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ⓘ Polinesia




Polinesia
                                     

ⓘ Polinesia

La Polinesia è una delle regioni in cui tradizionalmente viene divisa lOceania ed è allincirca compresa in un triangolo tra la Nuova Zelanda, lIsola di Pasqua le isole Hawaii. A questa ripartizione tradizionale dellOceania utilizzata anche dalle Nazioni Unite per dividere il mondo in macroregioni, i ricercatori preferiscono la moderna divisione in due sole regioni: lOceania vicina e lOceania lontana di cui la Polinesia fa parte. I popoli polinesiani hanno una corporatura robusta e leggermente formosa che è stata selezionata allepoca dei grandi viaggi per mare, a causa della frequente possibilità di restare senza cibo e senzacqua.

                                     

1. Etimologia

Il nome Polinesia è stato coniato dal francese Charles de Brosses nel 1756 a differenza di quelli della Melanesia, della Micronesia e della Malaysia forgiati da Jules Dumont dUrville intorno al 1830 e deriva dal greco antico πολύς polýs, "tanti" e νῆσος nêsos, "isola", cioè "tante isole".

                                     

2. Geografia

La regione è composta da molte piccole isole tra cui:

  • Isole della Fenice e Sporadi equatoriali Kiribati
  • Isole Hawaii Stati Uniti
  • Isole della Società e Isola di Tahiti Polinesia Francese
  • Isole Cook Nuova Zelanda
  • Rapa Polinesia Francese
  • Isole Samoa
  • Isole Tuvalu
  • Isole Tonga
  • Isole Gambier Polinesia Francese
  • Isole Marchesi Polinesia Francese
  • Isola di Pasqua e dipendenze Cile
  • Pitcairn e dipendenze Regno Unito
  • Niue Nuova Zelanda
  • Isolotti di Bass Polinesia Francese
  • Isole Tubuai Polinesia Francese
  • Isole Wallis e Futuna Francia
  • Isole dellUnione Tokelau
  • Isole Tuamotu Polinesia Francese
                                     

3. Storia

La storia dei popoli polinesiani comincia in unetà imprecisata, tra la fine della Preistoria e linizio dellEtà Antica, tra il 3000 e il 1000 a.C., quando presumibilmente i popoli provenienti dallAustralia e altre terre austronesiane come lIndocina, giunsero nellArcipelago probabilmente a bordo di rudimentali canoe, e vi si stanziarono, vivendo in capanne, e praticando antichi culti affini allo sciamanesimo. Essi non conoscevano la tessitura, la ceramica o la metallurgia: infatti tutti i materiali di base erano ricavati dal legno come del resto lo erano anche le imbarcazioni, ma anche da conchiglie, o gusci di tartarughe marine. Gli abiti, per esempio, vestivano di stoffe ricavate dalle cortecce degli alberi.

Il popolo polinesiano viveva principalmente di agricoltura e allevamento di pollame e suini, e raramente si cimentava nella caccia, se non quella alle tartarughe, in quanto non era propriamente fondamentale per la vita. Furono anche mediamente sviluppati tecnologicamente, si annoverano infatti anche numerose sculture fatte di legno o anche di avorio, ed erano anche presenti vele e tendaggi, le abitazioni erano sovente case sopraelevate rette da palafitte. I Maori sono i principali abitanti della Polinesia.



                                     

4.1. Cultura Lingue polinesiane

Le lingue polinesiane fanno tutte parte delle lingue oceaniche, una sotto-categoria della famiglia delle lingue austronesiane. Le lingue polinesiane possiedono una vasta gamma di somiglianze. Le vocali sono generalmente le stesse - a, e, i, o, u, pronunciate come in italiano, spagnolo e tedesco - le consonanti sono sempre seguite da una vocale. Le lingue dei vari gruppi di isole mostrano cambiamenti nelle consonanti. La r e la v sono usate nella Polinesia centrale e orientale, mentre la l e la v sono usate nella Polinesia occidentale. Locclusiva glottidale sorda è rappresentata da un apostrofo invertito o okina.

Nelle Isole della Società, nella lingua originale proto-polinesiaca, *k e *ng si sono unite in unocclusiva glottidale sorda; quindi il nome per la terra dorigine degli antenati, derivato dal polinesiaco proto-nucleare *sawaiki, diventa Havaii. In Nuova Zelanda, dove loriginale *w viene usata al posto della v, lantica isola dorigine è Hawaiki. Nelle Isole Cook, dove locclusiva glottidale sorda sostituisce loriginale *s con un probabile stadio intermedio di *h, è Avaiki. Nelle Isole Hawaii, dove locclusiva glottidale sorda sostituisce la k originale, lisola più grande del gruppo è chiamata Hawaii. Nelle Samoa, dove la s originale viene usata al posto della h, la v rimpiazza la w e locclusiva glottidale sorda sostituisce la k originale, lisola più larga è chiamata Savaii.

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