare in casi eccezionali, le barriere si aprono quando il treno, dopo aver completamente oltrepassato il passaggio a livello, fa scattare appositi apparati. Sopravvivono su piccole linee a scarso traffico alcuni passaggi a livello costituiti da cancelli aperti e chiusi a mano da un operatore presente sul posto e passaggi livello tenuti normalmente chiusi e la cui apertura momentanea viene concessa solo a privati che ne possono aprire le barriere con particolari procedure ad esempio per un passaggio a livello che unisce due parti di un fondo agricolo altrimenti non comunicanti. In genere però si distinguono i passaggi a livello custoditi fra
  • passaggio a livello ad azionamento automatico: labbassamento delle barriere viene imposto dal treno stesso che, durante la sua corsa, fa scattare appositi apparati pedali o blocchi conta assi che vengono azionati dallo scorrimento delle ruote posti lungo la linea alcuni chilometri prima del passaggio a livello. Altri sistemi analoghi, posti oltre il passaggio a livello, fanno riaprire le barriere. Questo sistema di chiusura favorisce il traffico stradale, chiudendo le barriere solo per il tempo strettamente necessario. Lavvenuta chiusura delle barriere viene segnalata al treno per mezzo di appositi segnali luminosi posti sulla linea a conveniente distanza dallincrocio, preceduti da pannelli distanziometrici e da una serie di segnali luminosi tra i quali uno, importantissimo, è quello posto alla distanza di frenatura. Questultimo segnale solitamente è una tabella di forma triangolare ed ha cinque luci poste in modo che, accendendosi solo in parte, possano formare o un segnale di via libera oppure un segnale di arresto a seconda che il passaggio a livello si sia chiuso correttamente o meno. Nelle ferrovie concesse questa tabella non ha luci ma ha semplicemente una scritta nera indicante PL su sfondo giallo. Da tale tabella deve essere visibile un segnale luminoso lampeggiante posto nelle immediate vicinanze del passaggio a livello, la cui accensione indica il corretto funzionamento dellimpianto.

A volte, per questo tipo di passaggio a livello, su strade a doppio senso di circolazione, si usano delle semibarriere, che si pongono attraverso il solo lato di marcia per fermare il traffico stradale, mentre laltro lato del passaggio a livello rimane libero, per permettere luscita di eventuali mezzi stradali in pericolo perché rimasti bloccati in mezzo nellincauto tentativo di passare mentre il passaggio a livello si stava chiudendo. Per evitare assolutamente il transito sfruttando i varchi lasciati dalle semibarriere, il Codice della strada impone che sia installato, a cura e spese dellEsercente della strada, uno spartitraffico centrale invalicabile. Secondo le norme del Codice della Strada linizio dellabbassamento delle sbarre non deve avvenire prima che siano trascorsi un minimo di 5 secondi di preavviso mediante lattivazione delle segnalazioni luminose e acustiche, mentre, dal momento dellinizio delle segnalazioni al momento dellarrivo del convoglio ferroviario approccio al passaggio a livello non devono trascorrere meno di 30 secondi.

Solo per questo tipo di impianto con semibarriere la penultima norma di riferimento UNIFER 11117 imponeva che, in caso di mancanza di alimentazione elettrica o altri guasti, le sbarre si chiudessero per gravità. Lovvio principio sotteso è che è più sicuro un passaggio a livello chiuso e senza traffico ferroviario piuttosto che un passaggio a livello aperto che consenta il transito simultaneo di autoveicoli e treni, con potenziali conseguenze gravissime. Questo, per passaggi a livello senza posto di controllo centralizzato, non ha invece trovato accoglimento nellultima norma emessa, in quanto si riscontrava che, per lacuirsi della mancanza di personale nelle aziende esercenti e per laumento di automobili in circolazione, un guasto alle semibarriere con abbassamento in "sicurezza" poteva determinare gigantesche ed immotivate code di auto nei pressi degli stessi passaggi a livello.

Negli impianti a barriere complete, ossia quelli in cui la carreggiata viene completamente chiusa, quando la geometria della strada lo permette, la Norma prevede la realizzazione delle cosiddette zone di ricovero a lato dei binari, ottenute distanziando opportunamente le sbarre in modo che un eventuale veicolo rimasto intrappolato tra le sbarre possa ricoverarsi, cioè spostandosi di lato e scendendo dai binari in modo da non interferire con la sagoma del treno in transito.

In alcune ferrovie concesse sono stati sperimentati anche dei dispositivi a raggi infrarossi che consentono, se un automezzo resta bloccato in mezzo alle sbarre, di rilevarlo e inviare una tempestiva segnalazione al macchinista mediante lo spegnimento di un segnale di controllo di linea. Con questo dispositivo il macchinista può fermare il treno prima di sopraggiungere al passaggio a livello in modo da evitare limpatto, che originerebbe un grave incidente.

Vi sono alcuni accorgimenti, consentiti dalle norme, che permettono di ridurre il disturbo dato dalla segnalazione acustica, come, ad esempio, installare un ripetitore delle segnalazioni luminose anche sul lato opposto rispetto a ciascun senso di marcia stradale, oppure rendendo visibili anche posteriormente le stesse luci. In questo modo il segnalatore acustico può essere messo in sordina. La norma è comunque alquanto imprecisa rispetto alla riduzione del livello di emissione acustica applicabile e ciò, dal punto di vista giuridico, può generare incertezze in caso di incidenti nel crocevia, sulla puntuale rispondenza dei segnalatori acustici alla necessità di "segnalare" con la dovuta intensità larrivo del treno.