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ⓘ I duellanti




I duellanti
                                     

ⓘ I duellanti

Nellanno in cui Napoleone prende il potere in Francia, il tenente ussaro Armand DHubert è incaricato dal generale Treillard di comunicare lo stato darresto al suo pari grado, ma di umili origini, Gabriel Féraud, responsabile del ferimento in duello del nipote del sindaco di Strasburgo. Féraud, disturbato durante un incontro galante con la nobildonna Madame de Lionne, chiede immediata soddisfazione a DHubert, ma durante il duello è ferito a un avambraccio e il confronto si interrompe senza esito. Le conseguenze sono immediate: Féraud dichiara di voler affrontare nuovamente DHubert finché non avrà soddisfazione, mentre DHubert richiede al generale Treillard una commissione dinchiesta che però, a causa del sopraggiungere della guerra, non avrà seguito.

Il dottor Joaquin, amico di DHubert e da lui mandato a medicare Féraud, sa bene che esistono tre possibilità per evitare di battersi nuovamente: la lontananza, la differenza di grado e lo stato di belligeranza della nazione, chiosando scherzosamente "Tieniti alla larga da lui, fa più carriera di lui e abbi fede in Bonaparte".

Negli anni successivi, la vita dei due ufficiali si intreccia con la vicende di Napoleone e della Grande Armée; prigionieri del codice donore, sono tenuti a sfidarsi ogni volta che le circostanze lo permettono, ma senza mai riuscire a concludere un duello e ottenere giusta soddisfazione. Non sfugge a tale consuetudine lo scontro avvenuto durante la ritirata dalla Russia: DHubert e Féraud non esitano a fare fuoco contro alcuni cosacchi, anteponendo lo scontro tra nazioni a quello personale, secondo le norme disciplinari le regole dellonore.

Con il rientro di Napoleone in Francia dallesilio allIsola dElba, Féraud decide di seguire nuovamente limperatore, mentre DHubert rimane fedele a Re Luigi, da poco salito al trono. Dopo la sconfitta nella battaglia di Waterloo, Féraud cade in disgrazia e, come tutti i bonapartisti rimasti, è arrestato, mentre DHubert continua la sua carriera nellesercito monarchico e ottiene il comando di una brigata.

La questione donore tra i due, tuttavia, non è ancora risolta. Venuto a conoscenza della prossima condanna a morte dellantico rivale, DHubert si reca personalmente dal ministro della polizia Joseph Fouché affinché il nome di Féraud sia cancellato dalla lista dei condannati. Féraud è rimesso in libertà ma è costretto a vivere sotto la sorveglianza della polizia; nonostante ciò, contatta segretamente DHubert tramite i suoi secondi per lo scontro finale. Il duello sarà idealmente la conclusione di quello interrotto in Russia: si svolgerà con pistola e con due colpi a testa. Féraud esplode a vuoto i suoi colpi, mentre DHubert ne consuma solo uno, potendo così disporre della vita del rivale. Sorprendentemente, il lungo confronto durato anni ha un epilogo incruento: DHubert "dichiara morto" Féraud e questi dovrà rispettare la sua volontà, in ottemperanza alle regole del codice donore. Da questo momento le strade dei due uomini si separano per sempre.

                                     

1. I duelli

Le norme disciplinari vietano i duelli tra ufficiali di grado diverso, ma i due, attraverso le campagne, avanzano di grado contemporaneamente, partendo dal loro primo incontro avvenuto a Strasburgo nel 1800 e successivamente ad Augusta 1801, Lubecca 1806, Russia 1812 ed infine Tours 1816.

  • 1801, Augusta: Féraud ferisce DHubert al petto. arma usata: spada.
  • 1801, Augusta: Féraud e DHubert si battono in una stalla nel duello più cruento del film: si abbandonano a uno scontro senza regole fino a quando, ormai stremati, non sono separati dai secondi. Entrambi ricevono molteplici ferite e DHubert subisce lasportazione di parte del tessuto cutaneo della spalla sinistra arma usata: sciabola.
  • 1816, Tours: nellultimo duello, DHubert grazia Féraud dichiarandolo virtualmente morto arma usata: pistola.
  • 1800, Strasburgo: Féraud ferisce gravemente il nipote del sindaco arma usata: spada.
  • 1800, Strasburgo: DHubert ferisce Féraud con un fendente allavambraccio destro. Il duello avviene in seguito alle pesanti provocazioni di Féraud condotto agli arresti nel proprio alloggio arma usata: sciabola
  • 1806, Lubecca: DHubert ferisce Féraud con un fendente alla fronte in un duello a cavallo arma usata: sciabola.
  • 1812, Russia: durante la ritirata i due si affrontano armati di pistola, ma il duello non si realizza per la comparsa di alcuni cosacchi, sui quali i due aprono il fuoco.
                                     

2. Curiosità

  • Gli Iron Maiden, gruppo heavy metal britannico presero ispirazione dal film creando la canzone The Duellist contenuta nellalbum Powerslave pubblicato nel 1984
  • La voce narrante nelledizione italiana è quella dellattore Romolo Valli, che aveva avuto lo stesso compito tre anni prima in Barry Lyndon, mentre in quella originale è quella dellattore Stacy Keach.
  • Il primo duello del film lunico in cui Féraud non si batte contro DHubert è considerato il secondo miglior duello della storia del cinema, preceduto dal duello tra Tim Roth e Liam Neeson in Rob Roy.
  • Dal mese di dicembre del 2003 Duellanti è anche il nome di una rivista mensile di cinema, che si chiamava in precedenza Duel dal titolo di un film di Steven Spielberg.