Indietro

ⓘ Battaglia dell'Alma




Battaglia dellAlma
                                     

ⓘ Battaglia dellAlma

La battaglia dellAlma, la prima battaglia terrestre della guerra di Crimea, ebbe luogo nelle vicinanze del fiume Alma in Crimea. Un esercito anglo-francese ottenne una grande vittoria contro larmata russa del generale Menshikov, che perse circa 6.000 soldati. Il generale Saint Arnaud comandava le forze francesi, mentre lord Raglan quelle britanniche.

LAlma è un piccolo corso della Crimea, il suo percorso è da Est a Ovest e sbocca nella baia di Calamita.

                                     

1. Preludio

Tra il 4 e il 17 settembre 1854 le forze anglo-francesi sbarcarono sulla costa occidentale della penisola di Crimea circa 60 chilometri a nord di Sebastopoli, nella baia di Calamita. Sebbene disorganizzate e indebolite dalla malattia principalmente colera e dissenteria la mancanza di opposizione a questo sbarco permise di stabilire una testa di ponte nellinterno a 6 chilometri dalla costa.

Il 20 settembre 1854 i due eserciti si diressero verso sud, la marcia prevedeva il guado di tre fiumi e fu al secondo di questi lAlma che i Russi decisero di opporre resistenza. Lesercito russo era numericamente inferiore a quello anglo-francese e occupava una posizione difensiva naturale. Gli anglo-francesi si accamparono sulla sponda nord del fiume, dove il suolo era gentilmente inclinato verso il fiume. La costa meridionale occupata dai russi era una scogliera alta 12 metri che cominciava dalla foce estendendonsi per almeno tre chilometri nellentroterra dove incontrava una collina meno ripida, ma ugualmente alta conosciuta come Telegraph Ill di fronte al villaggio di Bouliouk sullaltra sponda del fiume. A est di questo si trovava Kourgane Hill, la chiave della situazione, un caposaldo i cui campi di fuoco coprivano quasi tutte le linee di avvicinamento. Per proteggere Kourgane Hill da attacchi di fanteria erano state costruite due ridotte, la Ridotta Inferiore sul pendio orientale e la Ridotta Maggiore su quello occidentale. La strada per Sebastopoli passava tra Telegraph e Kourgane Hill ed era battuta dal fuoco delle batterie russe situate sulle colline e nella stretta valle tra di esse.

Lesercito russo comandato dal generale Aleksandr Sergejevič Menšikov forte di 36.000 uomini e 122 cannoni e poco meno di 5.000 cavalli, si era schierato sulle alture della riva sinistra del fiume Alma, rafforzandole con numerose ridotte, per contrastare il passaggio agli alleati.

La sera del 19 settembre questi erano accampati sulle rive del fiumicello Bulganak, ove una colonna di cavalleria russa venne a fare una ricognizione. I generali concentrarono il piano di attacco contro i Russi, esso consisteva nel far aggirare la sinistra dei Russi dalla Divisione Bosquet, con lappoggio delle navi a vapore della flotta, mentre le truppe inglesi, dal canto loro avrebbero cercato di avvolgere la destra. Si sperava che almeno una delle due manovre avvolgenti dovesse riuscire, nel qual caso lesercito russo sarebbe stato costretto ad abbandonare la linea dellAlma.

                                     

2. Disposizioni per lattacco e schieramento

In base al piano stabilito, le truppe alleate il mattino del 20 settembre avanzarono e si schierarono a cavallo della strada Eupatoria-Sebastopoli, i francesi a destra e i britannici a sinistra nel modo seguente cominciando dalla destra:

  • la Divisione turca in seconda linea fiancheggiata dalla navi da guerra;
  • la 1ª e la 3ª Divisione francese su due linee;
  • riserva la 4ª Divisione francese e la riserva di artiglieria;
  • presso la spiaggia la 2ª Divisione francese Bosquet, in prima linea;
  • in coda, lungo la riva del mare, il convoglio di munizioni e viveri, scortato da due battaglioni turchi.

A sinistra della strada:

  • 3ª Divisione più Divisione della Guardia in seconda linea;
  • 4ª Divisione inglese in riserva;
  • cavalleria inglese estrema sinistra.
  • 2ª Divisione inglese e Divisione leggera in prima linea;

Compiuto lo schieramento verso mezzogiorno gli alleati avanzarono iniziando lattacco. I russi avevano appostato nel fondo alla vallata, coperti da alberi e di giardini e piena di caseggiati, numerosi tiratori, armati di carabine di precisione che accolsero le teste delle colonne con una viva fucileria.

La Divisione Bosquet, procedendo sulla fronte per attuare la manovra avvolgente, passò per prima il fiume affermandosi sul ciglio delle alture, efficacemente appoggiata dal fuoco delle navi, e tosto sostenuta dalla divisione di Canrobert e da una brigata della 4ª Divisione di riserva inviate in suo aiuto. La 3ª Divisione marciò diretta al centro delle posizioni, collegandosi a sinistra con gli inglesi. Il movimento avvolgente di questi, allestrema sinistra, ostacolato dalla cavalleria russa e da reparti appostati sulle alture, non ebbe successo.

Appena la Divisione Bosquet apparve sulle alture, pronunciando nettamente la manovra avvolgente, avvenne lattacco generale: i giardini di fondo vallata, da dove partiva un acceso fuoco di fucileria, furono occupati, lartiglieria si avvicinò iniziando a cannoneggiare i battaglioni russi scaglionati sulle pendici a sostegno dei tiratori che ripiegavano, e tutta la prima linea, incalzandoli, scalò le pendici delle alture ne occupò il ciglio. A questo punto venne fatta avanzare la seconda linea e lartiglieria della riserva e i Russi volsero in ritirata protetti dalla cavalleria.

Alla sinistra i britannici, nonostante si trovassero di fronte a posizioni fortificate ed alla massa principale dei russi, seguirono il movimento raggiungendo anchessi le alture. Il quel momento gravitò sopra di loro lo sforzo maggiore dei russi che fu reso vano da una conversione a sinistra da parte delle truppe francesi, ordinata opportunamente dal maresciallo di Saint Arnaud. Le truppe russe furono inseguite soltanto dal fuoco di alcune batterie, data la scarsezza della cavalleria alleata.

La battaglia fu caratterizzata dal successo della manovra avvolgente della Divisione Bosquet, resa possibile dallinerzia del comandante russo che non seppe contrattaccarla a tempo.

Gli alleati perdettero oltre tremila uomini, i russi milleottocento morti, dei quali 45 ufficiali e duemilatrecento feriti.

Dopo la battaglia i russi ripiegarono dietro la Cernaia a sud-est di Sebastopoli.

                                     

3. Curiosità

In seguito alla vittoria "Alma" divenne popolare come nome per le ragazze britanniche. Inoltre molti pub e strade vennero intitolate a questa battaglia. A Parigi la battaglia è ricordata dal Pont de lAlma che attraversa la Senna e anche diverse strade francesi ne portano il nome.

Anche gli utenti hanno cercato:

...
...
...