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ⓘ Isola dei Canguri




Isola dei Canguri
                                     

ⓘ Isola dei Canguri

L isola dei Canguri è unisola dellAustralia, la terza in estensione dopo la Tasmania e lIsola di Melville.

                                     

1. Geografia

Si trova 112 km a sudovest di Adelaide, allingresso del golfo di San Vincenzo, 13 km al largo di Cape Jervis, nello Stato dellAustralia Meridionale. È lunga 145 km e di larghezza variabile fra 900 m e 57 km, per unarea complessiva di circa 4.400 km². Il perimetro della costa è di 509 km e laltitudine massima sullisola è di 307 m.

                                     

1.1. Geografia Clima

Linverno, fra giugno e settembre, è mite e umido; lestate solitamente secca e moderatamente calda, con temperature massime che solo raramente superano i 35 gradi. Le temperature medie in agosto vanno da 13 a 16 gradi e in febbraio il mese più caldo variano fra 20 e 25. 2/3 delle precipitazioni sono fra maggio e settembre; il mese più umido è luglio.

  • Temperatura media annua: 11.6 - 19.1 °C 52.9 - 66.4 °F
  • Giorni con temperature sotto 2 °C 35.6 °F: 0.3
  • Giorni con temperature sopra 35 °C 95 °F: 1.6
  • Temperatura media di luglio: 8.4 - 14.6 °C 47.1 - 58.3 °F
  • Giorni con temperature sopra 30 °C 86 °F: 10.3
  • Temperatura media di gennaio: 14.9 - 23.6 °C 58.8 - 74.5 °F
  • Velocità media annuale dei venti: 14.7 - 17.7 km/h 9.1 - 11.0 mp/h
  • Giorni con temperature sotto 0 °C 32 °F: 0.0
  • Precipitazioni annuali: 485.1 mm 19.1 pollici
                                     

2. Ambiente naturale

Lambiente naturale è stato preservato in più di metà dellisola. Un terzo circa appartiene a parchi nazionali e aree protette; fra quelli di particolare rilievo si possono citare:

  • Cape Bouguer Wilderness Protection Area
  • Ravine des Casoars Wilderness Protection Area
  • Seal Bay Conservation Park
  • Flinders Chase National Park
  • Cape Gantheaume Wilderness Protection Area

La fauna dellisola è in parte nativa e in parte importata nel contesto di piani di conservazione delle specie; non si sono diffuse, invece, le specie che infestano il continente, quali volpi e conigli. Fra le specie originarie dellisola ci sono canguri, wallaby, leoni marini lisola ospita il 10% di tutti gli esemplari del mondo, aquile, echidna, opossum e diverse specie di pipistrelli e rane; fra quelle importate, notevole è la presenza di koala, ma si trovano nellisola anche numerosi ornitorinchi. Lemù nano, nativo dellisola, si estinse nei primi decenni del XIX secolo. Le acque e i fondali marini circostanti lisola sono anchessi ricchi di vita; fra le specie endemiche della zona si possono citare diverse specie di drago marino.



                                     

3. Popolazione ed economia

Lisola ospita circa 4000 persone, un terzo delle quali vivono nella città principale, Kingscote. Leconomia è basata sullagricoltura, il turismo e la pesca. Lisola è nota per la produzione di vino e di un particolare miele: Kangaroo Island vanta di essere lultimo luogo al mondo in cui si trova la razza "pura" dellape ligure, importata sullisola nel 1881.

                                     

4. Turismo

Lisola dei Canguri è una tappa quasi obbligata negli itinerari turistici che si spingono nellAustralia del Sud. Lufficio di informazioni turistiche si trova a Penneshaw. Fra le principali attrazioni turistiche dellisola si possono citare:

  • Little Sahara: un piccolo deserto con grandi dune di sabbia, affacciato sulloceano.
  • Mount Thisby: una posizione elevata da cui si gode un panorama a 360 gradi sullisola.
  • Murray Lagoon: una laguna ricca di avifauna acquatica.
  • Seal Bay Conservation Park: una baia che ospita una grande colonia di leoni marini.
  • Flinders Chase National Park: un parco nazionale ricchissimo di flora e fauna, allinterno del quale si trovano altre attrazioni come Cape du Couedic un promontorio con un pittoresco faro eretto nel 1906 e una colonia di leoni marini della Nuova Zelanda, la spettacolare formazione rocciosa di Admirals Arch, e Remarkable Rocks un gruppo di rocce modellate in forme estremamente bizzarre dai fenomeni erosivi.

È possibile nuotare o fare snorkeling solo sulle spiagge settentrionali come Emu Bay, Stokes Bay o Snelling Beach. Le coste meridionali sono pericolose a causa delle forti correnti e della presenza di squali.

                                     

5. Storia dellisola

Kangaroo Island fu separata dal continente, da un innalzamento del livello marino, circa 10.000 anni fa. Il rinvenimento di utensili in pietra suggerisce che lisola fosse occupata dagli aborigeni già 11.000 anni fa; tuttavia, oggi non vi sono aborigeni dallisola e la loro scomparsa viene fatta risalire al 200 a.C.; le cause di tale scomparsa non sono note.

Lisola fu scoperta nel 1802 dallesploratore britannico Matthew Flinders, che approdò sulla costa nord della penisola di Dudley e battezzò lisola "Kangaroo Island". La colonizzazione avvenne fra il 1802 e il 1836 e fu iniziata da una comunità di cacciatori di foche che avevano rapito donne aborigene dalla Tasmania.

La più grande città dellisola, Kingscote, fu fondata il 27 luglio 1836, e fu il primo insediamento nellAustralia del Sud.